Maandag 27 mei 2024

Speel bewust

Benzi Loonstein: Nederlandse overheid moet in actie komen tegen Maltees wetsvoorstel

Loonstein Malta

Minister Franc Weerwind moet als minister voor Rechtsbescherming in actie komen tegen een wetsvoorstel op Malta, aldus advocaat Benzi Loonstein. Een Maltese minister diende een wetsvoorstel in die casino’s moet beschermen tegen schadeclaims van buitenlandse spelers. Loonstein staat meerdere Nederlandse spelers bij die schadeclaims indienden tegen illegale online casino’s.

De minister voor Economie op Malta diende vorige week een wetsvoorstel in om online casino’s op Malta te beschermen tegen schadeclaims. Het wetsvoorstel zou Maltese rechtbanken voorschrijven dat zij buitenlandse vonnissen niet hoeven uit te voeren zolang het gokbedrijf zich heeft gehouden aan de Maltese wetgeving.

Gokkers in verschillende landen proberen via juridische procedures hun verloren geld terug te krijgen, omdat de online casino’s waar zij dit geld verloren geen kansspelen mochten aanbieden. In onder andere Duitsland en Oostenrijk boekten de spelers al succes.

Omdat deze strijd ook in ons land wordt gevoerd, vroeg CasinoNieuws.nl advocaat Benzi Loonstein om een reactie op het Maltese wetsvoorstel. Loonstein behartigt de belangen van verschillende Nederlandse consumenten die een schadeclaim indienden bij de online casino’s waar zij speelden voor 1 oktober 2021. Alles over deze procedures is te lezen in het interview met Benzi Loonstein.

Loonstein: Malta behartigt voornamelijk de belangen van casino’s

Volgens Loonstein is het opmerkelijk dat een land dat lid is van de Europese Unie een dergelijk wetsvoorstel kan overwegen. Lidstaten van de EU mogen namelijk geen wetten aannemen die afbreuk doen aan Europese wetten, zoals bijvoorbeeld op het gebied van consumentenbescherming.

Daarnaast publiceerde de Europese Commissie in 2020 de ‘Nieuwe consumentenagenda‘. Deze agenda zou er onder andere voor moeten zorgen dat consumenten beter beschermd worden en makkelijker schadeclaims kunnen indienen. Het Maltese wetsvoorstel kijkt echter niet naar de bescherming van consumenten, zo stelt Loonstein:

“Het wetsvoorstel dat nu voorligt in Malta, is veelzeggend in meerdere opzichten. Allereerst laat het zien dat de Maltese overheid en de Maltese kansspelautoriteit voornamelijk de belangen van de casino’s behartigen. Dat is nu wel heel duidelijk geworden. Waarom zou een minister van een EU-lidstaat anders een voorstel doen, dat erop gericht is dat vonnissen waarin EU-burgers in het gelijk worden gesteld, te negeren?”

Benzi Loonstein

Ook grijpt Loonstein een van de argumenten aan die de online casino’s veelvuldig gebruikten als zij bijvoorbeeld van de Kansspelautoriteit een boete kregen opgelegd. De gokbedrijven stellen onder de EU-wetgeving kansspelen te mogen aanbieden in andere EU-landen. Het wetsvoorstel dat is ingediend noemt de advocaat dan ook hypocriet:

“Bovendien is het voorstel, wat duidelijk uit de koker van de casino’s komt, erg hypocriet. Maltese casino’s beweren dat zij het recht zouden hebben om in andere EU-landen hun diensten aan te bieden, omdat EU-landen elkaar zouden moeten erkennen. Deze casino’s stellen dat hun Maltese vergunning ook in Nederland (of Duitsland en Oostenrijk) erkend zou moeten worden. Maar nu rechters in die landen casino’s veroordelen om spelers hun verliezen te vergoeden, proberen casino’s wetgeving en rechterlijke beslissingen in diezelfde landen te negeren. Je hoeft geen advocaat te zijn om in te zien hoe inconsistent dat is.”

Benzi Loonstein

Tot slot gaat Loonstein ook in op de zorgplicht die online casino’s in Europese landen hebben. Hij zet vraagtekens bij de invulling van de zorgplicht als dit de wijze is waarop spelers worden behandeld:

“Dit hele verhaal laat zien hoe veel van deze casino’s in de wedstrijd zitten. Als een Nederlands of Duits vonnis niet wordt gerespecteerd vanuit Malta, hoe kan je dan beweren dat wel de bescherming van de consument uit die landen is gewaarborgd en dat de zorgplicht wordt gerespecteerd?”

Benzi Loonstein

Oproep aan de minister

Vanuit de Nederlandse politiek moet gereageerd worden op het Maltese wetsvoorstel, zo vindt Loonstein. Volgens hem moet minister Franc Weerwind voor Rechtsbescherming in actie komen om de rechten van de Nederlandse consumenten te beschermen:

“Onze minister van Rechtsbescherming Franc Weerwind, zou hier keihard tegen moeten optreden. Niet alleen valt de kansspelwetgeving binnen zijn portefeuille, maar hij is nota bene minister van ‘rechtsbescherming’. Het gevaar dreigt nu dat die rechten dubbel niet worden beschermd. Eerst doordat buitenlandse casino’s kunnen verdienen aan Nederlandse spelers, waaronder veel risico- en probleemspelers, zonder vergunning en dus zonder toezicht. En wanneer de rechter dit vervolgens toetst, zou het vonnis worden genegeerd. De rechtsbescherming staat hier duidelijk op het spel, vanaf het begin tot het einde.”

Benzi Loonstein

Hij richt zich echter niet alleen tot de minister, maar ook tot de toezichthouder in Nederland. Loonstein is van mening dat de Kansspelautoriteit niet optimaal presteert als het gaat om de consumentenbescherming:

“Ik mag hopen dat minister Weerwind, maar ook de Nederlandse Kansspelautoriteit, al het nodige doen ter bescherming van de spelers. Helaas moet ik constateren dat het optreden van de Ksa om de belangen van consumenten te beschermen, vooralsnog erg teleurstelt.”

Benzi Loonstein

Gevestigd in Nederland

De advocaat zegt het jammer te vinden dat een van de voorstellen van Madeleine van Toorenburg (CDA) nooit is opgenomen in de Wet Kansspelen op afstand. Het CDA-lid zou hebben geopperd om alleen gokbedrijven een vergunning te geven als zij gevestigd waren in Nederland:

“Madeleine van Toorenburg van het CDA heeft eerder voorgesteld dat alleen bedrijven gevestigd in Nederland licenties zouden moeten krijgen op het moment dat casino’s gelegaliseerd werden. Dit onderwerp benadrukt nogmaals hoe terecht dat standpunt was en hoe jammer het is dat dit niet in de wetgeving is opgenomen. Niet alleen is de bescherming van de zorgplicht minder solide wanneer de afstand tussen het casino en de speler groter is, maar het wordt ook moeilijker om compensatie te verkrijgen in geval van problemen. ”

Benzi Loonstein

Dat Van Toorenburg bang was voor dergelijke situaties met Maltese gokbedrijven, werd ook duidelijk uit een motie die zij in juni 2020 indiende:

constaterende dat thans veel illegale aanbieders van kansspelen op afstand statutair gevestigd zijn op Malta en dat de Maltese regering deze aanbieders van illegale kansspelen geen strobreed in de weg legt.

In de motie verzocht Van Toorenburg de regering om Europees aan te kaarten dat alle landen binnen de EU aanbieders van illegale kansspelen moeten aanpakken.

Loonstein verwacht dan ook niet dat het wetsvoorstel ingevoerd zal worden op Malta. Advocaten uit Duitsland en Oostenrijk stapten eerder al naar de Europese Commissie. Zij hopen dat de Commissie zal ingrijpen om invoering van de wet te voorkomen.

“Ik betwijfel ten zeerste dat de aanpak van de Maltese overheid en casino’s zal slagen. Dit gaat regelrecht in tegen de kernwaarden van de Europese Unie, en ik verwacht dat de Europese Commissie hier krachtig tegen zal optreden. Ik ga ervan uit dat zowel de EU als de Nederlandse, Duitse en Oostenrijkse overheden zich hiertegen zullen verzetten en actie zullen ondernemen.”

Benzi Loonstein

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl

Jeffrey Noeken

Senior Redacteur CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Laat een reactie achter