Dinsdag 16 juli 2024

Speel bewust

‘Er is veel waardering voor de maatschappelijke rol die loterijen in Europa vervullen’

Arjan van 't Veer The European Lotteries

Er was eens een Zeeuwse jongen die goed kon leren. Hij ging in Rotterdam aan de Erasmusuniversiteit rechten studeren en schreef later een proefschrift over kansspelen. Dat viel op en hij werd in 1998 bij de Nederlandse Staatsloterij gevraagd om daar te gaan werken. Arjan van ’t Veer werd er uiteindelijk Directeur Corporate Affairs. Na de fusie van de Nederlandse Staatsloterij en De Lotto werd hij in 2017 secretaris-generaal van the European Lotteries, kortweg EL. Dat is de belangenvereniging van de Europese loterijen, waarvan het hoofdkantoor in Brussel staat.

Veel korter dan dit kun je mr. Dr. Arjan van ’t Veer niet introduceren. Daarbij moet gezegd worden dat Van ’t Veer en uw scribent in het verleden als collega’s bij de Nederlandse Staatsloterij nauw hebben samengewerkt. Hij bleef altijd werkzaam in de kansspelwereld, via CasinoNieuws.nl kruisen wederom onze wegen.  

Hoe gaat het ermee, Arjan? 

Goed. Hoewel mijn aandacht naar alle internationale ontwikkelingen in de kansspelwereld uitgaat, kijk ik regelmatig op CasinoNieuws.nl om op de hoogte te blijven van het Nederlandse kansspelnieuws.

Wat doet European Lotteries eigenlijk?

EL heeft 70 leden uit 39 landen, dat zijn allemaal loterij-organisaties die ook bijna allemaal wel een breder raakvlak hebben met andere kansspelen zoals sports betting en online of i-gaming . Zo’n 50 ervan zijn in landen actief die deel uitmaken van de Europese Unie, de rest valt daarbuiten. Voor onze leden brengen we de juridische en maatschappelijke ontwikkelingen in kaart en behartigen we hun belangen ‘in Brussel’.

Kennis verzamelen, zaken monitoren en dat ook weer delen, is een andere belangrijke activiteit. Daarbij werken ook samen met onze zusterorganisatie World Lotteries (WLA), die wereldwijd opereert. Naast wet- en regelgeving zijn maatschappelijke betrokkenheid en verantwoord spelen, samengevat in consumentenbescherming, belangrijke thema’s. Je ziet dat daar in heel Europa veel belang aan wordt gehecht.

Het lijkt geen toeval dat jouw hoofdkantoor in Brussel staat.

Klopt. Dat heeft natuurlijk alles te maken met de Europese Unie en de bijbehorende wetgevingsbesluiten die in het Europees parlement en door de Europese Commissie daar worden genomen. Overigens is het nog steeds zo dat kansspelen binnen de unie een uitzonderingspositie hebben. Daar waar er binnen de EU over het algemeen sprake is van vrij verkeer van diensten en goederen, geldt dat niet voor kansspelen. Zo mogen landen van ‘Brussel’ bijvoorbeeld nog steeds een monopoliepositie verlenen aan een staatsbedrijf. Mits dit gekoppeld wordt aan consequent beleid om bijvoorbeeld gokverslaving tegen te gaan en consumenten te beschermen en er geen discriminatie van mogelijke aanbieders plaatsvindt. Regelmatig worden er rechtszaken bij het Europese hof gevoerd. Maar keer op keer is weer duidelijk dat de hoogste rechters oordelen dat er geen sprake is van een vrije Europese markt als het gaat om kansspelen.

Het lijkt erop dat je met 30 jaar ervaring op de teller nog altijd gefascineerd bent door de kansspelwereld.

Het is en blijft machtig mooi om te zien hoe de ontwikkelingen gaan. Zo zie je in Europa, maar ook mondiaal, een zekere tendens bij verduurzaming van de wijze van omgaan met spelers. En dat wordt ook herkend. Laatst bleek uit onderzoek dat er erkenning en waardering is voor de positieve rol die loterijen hebben binnen de maatschappij. Dit zie je bij andere spelvormen minder.

De Spaanse loterijexploitant ONCE is daar een wereldberoemde pionier van. Het is een organisatie die voor en door blinden en slechtzienden is geïnitieerd. Zij hebben in de loop der tijd hun betrokkenheid uitgebreid richting mensen met een andere beperking en dragen nog altijd substantieel bij aan het verbeteren van de positie van mensen met een visuele of andere beperking.

En denk ook eens aan de ontwikkelingen van AI voor het kansspelveld. Wat dat gaat betekenen is nog niet duidelijk, maar het lijkt een nieuw hoofdstuk te worden in de al eeuwenoude kansspelgeschiedenis.

Jij had eind vorige eeuw als promovendus al goed in de peiling dat er toen al veel internetcasino’s waren. Het heeft liefst 25 jaar geduurd voordat de Nederlandse wetgever daarop inspeelde door vergunningen aan legale aanbieders te verlenen.  

Het was aan het begin van de jaren negentig van de vorige eeuw inderdaad al wel duidelijk dat er iets in dit online-veld stond te gebeuren. Ondanks de lange voorbereidingstijd is iedereen toch een beetje geschrokken van de omvang van de legale online markt. Kanalisatie naar legaal aanbod is natuurlijk goed, waarbij er met het huidige aantal aanbieders op de Nederlandse online markt wel strikte regels en een duidelijk beleid nodig zijn om dit in goede banen te blijven leiden.

En toch lijkt het illegale aanbod ook nog niet helemaal verdwenen. Niet in Nederland, maar zeker ook niet in Europa en daarbuiten. Met onze zusterorganisatie WLA proberen we het illegale aanbod in kaart te brengen. Op dit moment loopt er een onderzoek van onder andere een Zwitserse universiteit naar de omvang van de illegale online kansspelmarkt. Insiders uit verschillende hoeken beweren dat het gigantisch zou zijn. Als we beter weten waarover we praten, kunnen we in Europa en daarbuiten er gericht en adequaat op reageren. Dat is in ieders belang!

Lead-foto achtergrond door gebruiker NakNakNak via Pixabay.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Anne de Lange

Anne de Lange

kansspelexpert CasinoNieuws.nl
Anne de Lange was jarenlang werkzaam bij de Staatsloterij (tegenwoordig Nederlandse Loterij) waar hij onder andere in het bestuur zat van het Kansspelmuseum en de rol van teamleider corporate communication vertolkte. Hij schreef het geschiedenis boek ‘Een beter lot.‘ Voor CasinoNieuws.nl schrijft hij af en toe een achtergrondartikel over loterijen en kansspelen in Nederland.

Laat een reactie achter