Zondag 26 juni 2022

LeoVegas en Royal Panda verliezen rechtszaak van Kansspelautoriteit, gaan niet in beroep

Royal Panda LeoVegas Ksa Kansspelautoriteit

LeoVegas en Royal Panda hebben bij de rechter in een zaak tegen de Kansspelautoriteit (Ksa) geen gelijk gekregen. De rechtbank oordeelde op alle vlakken in het voordeel van de toezichthouder. De boetes van €350.000 en €400.000 voor de twee online casino’s blijven dan ook staan. LeoVegas heeft besloten niet in hoger beroep te gaan.

Op 10 oktober 2019 kregen de online casino’s LeoVegas en Royal Panda een boete van de Kansspelautoriteit. LeoVegas kreeg een boete van €350.000. Royal Panda kreeg een boete van €400.000. Beide bedrijven vallen onder moederbedrijf LeoVegas Group.

De online casino’s maakten bezwaar tegen de beslissing van de Kansspelautoriteit. De motivering van LeoVegas en Royal Panda werd van tafel geveegd door de adviescommissie van de Ksa. Daarop stapten de twee online casino’s naar de rechter.

Rechter geeft Ksa op bijna alle vlakken gelijk

Vorige week verscheen het nieuws op de website van de Kansspelautoriteit dat de rechter uitspraak had gedaan. Pas vandaag werd die uitspraak daadwerkelijk op rechtspraak.nl gepubliceerd.

De rechter gaf de Ksa op alle vlakken gelijk. De rechtbank vond niet dat LeoVegas en Royal Panda het voldoende aannemelijk hadden gemaakt dat de toenmalig Ministerie van Veiligheid en Justitie en later de Kansspelautoriteit de online casino’s hadden toegezegd dat ze geen boetes zouden krijgen als ze zich aan de prioriteringscriteria zouden houden.

Ook het argument dat het boetebesluit van de Ksa het Unierechtelijk vertrouwensbeginsel schendt, werd niet overgenomen door de rechter.

De Ksa moet wel de proceskosten betalen, maar van een overwinning voor LeoVegas en Royal Panda is allerminst sprake.

Waar de rechter aanvankelijk wel de kant van LeoVegas en Royal Panda koos, was het argument dat de Ksa onvoldoende had gemotiveerd waarom er sprake was van boeteverhogende bijzondere omstandigheden. In plaats van deze verhogingen van tafel te vegen, gaf de rechtbank de toezichthouder de gelegenheid om deze beslissing te motiveren voor de zitting. Vervolgens reageerde het team van LeoVegas op die motivering, waarna de Kansspelautoriteit ditmaal met een zeer uitgebreide motivatie kwam. Op die laatste motivering kon LeoVegas niet meer schriftelijk reageren. Die werd namelijk pas vlak voor de zitting gedeeld.

De rechter oordeelde uiteindelijk dat de Ksa voldoende had gemotiveerd waarom er sprake was van boeteverhogende bijzondere omstandigheden en waarom zowel LeoVegas als Royal Panda een verhoging van €50.000 kregen.

Beroepen LeoVegas en Royal Panda gegrond, toch verloren

Doordat de rechter aanvankelijk LeoVegas en Royal Panda gelijk gaf op het punt van de onvoldoende gemotiveerde boeteverhogende omstandigheden, verklaarde de rechter uiteindelijk de beroepen gegrond en vernietigde het de besluiten. De vlag kon alleen nog niet uit bij LeoVegas en Royal Panda en de kurk mag op de champagne blijven, want de rechtsgevolgen van het boetebesluit blijven allemaal in stand. De boetes van €350.000 voor LeoVegas en €400.000 voor Royal Panda blijven gewoon staan.

De Ksa moet wel de proceskosten betalen, maar van een overwinning voor LeoVegas en Royal Panda is allerminst sprake.

LeoVegas en Royal Panda kunnen tegen deze uitspraak in hoger beroep gaan bij de Raad van State. Met het opengaan van de Nederlandse markt en een mogelijke vergunningaanvraag van de van origine Zweedse bedrijven in het verschiet, is het nog maar de vraag of ze die stap nemen.

Als LeoVegas en Royal Panda op tijd iDEAL als betaalmiddel hebben verwijderen en de andere prioriteringscriteria in acht zijn gaan nemen, zouden ze binnenkort een vergunningaanvraag mogen doen bij de Ksa. De doorlooptijd van vergunningaanvraag naar toekenning van een vergunning is doorgaans 6 maanden. Wel maakte Kansspelautoriteit-voorzitter René Jansen in gesprek met CasinoNieuws.nl bekend dat dat geen vaststaand gegeven is; het proces kan ook korter dan 6 maanden zijn. Dan moet de vergunningaanvraag van het online casino wel op het moment van indienen direct volledig en in orde zijn.

Op 8 december 2021 schreef de Kansspelautoriteit op haar website dat LeoVegas niet in hoger beroep ging tegen de uitspraak van de rechter. Het besluit van de rechter is daarmee onherroepelijk.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op 27 oktober 2021. Op 8 december is dit artikel geüpdate met de informatie dat LeoVegas niet in hoger beroep gaat.

Laat een reactie achter