Vrijdag 23 september 2022

Speel bewust

Filipijnse president Duterte wil toch casino’s op Boracay

Boracay Duterte Filipijnen casino

De Filipijnse president Rodrigo Duterte maakt een grote draai op zijn beleid richting casino’s. Zo wordt het bouwen van casino’s op het Filipijnse eiland Boracay toegestaan, tot ergernis van de lokale inwoners. Ondertussen hebben de eerste bedrijven zich al gemeld om er te beginnen met bouwen.

President Rodrigo Duterte is sinds zijn aanstelling in 2016 vaak in het nieuws vanwege zijn zero-tolerance-aanpak van criminelen en populistische en omstreden uitspraken. Zo liet hij zich vaak keihard uit over de ‘war on drugs’ in zijn eigen land. Ook schroomt hij niet om andere wereldleiders een veeg uit de pan te geven. Zo noemde hij paus Franciscus in 2016 een ‘klootzak’ toen Duterte vanwege zijn bezoek in de file kwam te staan. Ook noemde hij oud-president Barack Obama al eens een ‘hoerenzoon’.

Gokken op Boracay

Iets waar president Duterte zich altijd kritisch over uitliet, was gokken. Lange tijd was hij hier fel op tegen en kort na zijn aanstelling wilde hij het online gokken onmiddellijk verbannen. Iets wat hem nooit gelukt is. Nu komt hij hier (deels) op terug, het Filipijnse nieuwsnetwertk ABS.

Eind augustus gaf Duterte toestemming om casino’s te laten bouwen op het toeristische eiland Boracay. Opmerkelijk, want dat eiland was tot dusver altijd vrij van plekken om te gokken. Duterte legde uit waarom hij dit besluit maakte:

“Als je zegt ‘Duterte, ik dacht dat je gokken haatte. En nu wil je een casino in Boracay? Je moedigt hier toeristen mee aan.’, dan zeg ik: vergeef me voor de tegenstrijdigheid. We hebben op dit moment geen geld. We pakken nu geld waar we het kunnen krijgen. Als dat met gokken is, dan is dat maar zo.”

[…]

“Als ik het fout heb, dat heb ik het fout. Als ik mijn woord niet heb gehouden, dan klopt dat. Maar ik heb het geld nodig voor de overheid, omdat ik veel uitgaven heb.”

Rodrigo Duterte, president van de Filipijnen

Eerste casino op Boracay

Nauwelijks een week na de aankondiging van Duterte, melde de eerste persoon zich al om te beginnen met het bouwen van een casino op Boracay.

Andrew Tan – volgens Forbes goed voor zo’n $2.7 miljard – wil met zijn bedrijf Alliance Global Group Inc zo snel mogelijk aan het bouwproces beginnen. Het is niet zo raar dat Tan casino’s op Boracat wil bouwen. Zijn andere bedrijf Megaworld heeft al enkele hotels op het toeristische eiland staan.

Daarnaast liet Andrea Domingo – directeur van de Filipijnse toezichthouder PAGCOR – weten dat ook de Macau-tak van Galaxy Entertainment er mag bouwen. Galaxy heeft al enkele van de grootste casino’s ter wereld gebouwd.

De lokale inwoners staan niet te springen om de komst van een casino in Boracay. Het nieuws komt voor hen als een verrassing, nadat president Duterte zich eerder nog hard maakte om Boracay vrij van gokken te houden. In 2018 sloeg hij zelfs nog een bod van een half miljard dollar van Galaxy af om er een casino te laten bouwen.

Eén van die mensen die zich zorgen maakt, is bisschop Jose Corazon Tala-oc. Hij vreest voor veel verslaafden:

“Waar er ook casino’s zijn die verschillende vormen van gokken aanbieden, ze trekken altijd mensen aan. Op sommige plekken wordt gokken eerst een gewoonte. Vervolgens ontwikkelt het zich in een slechte gewoonte en het eindigt met een verslaving.”

Jose Corazon Tala-oc, bisschop op Boracay

Wetgeving gokken op de Filipijnen

Ondanks de sterke mening van president Duterte is gokken op dit moment niet verboden op de Filipijnen. Zo mogen er landgebonden casino’s staan, al zijn de meeste van de overheidsinstantie PAGCOR.

Online gokken zit wat ingewikkelder in elkaar. Zo wil Duterte graag een totaal verbod op online gokken, maar is dat er nooit van gekomen. In plaats daarvan mogen alleen online casino’s die door PAGCOR zijn gereguleerd op de Filipijnen actief zijn.

Veel gereguleerde online casino’s worden bestempeld als zogenaamde POGOs (Philippine Offshore Gaming Operators). Dat zijn bedrijven die zich op de Filipijnen vestigen, maar zich alleen op buitenlandse klanten richten.

Begin september werd bekend dat deze bedrijven gezamenlijk ongeveer $30 miljoen aan belastingen en vergoedingen nog moeten betalen. Dat blijkt uit onderzoek van de lokale overheid.

Dit komt doordat de PAGCOR in 2020 bepaalde dat POGOs een extra 5% belasting over hun bruto gaming-inkomsten moesten betalen. Verder kwam er een maandelijks taks van $10.000 per online tafelspel en $5.000 per online gokkast voor POGOs. Dit zorgde ervoor dat bijna de helft van de POGOs het land verliet. 33 van de 60 zitten nu nog steeds op de Filipijnen. Het scheelt de Filipijnse overheid een enorme hoeveelheid aan belastinginkomsten.

Laat een reactie achter