Maandag 15 april 2024

Speel bewust

Oprichter Anders Ström doet boekje open over Kindred

Strom kindred

In een interview met de Zweedse financiële krant Dagens Industri, neemt de oprichter van Kindred, Anders Ström, geen blad voor de mond over de gebeurtenissen achter de schermen bij het gokbedrijf. Ström nam in 2020 ontslag als voorzitter bij Kindred Group, maar is nog steeds betrokken als aandeelhouder.

Bij Kindred lijkt er sprake te zijn van een grote reorganisatie, nu in korte tijd afscheid is genomen van enkele prominente namen. Achtereenvolgens dienden Johan Wilsby (financieel directeur), Henrik Tjärnström (CEO), Anne-Jaap Snijders (CCO), en Elen Barber (CMO) hun ontslag in.

Voor Anders Ström komt dit niet als een donderslag bij heldere hemel. De oprichter van Kindred, alsmede sportsbookprovider Kambi, laat in een interview met het Zweedse dagblad Dagens Industri, via iGaming Next, het achterste van zijn tong zien over de gebeurtenissen achter de schermen van het gokbedrijf.

In het interview laat Ström weten dat het terugtrekken van Tjärnström geen verrassing was. Een verschil in visie, dat naar boven kwam drijven toen Kindred de mogelijkheden tot een verkoop onderzocht, zou ten grondslag liggen aan het vertrek van de CEO. Ström geeft dan ook aan dat Tjärnströms vertrek het beste is voor beide partijen.

Dat er over een verkoop nagedacht wordt, komt volgens Ström door de grootste aandeelhouder van Kindred, hedgefonds Corvex Management. Zij bezitten 15% van de totale uitgegeven aandelen en hebben tevens iemand in het raad van bestuur zitten bij de gokexploitant.

In de tijd dat Ström zelf voorzitter was van Kindred, wilde hij het pad van een verkoop ook bewandelen, maar hij hoorde hier nooit meer iets over. Het lijkt er op dat de investeringsgroep en grootaandeelhouder dit wel voor elkaar lijkt te krijgen.

Kindred wilde eigen sportsbook opzetten

Kindred is op dit moment operationeel en structureel gezond, zo laat de ex-voorzitter weten. Toch hebben verschillende initiatieven de afgelopen jaren het gokbedrijf weggeleid van de kernprioriteiten. Een van deze initiatieven was het betreden van de Amerikaanse sportweddenschappenmarkt. Dit plan bleek overambitieus te zijn, en kostte Kindred minimaal $ 50 miljoen (€ 46,2 miljoen) per jaar, aldus Ström.

Daarnaast wilde Kindred een eigen sportsbook bouwen, een plan dat geheel in strijd was met de strategie die in 2014 werd uitgevoerd toen het bedrijf Kambi loskoppelde van Kindred. Met het bouwen van de nieuwe bookmaker-functie was ook een jaarlijks bedrag van ongeveer $ 50 miljoen gemoeid. Dit vond Ström ”totale waanzin”, zo laat hij weten in het interview.

Uiteindelijk heeft dit plan ook een wig gedreven tussen Ström en Kindred. Waar in eerste instantie werd gecommuniceerd dat het terugtreden van de toenmalige voorzitter te maken had met het meer tijd willen besteden aan zijn familie en andere investeringen, zat de vork uiteindelijk toch anders in de steel. In het interview geeft de Zweed aan dat hij vertrok vanwege een geschil over het nieuw te bouwen sportsbook. Dit ondanks de langlopende overeenkomst met Kambi. Dit plan werd opgezet zonder medeweten van Ström, die 19,4% van de aandelen van Kambi bezit. Het plan zou in 2018 al opgezet zijn, maar in november 2020 kwam hij er pas achter. De voormalige voorzitter laat weten dat dat de laatste druppel was:

“Als ik had geweten dat de kosten voor de bouw van dat sportsbook zouden komen, had ik nooit ingestemd met de Amerikaanse onderneming. Ik neem geen verantwoordelijkheid voor sommige van de beslissingen aan het einde van mijn tijd als voorzitter, omdat ze werden genomen zonder dat het bestuur en de CEO mij informeerden.”

Anders Ström, ex-voorzitter Kindred

Ström vindt het jammer dat hij niet is betrokken in deze beslissing, zodat hij zijn mening niet kon geven. Hij is dan ook van mening dat Kindred had moeten vertrouwen op de expertise van Kambi op het gebied van wedden op sport:

“Ik heb kennis van een sportsbook en ik zie dat Kambi die van morgen bouwt terwijl Kindred die van gisteren bouwt. Ik zie welke vaardigheden Kindred vraagt, en dat is niet het kader om het sportsbook van de toekomst te bouwen.”

Anders Ström

Inmiddels heeft Kambi weer de volledige controle over het eigen bedrijf. De converteerbare obligatie werd voor € 7,5 miljoen overgenomen van Kindred.

Dat Unibet plotseling zich moest terugtrekken uit Nederland, komt ook ter spraken in het vraaggesprek. Het verplicht op zwart gaan in een belangrijke markt voor het bedrijf, zorgde voor een flinke financiële tegenslag. Daarnaast werkt de “macro-economische onzekerheid van de afgelopen jaren” niet mee voor het gokbedrijf. Ström geeft dan ook aan dat het hem pijn doet om deze ontwikkeling bij Kindred te zien.

Kindred is volgens Ström te klein om alles zelf te doen

In zijn toenmalige afscheidsbrief liet de scheidende voorzitter weten dat Kindred een fantastisch bedrijf is, maar te klein is om alle boontjes zelf te doppen. Daarom stuurde hij aan op een verkoop. Dit zorgde uiteindelijk voor interesse van twee partijen. Dit liep echter op niets uit omdat het bestuur de gesprekken tegenhield.

Kindred zou niet de “werkelijkheid onder ogen” willen zien in het landschap van online gokken, tot afgrijzen van Ström. Zo benoemt hij dat enkele concurrenten vele malen groter zijn dan het moederbedrijf van Unibet:

“Bet365 is tien keer groter, Flutter negen keer en Draftkings al drie keer.”

Anders Ström

Toch eindigt de voormalige voorzitter het interview met een positieve noot. Hij geeft aan dat met Nils Andén als interim CEO en met Corvex Management als stuwende kracht een strategisch plan gekozen moet worden. Waarbij zelfs zonder een verkoop de aandeelhouders spekkoper zullen zijn.

Lead-foto Anders Ström via EFN Ekonomikanalen. Achtergrond via Kindred.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter