Zaterdag 18 september 2021

Frits Huffnagel weg bij VAN Kansspelen

Frits Huffnagel weg bij VAN Kansspelen

Frits Huffnagel geeft deze maand het voorzitterschap van brachevereniging VAN Kansspelen op. Hoewel Huffnagel in maart herkozen werd voor een periode van een jaar, legt hij deze maand toch al zijn functie neer. 

Geboren als Godfried Philip Huffnagel, was Frits het gezicht van de brancheorganisatie VAN Kansspelen sinds 2013. In die rol liet Huffnagel regelmatig van zich horen in de media. Afgelopen september verscheen hij nog bij de conferentie Gaming in Holland in Amsterdam. 

Lastige taak

Als voorzitter had hij de lastige taak om de partijen verenigd in VAN bij elkaar te houden en een duidelijke koers te varen. Niet alle leden vonden dat de voorzitter dat met verve deed, aldus personen met kennis van de discussie.

Rondom de Wet Kansspelen op afstand werd die lastige positie vaak duidelijk. Huffnagel ageerde tegen de ontwikkeling om ook online kansspelen in Nederland toe te staan, terwijl sommige leden van de brancheorganisatie juist met smart zaten te wachten op die mogelijkheid.

Kritiek

In maart van dit jaar stapte Huffnagel op als voorzitter van de Amsterdam Gay Pride nadat zijn positie onder vuur kwam te liggen na controversiële uitspraken over de vluchtelingencrisis.

In mei publiceerde Huffnagel een (inmiddels verwijderde) column in de Telegraaf getiteld ‘Kabinet, gooi die casino’s weer open!’ Huffnagel vermeldde er niet bij dat hij als voorzitter van de VAN daar een duidelijk belang bij had. Het kwam hem te staan op een stevige hekeling van columnist Jan Dijkgraaf.

Vorige week verscheen Huffnagel in het NPO-programma Goedemorgen Nederland. De voormalig VVD-politicus schoof aan om te praten over de Amerikaanse verkiezingen en de positie van Mark Rutte. Huffnagel kwam niet helemaal uit zijn woorden en leek volgens diverse kijkers onder invloed. Hoewel de suggestie werd gewekt dat Huffnagel later in het programma weer terug zou keren als gesprekspartner, kwam hij na een half uur niet meer terug in de uitzending. NPOStart verwijderde het fragment van haar website en liet aan RTL Boulevard weten dit gedaan te hebben om Huffnagel te beschermen. Aan RTLBoulevard liet Huffnagel zelf weten dat hij niet onder invloed was, en dat zijn warrige optreden kwam omdat hij zich had verslapen.

Reactie VAN Kansspelen

In maart van dit jaar werd Frits Huffnagel herkozen als voorzitter van de VAN. In principe verlengde hij zijn positie voor een jaar tot aan de Tweede Kamerverkiezingen in maart 2021.

In een reactie van VAN Kansspelen aan CasinoNieuws.nl deelde de brancheorganisatie dat er een evaluatiemoment was ingebouwd. Huffnagel en de VAN kwamen tijdens deze evaluatie in goed overleg overeen om de samenwerking te beëindigen, aldus de VAN.

Volgens VAN Kansspelen heeft Frits Huffnagel zijn doelstellingen bereikt nu de Wet Kansspelen op afstand voor 1 maart 2021 staat.

Vice voorzitters Aad Kobus zal Huffnagel’s taken in de interim-periode overnemen. De leden kiezen uiteindelijk Huffnagel’s opvolger. Of de brancheorganisatie al iemand op het oog heeft, wilde de organisatie niet delen. Wel kondigde het aan op korte termijn een procedure te starten om een nieuwe voorzitter te vinden.

Reactie Frits Huffnagel

“Ik ben in maart nog herkozen als voorzitter met cijfers waar King Yong-Un nog jaloers op zou zijn,” aldus een goedlachse Huffnagel in een reactie aan CasinoNieuws.nl.

“In maart, bij mijn herverkiezing, tekende ik voor een jaar. Niet voor drie jaar want dan zou ik de tien jaar volmaken, en dat was ik nou ook weer niet echt van plan.”

Frits Huffnagel

“Maar met Kansspelen op afstand die er nu echt doorheen is en op 1 maart volgend jaar in werking treedt, zit mijn rol erop,” vervolgt Huffnagel.

Huffnagel wijst de suggestie dat zijn positie benard werd door zijn optreden bij Goedemorgen Nederland, van de hand: “Dat heeft er absoluut niets mee te maken.”

Hij besteedde voorheen twee dagen in de week aan VAN Kansspelen en hield zich verder onder andere bezig met zijn bedrijf Castro Communicatie. Huffnagel geeft aan dat hij zich daar nu meer op zal toeleggen.

In een reactie op de website van de VAN, zegt Huffnagel zich met veel plezier te hebben ingezet voor de branche:

“De afgelopen jaren is onder mijn voorzitterschap hard gewerkt aan het imago van de branche en het bereiken van de juiste gesprekspartners. Dit heeft tot de nodige resultaten geleid. En dat is, zeker in dit jaar waarin corona de branche zo hard raakte, noodzakelijk gebleken. De corona-crisis is nog niet voorbij, maar nu de Wet Kansspelen op Afstand (KoA) per 1 maart 2021 zal worden ingevoerd, voelt het voor mij dat mijn belangrijkste taak er na ruim zeven jaar op zit.”

Frits Huffnagel

Huffnagel de BN’er

De op 15 juli 1968 in Leiden geboren Huffnagel was van 1998 tot 2004 raadslid in Amsterdam. Daarna ging hij aan de slag als Wethouder van onze hoofdstad waar hij onder andere aan de basis stond van het succesvolle project IAMsterdam.

Van 2006 tot 2010 was Huffnagel Wethouder in Den Haag, gevolgd door een periode als raadslid in de hofstad.

In 2012 deed Huffnagel mee aan Seizoen 12 van het populaire programma Wie is de Mol waardoor hij ook buiten de politiek-geëngageerde groep de status van BN’er verwierf.

Huffnagel is nog wel voorzitter van het dit jaar geannuleerde Bevrijdingsfestival Den Haag. Hij doet binnenkort mee aan de VIP editie van het BNNVARA-programma First Dates op NPO3.

Laat een reactie achter