Zondag 25 september 2022

Speel bewust

Auto’s en goudstaven in beslag genomen bij huiszoeking eigenaar illegaal online casino Gary Austin

Gary Austin Goud geld auto's inval

Het huis van Gary Austin is door de Amerikaanse politie doorzocht. Bij de inval werd er $4,3 miljoen (€3,7 miljoen) aan cash, 61 goudstaven, en vijf luxe auto’s in beslag genomen. Austin, een legendarische gokker waarvan de politie denkt dat hij achter een illegaal online casino zit, werd zelf niet gearresteerd.

De inval in het huis van Gary Austin in Florida vond al in april plaats. Bij de doorzoeking zijn de volgende zaken van waarde in beslag genomen:

  • $4,3 miljoen (€3,7 miljoen) cash
  • 61 goudstaven
  • Miami Heat kampioensring
  • Twee Mercedessen
  • Lamborghini
  • Porsche Cayenne
  • Land Rover Range Rover

Daarnaast legde de politie ook beslag op miljoenen dollars verdeeld over verschillende bankrekeningen en levensverzekeringspolissen. De zaak komt nu pas in het nieuws, doordat het openbaar ministerie documenten heeft gepubliceerd waarin de doorzoeking gemeld wordt.

De Amerikaanse politie deed de inval omdat het Gary Austin ervan verdenkt de grote man te zijn achter Tradewinds, aldus de Sun Sentinel. Austin zelf is niet gearresteerd tijdens de inval en er is – voor zover nu bekend – ook nog geen strafrechtelijke aanklacht tegen Austin ingediend in de zaak.

Volgens Austin’s advocaat is het nog te vroeg om te zeggen of die strafrechtelijke vervolging er nog komt, aldus de Sun Sentinel. Dat lijkt echter aannemelijk getuige wat de gerechtsstukken verder detailleren:

“Austin’s illegale internet casino heeft meer dan 34 miljoen dollar aan illegale opbrengsten opgeleverd. Austin heeft geen legitiem inkomen behalve een maandelijkse uitkering die hij krijgt.”

De autoriteiten schrijven verder dat uit het onderzoek is gebleken dat Gary Austin een ingewikkelde binnenlandse en internationale organisatie voor het witwassen van geld heeft opgezet. Daarbij ontwikkelde hij methoden om in het geheim geldtransacties te verrichten tussen de bookmakers en gokkers in Amerika. Ze beweren dat hij “talrijke binnenlandse en offshore bedrijven, zakelijke entiteiten, en trusts” heeft opgezet om het geld op te slaan.

Online casino’s zijn in diverse Amerikaanse staten inmiddels legaal. Onder UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act) is het Amerikaanse banken en andere instituten niet toegestaan geld over te maken van en naar online casino’s. Illegale online casino’s zoals die van Austin ontwijken die wetgeving door netwerken op te zetten met payment providers die de geldstromen vermommen als andere goederen of diensten.

Clarence “Gary” Austin en Justbet

Gary Austin is een legende in de wereld van het gokken. Eind jaren 70 maakte hij furore in de wereld van het wedden op sport en dan vooral het wedden op American Football toen hij de Castaways NFL Handicappers Championship in 1978 won. De Castaways was een Las Vegas casino dat opereerde van 1963 tot 1987 op de plek waar nu The Mirage staat. Het casino stond niet alleen bekend om het gigantische aquarium waar naakte vrouwen in zwemden, ook was het algemeen bekend dat het een hotspot was voor de maffia in Las Vegas. Austin, toch al een grote gokker op sport, gebruikte zijn winst in het kampioenschap om zijn picks (wie hij verwachte dat er zou winnen) te verkopen. Hij was zo bekend, dat Sports Illustrated een groot interview met hem deed in 1980 (na te lezen in het SportsIllustrated archief).

Austin opende zijn eigen sportsbook in Las Vegas waar hij volgens de verhalen nooit een bet weigerde.

Austin opende zijn eigen sportsbook in Las Vegas waar hij volgens de verhalen nooit een bet weigerde. Zijn sportsbook was enorm populair, maar achter de schermen ging het minder goed. Hij gokte in 1985 groot op de Cardinals in de World Series (honkbal) maar verloor. Daarop sloot hij zijn sportsbook waarmee hij alle mensen die bij zijn sportsbook hadden gegokt en gewonnen, voor een dichte deur kwamen te staan. Aan de deur hing een bord met de mededeling dat ze overvallen waren en dat ze daardoor gesloten en failliet waren.

Austin keert terug als initiatiefnemer van Tradewinds

Pas eind 1997 dook Gary Austin weer echt op als een van de initiatiefnemers van Tradewinds. Tradewinds was een online sportsbook die opereerde via tradewinds.co.cr maar inmiddels al jaren niet meer bestaat. Tradewinds veranderde de naam naar BetGuardian, wat uiteindelijk een netwerk werd voor skins. Bekende skins op het BetGuardian-netwerk waren Badlands, BetMalibu, Regency, en TRDWD.

De meest populaire skin op het BetGuardian-netwerk was Regency, die halverwege de jaren 2000 verder ging als Justbet.com. Uiteindelijk migreerden alle skins op het netwerk hun spelers naar Justbet. De populaire site, vooral doordat het goede affiliatiedeals aanbiedt, verving .com uiteindelijk door .co omdat het problemen ondervond met de Amerikaanse overheid.

De site adverteert met hun sportsbook en racebook maar eenmaal ingelogd hebben ze ook slots, casinogames, en een live casino. Het online casino zonder Nederlandse vergunning accepteert ook Nederlandse spelers. Identiteitscontrole gebeurt niet vooraf, en storten kan via bitcoin, creditcards, en Western Union. Als je je inschrijft, geeft het casino al aan dat het soms moeite heeft met het verwerken van stortingen.

Gary Austin trouwde in juni 2002 in Costa Rica met supermodel Lynda Diaz. In Costa Rica kwam Austin regelmatig in de roddelpers door zijn exorbitante levensstijl en zijn huwelijk met Diaz. In 2009 scheidde hij van Diaz.

Austin stond erom bekend samen met Bodog-oprichter Calvin Ayre de gokindustrie op Costa Rica te runnen. Daar lijkt nu een halt toe geroepen te zijn door de Amerikaanse overheid.

Met dank aan GamblingSites.org. Lead-foto via Casino.org.

Laat een reactie achter