Zaterdag 25 juni 2022

Bill Simmons: Las Vegas maakt zich op voor NBA team

Las Vegas Lebron James NBA

Volgens de wel ingevoerde podcasthost en sportjournalist Bill Simmons liggen er plannen op tafel voor een NBA-franchise in Las Vegas. Dit vertelde Simmons in de gelijknamige The Bill Simmons podcast.

Bill Simmons onthult in zijn podcast dat de NBA twee expansion franchises wil toevoegen, waaronder een in Las Vegas. Een expansion franchise is een totaal nieuw team zonder historie. Het is de tegenhanger van een relocation franchise, waar een bestaand team van speelstad wisselt. Een voorbeeld van een relocation franchise is Oklahoma City Thunder. De roots van dit team lag in Seattle waar ze tot 2008 speelden onder de vlag van de Seattle SuperSonics. Opmerkelijk genoeg wordt nu ook Seattle als mogelijke stad voor een eventuele expansion franchise genoemd.

De franchise in Las Vegas zou gefinancierd worden door The Fenway Sports Group, de vermogende groep die ook eigenaar is van honkbalclub Boston Red Sox en ijshockeyteam de Pittsburgh Pinguins. In Europa kennen we deze groep voornamelijk als de partij achter de Engelse voetbalclub Liverpool FC.

Volgens Simmons is de kans groot dat basketballegende LeBron James het boegbeeld gaat worden van de nieuwe club in Las Vegas. Op dit moment speelt LeBron James nog in de NBA voor de Los Angeles Lakers. Echter is James ook een partner en aandeelhouder van de Fenway Sports Group.

De NBA zal blij zijn met de uitbreiding van de teams. Volgens Simmons zijn de clubs de laatste jaren veel geld misgelopen omdat ze door de corona-pandemie zonder publiek moesten spelen.

Doordat de nieuwe franchises zich moeten inkopen, komt er weer geld in het laatje dat de andere teams onderling mogen verdelen. De verwachting is dat de totaalsom rond de $ 6,5 miljard (€ 5,8 miljard) a $ 7 miljard (€ 6.3 miljard) uit gaat komen. Dat betekent dat de dertig bestaande NBA franchises ieder een cheque van ongeveer $ 216 miljoen (€ 194 miljoen) incasseren. NBA commissioner Adam Silver vertelde in oktober 2021 nog dat als er een nieuw NBA team zou komen, Las Vegas een van de grootste kanshebbers zou zijn. Op dat moment waren er voor een expansion franchise echter nog geen concrete plannen.

Sportstad Las Vegas

Het is nog niet eens zo lang geleden dat Las Vegas geen enkel professioneel sportteam in de gelederen had.

In 2017 vestigde het ijshockeyteam Vegas Golden Knights in de stad. Drie jaar later Las Vegas ook een American Football team. Mark Davis, de eigenaar van de Oakland Raiders, kwam er met de gemeente Oakland niet uit qua onderhandelingen over een nieuw stadion. Daarop besloot Davis zijn team te verplaatsen naar Las Vegas en zo werden de Las Vegas Raiders geboren. In 2024 wordt zelfs de Super Bowl in het stadion van de Las Vegas Raiders gehouden.

Daar kan nu dus volgens Bill Simmons een derde profteam bij komen in de vorm van een basketbalteam. Over wanneer de NBA naar Las Vegas zou komen, speculeerde Simmons niet.

Foto door Pro Shots / Zuma Press.

Laat een reactie achter