Vrijdag 19 augustus 2022

Speel bewust

Amerikaanse leger verdient $ 100 miljoen per jaar aan eigen gokkasten

gokkasten leger Amerika lead

Het Amerikaanse leger verdient per jaar meer dan $ 100 miljoen aan het uitbaten van gokkasten. Op de Amerikaanse basissen in twaalf verschillende landen staan in totaal 3.000 gokkasten waar militair-personeel op kan spelen. Amerikaanse experts en ervaringsdeskundigen waarschuwen voor de gevaren van gokverslaving onder militair-personeel.

Het leger en kansspelen kennen een lange vervlochten geschiedenis. Gokspellen worden al sinds mensenheugenis binnen het leger gespeeld. De opkomst van moderne kansspelen zoals tafelspellen en gokkasten ging ook niet aan het militair-leven voorbij en komen op vele legerbasissen voor.

In 1951 besloot het Amerikaanse congres om gokkasten van de binnenlandse basissen van het leger te verbannen. Twee decennia later moesten de speelautomaten ook van buitenlandse basissen verdwijnen, maar dat verbod werd in de jaren ’80 teruggedraaid.

In een artikel op NPR wordt aandacht aan gokkasten binnen het Amerikaanse leger besteed. Daarin haalt het cijfers aan waaruit blijkt dat het Amerikaanse leger een grote speler is in de wereld van gokkasten:

  • Het Amerikaanse leger beheert in totaal 3.000 gokkasten;
  • De gokkasten zijn op buitenlandse basissen te vinden in twaalf landen;
  • Het Amerikaanse leger verdient jaarlijks $ 100 miljoen (€ 98 miljoen) aan de gokkasten;
  • Spelen op de basis kan vanaf 18 jaar, een stuk jonger dan de 21 die je in Amerika zelf moet zijn.

De gokkasten en de opbrengsten vallen onder het beheer van MWR (Morale, Welfare, and Recreation) die zorg moet dragen voor een hoog moraal onder de manschappen.

De meeste gokkasten worden uitgebaat door het leger, maar ook de marine en de luchtmacht hebben gokkasten. Vooral op basissen in Japan en Duitsland zijn veel gokkasten te vinden. Op de basis Diego Garcia, gelegen op een klein eilandje in de Indische Oceaan waar maar 4.000 mensen wonen, staan 52 gokkasten.

Gokkasten zijn gevaar voor veiligheid

Volgens experts zijn de gokkasten een gevaar voor de nationale veiligheid van de Verenigde Staten. Militairen zijn veelal jong, mannelijk, houden van risico, en een groter dan gemiddeld percentage heeft te maken met stress, depressie, PTSD, hersenschade, en drugsmisbruik. Tel daarbij op dat de militairen zich vaak alleen voelen, ver weg van huis, familie en vrienden zijn, en extra geld hebben dat ze niet kunnen uitgeven omdat ze intern zitten op een basis. Dat zijn allemaal kenmerken die een gokverslaving in de hand werken, aldus Keith Whyte, directeur van de National Council on Problem Gambling in Amerika.

Toezicht op de kleine gokhallen op de basis, is er nauwelijks. En van een verantwoord spelen-programma is al helemaal geen sprake. De Amerikaanse veteraan Dave Yeager vertelde NPR hoe hij in het leger gokverslaafd werd aan gokkasten:

“Ik zat daar 7 dagen per week… De aantrekkingskracht van die zaaltjes [met gokkasten] en hoe makkelijk je er kon komen, heeft er voor een groot deel toe geleid dat mijn verslaving zich ontwikkelde.

“Er waren letterlijk dagen dat ik naar binnen ging als de speelautomatenhal op zaterdagochtend open ging en weer vertrok als hij dicht ging. Niemand kwam naar me toe en zei: ‘Je bent hier al te lang.’ Niemand. Niets.”

Dave Yeager, veteraan

Het Amerikaanse congres heeft geprobeerd een einde te maken aan de gokkasten in het leger. In 2018 waren beide partijen het er over eens dat de gokkasten een gevaar vormen. Militairen die gokken en daardoor in de schulden komen, zijn meer vatbaar voor chantage, zo was de gedachte. Maar hoewel de democraten en republikeinen op dezelfde lijn zaten, haalde het wetsvoorstel van Elizabeth Warren het uiteindelijk toch niet.

Het alternatief, dat er gegokt wordt buiten de basis in plaats van op de basis, was een groter gevaar dan het gevaar van gokverslaving door de gokkasten op de basis van het leger zelf, zo was de opvatting. Deze Harm reduction, is echter nooit bewezen, zo schrijft NPR.

Bingo op de basis van het Amerikaanse leger in Fort Benning, Georgia.
Een bingohal op de legerbasis in Fort Benning, Georgia (foto via armymwr.com)

Meer over

Laat een reactie achter