Zaterdag 22 juni 2024

Speel bewust

Oud-eigenaren BetCity dienen counterclaim in: eisen € 104 miljoen van Entain

Entain BetCity counterclaim tegenvordering

De groep die voor de verkoop aan het roer stond van BetCity, eist in een tegenvordering bijna € 104 miljoen van Entain. De nieuwe eigenaar van de Nederlandse goksite zou bij het afronden van de overname wél op de hoogte geweest zijn van de onderzoeken van de Ksa, zo betuigt de groep. Bovendien zou het Britse gokbedrijf aanpassingen in de bedrijfsvoering hebben gemaakt, die hebben gezorgd voor een slechter resultaat. Daardoor zou de earn-out lager uitvallen dan het had kunnen zijn.

Tegenvordering BetCity

Tegenvordering (550 kB)

Claimformulier (315 kB)

De groep oud-eigenaren van BetCity, bestaande uit diverse leden van de familie Singels samen met oud-CEO Melvin Bostelaar en oud-marketing director Robert Kooiman, claimen dat Entain verschillende betalingsverplichtingen niet is nagekomen.

Entain was uiteindelijk wél op de hoogte van de onderzoeken naar BetCity

De Nederlanders geven in de tegenvordering aan recht te hebben op onder andere een ‘Employment Tax Adjustment Payment’ (€ 20.994.239) en ‘Bonus Tax Adjustment Payment’ (€ 12.827.552). Entain maakt die betalingen niet over, omdat het claimt dat BetCity fors minder waard was dan geschetst. Door twee lopende onderzoeken van de Kansspelautoriteit, zou Entain een kat in de zak gekocht hebben.

De groep oud-eigenaren ontkent deze typering ten stelligste. In een uitgebreid verweer bekent de groep dat de onderzoeken al liepen ten tijde van het tekenen van de initiële overeenkomst. Het ontkent echter dat Entain volledig in het duister taste ten tijde van het afronden van de overname.

In november en december 2022 stelde het BetCity-team Entain namelijk in verschillende berichten op de hoogte van de lopende onderzoeken. Diverse e-mails, telefoongesprekken, en een meeting op 17 november 2022 over de twee onderzoeken, vonden plaats tussen het tekenen van de overeenkomst op 14 juni 2022 en het afronden op 12 januari 2023.

Op 10 december 2022 maakte Entain in een brief duidelijk dat het zich zorgen maakte over de twee onderzoeken, zo blijkt uit de tegenvordering die de groep oud-eigenaren van BetCity heeft ingediend.

Deal ging gewoon door

Met deze zorgen geuit had Entain het recht om de aandelen toch niet te kopen, zoals opgenomen in clausule 5.1.2 van de koopovereenkomst. Hier maakte het bedrijf geen gebruik van, want in januari 2023 werd de overname van BetCity door Entain afgerond.

Entain ging alsnog door met de overname volgens de reeds gemaakte afspraken. Er werd geen poging gedaan te heronderhandelen, ondanks dat het op het moment van de definitieve overname dus wel wist van de twee onderzoeken. Aan de koopsom van € 300 miljoen tot maximaal € 850 miljoen werd niets meer gewijzigd.

Beide onderzoeken hadden bovendien “slechts” geresulteerd in twee ”relatief bescheiden eenmalige boetes,” zo schrijft de groep oud-eigenaren. Zij ontkennen dat de twee boetes bij zouden kunnen dragen aan een schorsing of intrekking van de vergunning. De Kansspelautoriteit gaf daar in haar boetebesluiten geen aanwijzing toe, zo schrijven zij.

Tegenvordering: Entain pastte bedrijfsvoering BetCity aan

Na de overname en het aanstellen van Vic Walia als CEO, maakte Entain diverse aanpassingen aan de bedrijfsvoering van het in Nederland legale online casino BetCity. Volgens Entain werden die aanpassingen gedaan om in overeenstemming met de Nederlandse wet te handelen. De “gebreken in de processen van Betent,” zoals Entain de bedrijfsvoering omschrijft voordat het BetCity overnam, waren volgens het Britse gokbedrijf kenmerkend voor en integraal verweven in het oude BetCity en niet verenigbaar met de Nederlandse wetgeving.

De groep oud-eigenaren van BetCity ontkent dit nadrukkelijk. In de tegenvordering schrijft de groep dat, zowel op de datum van de overeenkomst als daarna, het volledig mogelijk was om BetCity in overeenstemming met de Wwft te laten handelen. Ook met de bij de overname reeds bestaande processen en protocollen handelde het bedrijf al in overeenstemming met de wet, zo betuigt de groep. Zeker omdat het AML-team groeide door de algehele groei van BetCity, en omdat het de implementatie van anti-witwas procedures had uitbesteed aan Oryx Gaming Limited, het softwarebedrijf die het platform waarop BetCity draait levert.

Door de aangepaste bedrijfsvoering verdiende BetCity na de overname € 22.162.013 minder dan geprojecteerd als onderdeel van de earn-out, zo schrijft de groep oud-eigenaren. Voor de groep zorgde dit voor het mislopen van € 82.943.855, een multiplier van 3,74. Hoewel Entain in augustus 2023 nog aangaf dat BetCity volgens verwachting presteerde, daalde de omzet in 2023 met 12%.

De oud-eigenaren van BetCity hebben op 19 maart 2024 de tegenvordering ingediend bij het Hooggerechtshof van Justitie in Engeland en Wales. In totaal eist het van Entain Holdings (Netherlands) B.V. en Entain Holdings (UK) Limited € 103.938.094 (£ 88.767.541). De ‘Bonus Tax Adjustment Payment’ van € 12.827.552 is niet opgenomen in het claimformulier ( 315 kB) behorende bij de tegenvordering die CasinoNieuws.nl nu heeft ingezien.

CasinoNieuws.nl heeft de adressen van de groep oud-eigenaren in het claimformulier zwart gemaakt. Verder is het bestand onaangepast beschikbaar gesteld ter download.

CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal

Altijd het laatste nieuws over de Nederlandse kansspelindustrie direct op je telefoon of WhatsApp op je computer? Volg het CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal en mis niets meer!

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Frank Op de Woerd

Frank Op de Woerd

Hoofdredacteur CasinoNieuws.nl
Frank Op de Woerd is hoofdredacteur van CasinoNieuws.nl. Hij werkt sinds 2006 in de wereld van online kansspelen. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse kansspelwetgeving, landgebonden casino's, en poker.

Laat een reactie achter