Woensdag 22 mei 2024

Speel bewust

Honkbalteam Oakland Athletics verhuist in 2028 definitief naar Las Vegas

Oakland Athletics Las Vegas

Nu de eigenaren van de clubs in de Major League Baseball unaniem toestemming hebben gegeven, houdt niets een verhuizing van honkbalteam Oakland Athletics richting Las Vegas meer tegen. Oakland verliest zo voor de tweede keer in korte tijd een sportteam aan Las Vegas. Het American Football-team Las Vegas Raiders vertrok in 2020 naar de gokhoofdstad.

Het idee dat de professionele honkbalploeg Oakland Athletics (A’s) richting Las Vegas wilde vertrekken was allang geen geheim meer. Waar in eerste instantie werd gemikt op een verhuizing in 2027 is het plan met een jaar opgeschoven. In 2028 zal Las Vegas voor het eerst in de geschiedenis een Major League Baseball team herbergen, nu de clubeigenaren van de competitie hun fiat hebben gegeven aan de verplaatsing. Alle 30 eigenaren waren voor de verhuizing, zo meldt de club op haar website.

MLB-commissioner Rob Manfred noemt het een droevige dag voor fans in Oakland maar zegt dat de verplaatsing onvermijdelijk was:

“Ik weet dat dit een verschrikkelijke dag is voor de fans in Oakland. Ik begrijp dat en daarom hebben we altijd het beleid gehad om alles te doen wat menselijkerwijs mogelijk is om een verhuizing te voorkomen.

“Ik geloof echt dat we dat in dit geval hebben gedaan. Ik denk dat het buiten kijf staat dat de status quo in Oakland onhoudbaar was.

“Ik ben er absoluut van overtuigd dat er geen levensvatbare weg vooruit was in Oakland. We kijken ernaar uit om in Las Vegas te zijn; er is lokaal enorm veel steun om de A’s daar te hebben. We geloven echt dat Las Vegas op de lange termijn een grote aanwinst zal zijn voor Major League Baseball.”

Rob Manfred, MLB-commissioner

De huidige eigenaar van de A’s, John Fisher, noemt de verhuizing naar het gokwalhalla een belangrijk moment voor de club en wil de overige eigenaren bedanken:

“Ik wil mijn dank uitspreken aan de eigenaars en de commissaris voor hun weloverwogen beslissing en positieve stem voor onze verhuizing naar Las Vegas.

“Dit is een belangrijk moment voor de club, met gemengde gevoelens.

“Verdriet vanwege deze verandering en enthousiasme over de toekomst.”

John Fisher, eigenaar Oakland A’s

Athletics gaan spelen op grond waar Tropicana staat

De A’s zullen gaan spelen op de plek waar nu nog het Tropicana casino staat. Het nog te bouwen stadion zal straks plaats herbergen voor 35.000 toeschouwers. Gokbedrijf Bally’s zal op de aangrenzende grond een hotel met casino bouwen.

In eerste instantie zou de profclub gaan spelen in een stadion dat gebouwd moest worden op grond van Red Rock Resorts. Oakland Athletics had zelfs al een deal gesloten om de grond te kopen, maar uiteindelijk kon de wetgever van Nevada niet overtuigd worden van de plannen.

De A’s proberen in Las Vegas het geluk terug te vinden. In 1989 wist de ploeg voor het laatst de World Series te winnen. In het meest recente verleden wist het team nog wel de divisie te winnen, maar tot grote successen wist men niet meer te komen.

Het team kent daarnaast vooral een cultstatus, omdat de club onderwerp is van de populaire Hollywood-film Moneyball, van het gelijknamige boek, waar Brad Pitt de toenmalige algemeen directeur Billy Beane speelt. Beane wist met onderliggende statistieken goede spelers op te sporen die goedkoop waren qua salaris.

Amerikaanse sportteams verhuizen vaker van plaats

Het is voor de A’s overigens niet de eerste verhuizing. De ploeg streek in 1968 neer in Oakland nadat het Kansas City verlaten had. Oorspronkelijk komt het team zelfs uit Philadelphia toen het in 1901 het levenslicht zag.

Verhuizingen komen vaker voor in Amerikaanse sporten, aangezien de teams geen eigendom van de steden zijn maar van individuele eigenaren of investeringsgroepen. De laatste keer dat er in het professionele honkbal van standplaats gewisseld werd was in 2004. Toen verdween Montreal Expos uit de competitie om zich vervolgens te vestigen in Washington om daar de Nationals te vormen.

Professionele sportteams in Las Vegas

Las Vegas kent met de komst van de A’s straks drie professionele sportteams. In 2020 verhuisde de Raiders, toevallig ook vanuit Oakland, naar het plaatsje in Nevada. Daar gingen ze spelen in het fonkelnieuwe Allegiant Stadium, dat speciaal voor de club gebouwd werd.

In 2017 kreeg Las Vegas ook een professioneel ijshockeyteam. De Las Vegas Golden Knights waren een zogenaamd expansion team, zij namen niet de licentie van een ander team over maar mochten een hele nieuwe start maken. Het team was vanaf de start in de NHL, de Noord-Amerikaanse ijshockeycompetitie, vrij succesvol. In het eerste jaar werd de finale van de play-offs al direct behaald, maar de beste prestatie werd afgelopen seizoen geboekt.

De Golden Knights wisten toen beslag te leggen op de Stanley Cup, de prijs voor de kampioen van de NHL. In vijf (4-1) wedstrijden waren zij te sterk voor Florida Panthers. Hierdoor schreven zij het record op de naam van snelste winnaar van de Stanley Cup na oprichting door een uitbreidingsteam.

Als het aan NBA-sterspeler LeBron James ligt komt er in de toekomst ook een basketbalteam in Las Vegas te spelen. LBJ wil zodra hij zijn schoenen aan de wilgen heeft gehangen eigenaar worden van dat team. Of het ook daadwerkelijk ooit zover gaat komen, dat zal de toekomst uit moeten wijzen. Overigens is Oakland ook nog haar NBA-team kwijtgeraakt. De succesvolle Golden State Warriors spelen sinds 2019 in het nabijgelegen San Francisco.

Lead-foto via: PRO SHOTS / SIPA USA.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur - CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter