Donderdag 6 oktober 2022

Speel bewust

Pokerspeler Joris Ruijs boycot EPT, vraagt PokerStars om pokertoernooi in Sochi te annuleren

Joris Ruijs boycot EPT Praag om Sochi Rusland Oekraïne

De bekende Nederlandse pokerspeler Joris Ruijs roept de organisatie van de EPT Sochi op om het event te annuleren. De European Poker Tour in de Russische stad werd door organisator PokerStars verplaatst van maart naar oktober. Het verplaatsen maar niet annuleren van het event is volgens Ruijs onacceptabel, en hij boycot de EPT Praag zolang het toernooi in Sochi nog op de agenda staat.

Joris Ruijs is een van de meest vooraanstaande Nederlandse pokerspelers. Met live pokertoernooien cashte hij voor $2.040.268 sinds hij begon met spelen in april 2010. In 2017 won hij het high roller toernooi op de MCOP in Amsterdam voor € 206.242. Zijn twee grootste cashes komen van de European Poker Tour in Barcelona in 2018. Hij won eerst een groot € 2.200 side-event voor € 260.050 en werd even later derde in de € 10.300 High Roller voor € 488.819.

Online won hij onder de nickname “BillLewinsky” meer dan $ 5,5 miljoen, aldus PocketFives. In totaal cashte hij online voor $ 8,3 miljoen. Op GGPoker, de bekendste legale pokersite in Nederland, speelt hij onder zijn echte naam en verdiende hij al $ 415.007. In december werd hij nog tweede in een online toernooi op de site.

Ruijs kan zijn boycot voor het moederbedrijf van de EPT niet uitbreiden naar het online spelen, want PokerStars is nog altijd op zwart in Nederland. Het bedrijf hoopt deze zomer weer actief te zijn in Nederland.

Na de invasie van Oekraïne door Rusland kreeg Rusland sancties opgelegd door een grote verzameling aan landen. Daarnaast verbroken diverse grote bedrijven de banden met Rusland, en kondigden grote sportbonden en -organisaties aan niet langer in Rusland evenementen te organiseren. Bovendien zijn Russische sporters veelal uitgesloten van deelname aan events buiten hun eigen landsgrenzen.

De European Poker Tour, de meest prestigieuze serie aan pokertoernooien in Europa, had aanvankelijk een toernooi in de Russische stad Sochi op de planning staan. Het evenement in de voormalige Olympische-stad zou gespeeld gaan worden van 18 tot en met 27 maart 2021. Dat toernooi werd echter verschoven naar oktober, zo werd vorige week bekend.

Het verplaatsen van het toernooi ging niet gepaard met een aankondiging op de bekende (social media) kanalen van organisator PokerStars. Wel reageerde het officiële account @PokerStarsLIVE op twitter op de vraag van pokerspeler en -verslaggever Rob King wanneer het toernooi geannuleerd zou worden. PokerStarsLIVE schreef enkel dat het toernooi verplaatst was. Die tweet kon rekenen op enkele boze reacties en ook op pokerforum 2+2 werd er met schande gesproken over de beslissing het toernooi uit te stellen in plaats van te annuleren.

Eén van de pokerspelers die zich heeft uitgesproken tegen de beslissing van PokerStars, is Joris Ruijs. De Nederlandse high stakes speler poste een bericht op twitter waarin hij een boycot aankondigde van de EPT in Praag als het event in Sochi niet geannuleerd wordt. Ook roept hij anderen op eveneens het toernooi links te laten liggen. Zijn bericht vergaarde de nodige aandacht, al ontbreekt het tot op heden aan publieke support van bekende internationale pokerspelers.

De PokerStars EPT Praag begint zaterdag 5 maart en wordt gespeeld tot en met woensdag 16 maart. PokerStars reageerde vooralsnog niet op een verzoek tot commentaar van CasinoNieuws.nl.

Wij spraken met Ruijs over zijn boycot van de EPT Praag.

Waar zit bij jou de onvrede het meeste?

Het lijkt er erg op dat ze geen beslissing willen nemen; er niks over zeggen en gewoon maar hopen dat het weggaat. Dat is natuurlijk erg jammer. Ik ben er ook best wel teleurgesteld over als ik eerlijk ben.

Vaak zie je met protestacties dat mensen hele onrealistische dingen eisen, maar dat is hierbij helemaal niet het geval. Ik zie Apple zijn verkoop stoppen in Rusland. Ik zie Shell zijn contracten verbreken. Eén toernooi cancelen is dan niet iets heel groots in verhouding. Dit voelde als een relatief klein maar concreet iets waar je als PokerStars zijnde invloed kan uitoefenen.

Eerlijk gezegd had ik verwacht dat PokerStars dit zelf ook snel genoeg zou inzien. Toen ik de post maakte dacht ik nog altijd naar EPT Praag te gaan om heel eerlijk te zijn, omdat ik dacht dat PokerStars het toernooi wel zou annuleren. Ik had echt verwacht dat ze simpelweg wat traag waren met hun aankondiging want het voelt als zo’n no-brainer om dat toernooi te cancelen. Maar blijkbaar niet.

Naast het signaal wat je afgeeft als je zo’n toernooi annuleert, is er ook nog de kwestie van financiële transacties. Een pokertoernooi in Sochi is wel een manier voor Russen om bijvoorbeeld aan Amerikaanse dollars te komen. Op pokertoernooien wordt nou eenmaal veel geld uitgewisseld.

Als de licentie van PokerStars in Rusland in het gevaar komt als ze de EPT Sochi annuleren, dan snap ik dat de beslissing een stuk groter is om te nemen. Maar dan zou ik nog steeds zeggen dat ze dat moeten overwegen. Alle grote sportbonden doen Rusland in de ban, waarom niet ook poker?

Ik hoop natuurlijk dat er in oktober gewoon weer gepokerd kan worden. Het is ook echt niet mijn bedoeling om allemaal lokale Russen, die tegen de regering zijn, hun plezier te ontnemen. Daar gaat het niet om. Ik zou heel erg blij zijn als het gewoon in oktober zou kunnen om in Rusland een pokertoernooi te organiseren. Maar daar vraagt de situatie op dit moment gewoon niet om.

Hoe heb jij de reacties op jouw tweet ervaren?

Ik heb wel wat heftige dingen toegestuurd gekregen als ik heel eerlijk ben. Mensen die heel erg aan je intenties twijfelen. Ik heb vaak een variatie op de reactie gehad van ‘Je doet het alleen maar om je beter te voelen over jezelf.’ Ik weet niet zo goed wat ik daarmee moet. 

Er is ook een hele hoop steun geweest. Veel mensen hebben zich bij mij privé gemeld dat ze het goedkeurden. Er was wel een beetje een gebrek aan mensen die zich publiekelijk wilden uitspreken. Dan doel ik met name op pokerspelers met een beetje profiel. Daar ben ik wel enigszins teleurgesteld over. Maar dat is natuurlijk ook wel een beetje het wereldje waarin je zit. Pokerspeler blijft een een egoïstisch beroep. Dat vertaalt zich dan ook naar de beslissingen er omheen.

Een paar mensen hebben zich uitgesproken. Alberto Stegeman was bijvoorbeeld heel snel met zijn steun. Er is een paar andere high-stakes regulars die het wel gedeeld hebben. Maar dat zijn vooral de online jongens, al zouden die wel allemaal naar Praag gaan. Veel spelers met aanzien hebben zich bij mij hebben privé gemeld dat ze hiermee in hun maag zitten. Ik heb ze aangemoedigd om zich uit te spreken. Misschien komt dat nog.

Wat is je mening over PokerStars nu?

Als je zo’n debat online betreedt, dan krijg je al snel het idee alsof het alles of niets is. Dat je iedereen als slecht en afschuwelijk probeert af te schilderen. Dat is helemaal niet zo. Ik heb ook helemaal niet de intentie om heel PokerStars te cancelen. Ik begrijp dat het voor iedereen moeilijk is, ik begrijp dat iedereen moeilijke beslissingen voor zichzelf moet maken.

PokerStars is nu ook niet ineens een slecht bedrijf omdat ze activiteiten in Rusland hebben. Het is ook niet zo dat ik PokerStars van de aardbodem wil laten verdwijnen. Ik wil ze gewoon vragen naar hun operatie te kijken en zien wat ze praktisch kunnen bijdragen in deze humanitaire ramp van een situatie. Dat is het enige wat ik wil.

Origineel bericht Joris Ruijs boycot PokerStars EPT

Following the recent illegal and horrendous invasion of Ukraine the world has responded with a clear message; the violence must stop now. Russia has been heavily sanctioned in an attempt to bankrupt the Kremlin’s war machine, it’s paramount that we take every measure possible to prevent further human catastrophe.

As a result of this many companies have cut their ties to the Russian economy, often at great economic cost. The severity of the situation is further illustrated with companies such as FIFA, BP and Shell, companies not particularly known for their moral fortitude, do the right thing.

However, the European Poker Tour and PokerStars Live thus far refuse to cancel the Russian leg in Sochi. They have released the no statement and simply postponed till October. Poker tournaments are big impulse to the locak economy and provide an excellent opportunity to liquify assets. It is completely unacceptable that given the current situation that the EPT is planning to organise a tournament in Sochi.

As a long time player and enjoyer of the EPT I am shocked and appalled by this decision and I will bot be attending EPT Prague unless the EPT comes with a clear and unequivocal statement condemning the Russian invasion and stating it will not organise a tournament in Russia until peace has been restored. I ask people to voice their concerns and do the same. My heart bleeds for the people of Ukraine and it is my sincere hope we can stand united against violence.

(vertaling door CasinoNieuws.nl)

Na de recente illegale en afschuwelijke invasie van Oekraïne, heeft de wereld gereageerd met een duidelijke boodschap: het geweld moet nu stoppen. Rusland heeft zware sancties opgelegd gekregen in een poging om de oorlogsmachine van het Kremlin failliet te laten gaan. Het is van het grootste belang dat we alle mogelijke maatregelen nemen om verdere menselijke catastrofes te voorkomen.

Als gevolg hiervan hebben veel bedrijven hun banden met de Russische economie verbroken, vaak tegen hoge economische kosten. De ernst van de situatie wordt verder geïllustreerd door bedrijven als FIFA, BP, en Shell – bedrijven die niet bepaald bekend staan om hun morele standvastigheid – die het juiste hebben gedaan.

De European Poker Tour en PokerStars Live weigeren tot dusver echter de Russische leg in Sochi te annuleren. Ze hebben geen verklaring afgelegd en hebben het event simpelweg uitgesteld tot oktober. Pokertoernooien zijn een grote impuls voor de lokale economie en bieden een uitstekende gelegenheid om activa liquide te maken. Het is volkomen onaanvaardbaar dat de EPT, gezien de huidige situatie, van plan is een toernooi in Sochi te organiseren.

Als speler en liefhebber van de EPT ben ik geschokt en ontzet door deze beslissing en ik zal niet deelnemen aan EPT Praag tenzij de EPT met een duidelijke en ondubbelzinnige verklaring komt waarin de Russische invasie wordt veroordeeld en waarin staat dat er geen toernooi in Rusland zal worden georganiseerd totdat de vrede is hersteld. Ik vraag de mensen om hun bezorgdheid te uiten en mijn voorbeeld te volgen. Mijn hart bloedt voor de mensen in Oekraïne en het is mijn oprechte hoop dat we ons kunnen verenigen tegen geweld.

Lead-foto via PokerCity.

Dit bericht verscheen oorspronkelijk op woensdag 2 maart. Op donderdag 3 maart hebben we dit artikel geüpdate met een interview met Ruijs over zijn EPT Praag boycot.

Laat een reactie achter