Dinsdag 25 juni 2024

Speel bewust

Las Vegas krijgt Major League Baseball team: Athletics kopen grond in casinostad

Las Vegas honkbal

Las Vegas heeft een nieuwe stap gezet in het proces om een Major League Baseball team in de gelederen te hebben. De Oakland Athletics (A’s) en hun eigenaar John Fisher hebben een contract afgesloten om land te kopen in Las Vegas, waar het nieuwe stadion gebouwd moet worden. Een verhuizing naar Las Vegas lijkt daarom voor de A’s een kwestie van tijd.

De Oakland Athletics laten via een officieel statement weten dat er een bindende overeenkomst is afgesloten voor de koop van grond in Las Vegas. Op die grond moet een nieuw honkbalstadion komen. Met de overeenkomst is er eindelijk duidelijkheid geschept over de toekomst van de A’s. Het hoofdstuk Oakland, waar men jarenlang mee in onderhandeling was over een nieuw onderkomen, lijkt hiermee definitief afgesloten.

In het statement laat de club weten dat de beslissing een hard gelag is voor de fans en de gemeenschap in Oakland:

“De A’s richten zich al meer dan 20 jaar op een nieuw thuis voor de club en hebben de afgelopen zes jaar ongekend veel tijd en middelen geïnvesteerd in de bouw van een stadion in Oakland. Zelfs met steun van fans, leiders op stads-, provincie- en staatsniveau, en in de bredere gemeenschap, heeft het proces om een nieuw stadion in Oakland te bouwen enige tijd weinig vooruitgang geboekt. We hebben ons sterk en oprecht ingespannen om hier te blijven.”

“We erkennen dat dit erg moeilijk is om te horen. We zijn teleurgesteld dat we onze gezamenlijke visie van een stadion aan het water niet hebben kunnen realiseren. Terwijl we onze focus verleggen naar Las Vegas, zullen we details blijven delen over de volgende stappen.”

Oakland Athletics

Vanaf 2027 professioneel honkbal in Las Vegas

Het is de bedoeling dat het stadion in de casinostad klaar is bij de start van het MLB seizoen in 2027, zo weet The Athletic (€) te melden. De totale oppervlakte die de MLB-club koopt bedraagt 49 hectare grond en ligt aan Dean Martin Drive en Tropicana Avenue.

In het nieuwe stadion moet er plaats zijn voor 30.000 toeschouwers. Daarnaast zal het stadion een gedeeltelijk uitschuifbaar dak hebben. Ook zal er op de grond plaats zijn voor een een amfitheater. De kosten die met de bouw van dit gehele project gemoeid zijn zullen rond de $ 1,5 miljard (€ 1,36 miljard) bedragen.

De club denkt in het nieuwe onderkomen ongeveer 400.000 bezoekers per jaar te trekken. Deze schatting maakte de A’s samen met Jeremy Aguero van Applied Analysis. Honkbal in Las Vegas moet niet alleen toeristen trekken, ook de lokale bevolking zal de weg naar het stadion makkelijk weten te vinden. Volgens A’s president Dave Kaval zal ongeveer zeventig procent van de bezoekers woonachtig zijn in de omgeving van Las Vegas.

Toch is het nog geen zekerheid dat er professioneel honkbal gespeeld gaat worden in Las Vegas, zo laat Kaval weten. De club is nog in gesprek met de beleidsmakers en politici over de bijdrage die zij kunnen leveren. Volgens Kaval verlopen deze gespreken echter naar behoren.

De geplande verhuizing van het baseballteam uit Oakland kan bovendien op goedkeuring rekenen van MLB commissioner Rob Manfred. Tegenover Las Vegas Review-Journal (€) laat Manfred het volgende weten:

“Wij steunen de A’s om hun focus op Las Vegas te richten en kijken ernaar uit dat ze dit proces tegen het einde van het jaar afronden.”

Rob Manfred, MLB commissioner

In een eerder stadium kwamen er geruchten dat het Rio Las Vegas plaats zou moeten maken voor een nieuw honkbalstadion, maar deze werden al snel naar het rijk der fabelen verwezen.

Op dit moment speelt men alleen op minor league niveau honkbal in Las Vegas. De Las Vegas Aviators komen uit in de Pacific Coast League op Triple-A niveau. Saillant detail is dat deze club een affiliatie is van de Oakland A’s.

Raiders gingen A’s voor

Het is niet de eerste keer dat een Amerikaans professioneel sportteam Oakland verlaat voor de gokhoofdstad van de wereld. In 2020 verhuisde Oakland Raiders, het American Football team dat uitkomt in de NFL, naar het nieuwe Allegiant Stadium. Sindsdien gaat de club door het leven als de Las Vegas Raiders. In het Allegiant Stadium wordt de Super Bowl LVII gehouden. Deze zal plaatsvinden in februari 2024.

Behalve een American Football-team heeft Las Vegas ook een professioneel ijshockeyteam. De Las Vegas Golden Knights komen sinds 2017 uit in de NHL. In het eerste jaar behaalde het team direct de Stanley Cup finale, die verloren ging tegen de Washington Capitals. Daarnaast zal de casinostad dit jaar ook de gastheer zijn van de F1 GP van Las Vegas.

Lead-foto via: Pro Shots / SIPA USA.

Sportsbetting partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter