Zaterdag 1 oktober 2022

Speel bewust
Home Las Vegas Fact Check: kon Donald Trump geen casino vergunning in Las Vegas krijgen?

Fact Check: kon Donald Trump geen casino vergunning in Las Vegas krijgen?

Las Vegas Trump Tower Donald Trump

“Donald Trump is zo onbetrouwbaar, hij kon niet eens een vergunning krijgen om een casino te openen in Las Vegas.” Het is een veelgehoorde uitspraak, maar is het ook waar?

Wie wel eens in Las Vegas is geweest, zal ongetwijfeld Trump Tower gezien hebben. Het is een van de hoogste gebouwen in Las Vegas. Tegenover de Fashion Show Mall en op steenworpafstand van The Wynn vind je de gouden kolom met TRUMP TOWER in blokletters op de gevel.

Trump Tower is een hotel waar je vandaag de dag voor zo’n $125 (€102) per nacht kan slapen. Ook kan je er een appartement kopen. De goedkoopste is $192.000 (€158.000) voor een stulpje van 51 vierkante meter. De duurste is $995.000 (€818.500) maar dan krijg je een appartement met een oppervlakte van 142 vierkante meter op de zestigste verdieping met twee badkamers.

“Geen rinkelende gokkasten, geen craps-tafels, en geen baccarat. Wel een mooi zwembad trouwens, maar dan weer geen poolside blackjack.”

Wat je er niet kan doen, of je nou koopt of maar een paar nachtjes verblijft, is gokken. Trump Tower heeft namelijk geen casino. Geen rinkelende gokkasten, geen craps-tafels, en geen baccarat. Wel een mooi zwembad trouwens, maar dan weer geen poolside blackjack.

Het is niet het enige grote gebouw in Las Vegas waar je niet kan gokken. Aan de strip heb je onder andere het gigantische Mandarin Oriental staan waar je geen casino aantreft. En ook Vdara, Elara by Hilton Grand Vacations, The Signature @MGM, de Delano, en het Four Seasons Hotel hebben geen casino.

Maar Trump stond juist altijd bekend als de vastgoedmagnaat die zich bezighield met casino’s. In Atlantic City had hij op zijn hoogtepunt drie casino’s, al weten we allemaal hoe het daar mee afliep. Waarom was er dan geen casino geïntegreerd in Trump Tower toen het in 2008 opende?

Een veel doorgestuurde afbeelding over Trump Tower in Las Vegas

Nog voor de opening van ging het verhaal dat Donald Trump in de staat Nevada geen goklicentie kon krijgen. In 2016 herhaalde senator Harry Reid het nog eens in de Washington Post en op internet duikt af en toe ook een plaatje op met die strekking (zie hier boven). Maar is dat ook daadwerkelijk zo?

In het verre verleden was de maffia de baas in Las Vegas. In de jaren 80 maakte de overheid uiteindelijk korte metten met de overvloedige invloed van de georganiseerde misdaad in de stad. Om te voorkomen dat de miljoenenstad ooit weer terugvalt in die situatie, moeten bedrijven en personen die in Las Vegas een casino (willen) exploiteren aan strenge eisen voldoen. Zomaar een casino openen is er niet bij. De Gaming Control Board in Nevada is een machtige instelling die strikt toeziet op alle instellingen die kansspelen aanbieden.

Volgens Snopes dateren de eerste geruchten dat Trump in Vegas niet welkom zou zijn, uit een artikel in de New York Times ($) van februari 1987. Volgens dat schrijven zou de toenmalige voorzitter van de Gaming Control Board gezegd hebben dat hij greenmailers (mensen die een meerderheid aan aandelen in een bedrijf kopen om die terug te verkopen met winst onder dreiging van een vijandige overname) extra kritisch zou bestuderen. Hij zag Trump als een greenmailer na diens betrokkenheid bij het bedrijf Bally.

het is categorisch onjuist om te stellen dat Trump geen vergunning kon krijgen en daarom geen casino heeft in Las Vegas

In 1987 stond de Gaming Control Board dan misschien nog niet heel welwillend tegenover Trump, toen hij in 2004 een kansspelvergunning aanvroeg, zag de commissie geen enkel bezwaar om die te verlenen. Sterker nog, de Gaming Control Board prijsde Trump. In een Las Vegas Review Journal artikel, gearchiveerd door een andere website, werd opgeteken dat de voorzitter van de Gaming Control Board, Dennis Neilander, zei dat de onderzoeken naar Trump en zijn uitvoerend team de raad geen aanleiding gaf om persoonlijke vragen bij de hoorzitting te stellen. Hij noemde de aanvraag “bijzonder netjes” en zei dat hij onder de indruk was van de achtergronden van Trump’s personeel.

Een maand later kreeg Trump de vergunning en die heeft hij sindsdien. Hij heeft er echter nog nooit gebruik van gemaakt omdat het project waar hij de vergunning voor verkreeg, nooit onder zijn volledig bewind kwam. Maar dat doet niets af aan het feit dat Trump een vergunning van de Gaming Control Board of Nevada heeft en in theorie die kan gebruiken om een casino te openen in de stad.

Als hij dat zou doen, zou hij wel diverse processen opnieuw moeten doorlopen. In 2017 beschreef de Las Vegas Sun nog hoe Trump een casino kon openen in Las Vegas en welke horden hij daarvoor zou moeten nemen. Of hij op dit moment weer door de ballotagecommissie komt met de onthullingen over zijn schulden ($), is nog maar de vraag. Maar het is categorisch onjuist om te stellen dat Trump geen vergunning kon krijgen en daarom geen casino heeft in Las Vegas, zoals ook gesteld door het toonaangevende PolitiFact.

Waarom het in 2008 geopende Trump Tower in Las Vegas geen casino heeft? Helemaal met zekerheid kunnen we dat niet stellen. In 2013 zei Donald’s zoon Eric Trump tegen de Las Vegas Sun dat er geen casino werd gebouwd omdat ze een chique hotel wilden openen, en niet een gokhal:

“We hebben geen probleem met het verkrijgen van een goklicentie, maar we wilden hier iets anders doen. We wilden een echte luxe resort ervaring. Het is moeilijk om een product van hoge kwaliteit te leveren als je in ‘ding, ding, ding’ loopt en er mensen rondlopen in Hawaïshirts met grote plastic drinkbekers.”

Eric Trump

Dat is op zijn minst een opvallende uitspraak te noemen. Het is waarschijnlijker dat het stuk land dat Trump (samen met Treasure Island eigenaar Phil Ruffin) heeft voor Trump Tower, te klein was voor een volwaardig casino, zoals ook gesteld door LasVegasAdvisor.

Lead-foto achtergrond via trumphotels.com. Lead-foto Trump door Gage Skidmore via Wikimedia. Foto onder aan het artikel door Steve Jurvetson via Wikimedia.