Zaterdag 18 september 2021

Interpol verricht 1.400 arresties rond illegaal gokken op EK Voetbal

interpol illegaal gokken

Een grootschalige operatie van Interpol heeft geleid tot zo’n 1.400 arrestaties van verdachten die betrokken zouden zijn bij illegaal gokken. Er zijn duizenden invallen gedaan in Azië en Europa, waarbij de autoriteiten ook nog eens 7,9 miljoen dollar in contant geld in beslag namen.

Afgelopen zomer stond het EK Voetbal op het programma, maar niet iedereen had de aandacht bij het voetbal. Interpol, de internationale politieorganisatie, leidde tijdens het toernooi de grootschalige operatie SOGA VII, waarbij SOGA staat voor “Soccer Gambling”. Bij de operatie richtten honderden gespecialiseerde agenten, verdeeld over 28 landen, zich op “georganiseerde misdaadgroepen die miljoenen wilden verdienen met illegaal gokken en gerelateerde witwasactiviteiten.”

Interpol liet via hun eigen website weten dat er duizenden invallen zijn gedaan, waarbij zo’n 1.400 arrestaties zijn verricht. In totaal is er $7,9 miljoen (€6,7 miljoen) in contant geld in beslag genomen. Daarnaast zijn er computers en mobiele telefoons ingenomen. Deze waren verbonden met bijna 465 miljoen dollar aan weddenschappen.

Alle spullen die de autoriteiten in Hong Kong in beslag namen (foto: Interpol)

Illegaal gokken groot probleem voor Interpol

De grootschalige operatie van Interpol werd gecoördineerd door de eenheden voor financiële misdrijven en corruptiebestrijding. Zij kregen daarbij steun van de Asia-Pacific Expert Group on Organised Crime (APEG) en de INTERPOL Match Fixing Task Force (IMFTF). Illegaal gokken is namelijk een groot probleem, omdat het zorgt voor gigantische bedragen voor georganiseerde misdaadnetwerken. Daarnaast wordt het vaak in verband gebracht met andere misdrijven als witwassen en corruptie.

Wong Wai, hoofd van het bureau voor georganiseerde misdaad en triaden van de politie van Hong Kong en voorzitter van de Azië-Pacific-expertgroep voor georganiseerde misdaad van INTERPOL, reageerde als volgt:

“Onze collectieve ervaring heeft ons geholpen om te anticiperen op verbanden tussen goksyndicaten en hun illegale tegenhangers tijdens Euro 2020. Dit leidde ons uiteindelijk naar georganiseerde misdaadgroepen die wereldwijd actief waren en enorme winsten behaalden.”

Wong Wai van Interpol

Directeur van de afdeling Economische en Financiële Misdaad bij het Nationaal Centraal Bureau van INTERPOL, Roberto Ribaudo, was blij:

“De Italiaanse autoriteiten voerden tijdens Euro 2020 een landelijke operatie uit. Dat resulteerde in de inspectie van 280 gokwinkels en 1,3 miljoen euro aan sancties voor illegale gokactiviteiten. Dergelijke internationale operaties zijn de sleutel tot de collectieve bestrijding van illegale weddenschappen, maar ook voor het ontwikkelen van nationale en internationale samenwerkingskaders.”

Robert Ribaudo van Interpol

Het was de achtste SOGA-operatie van Interpol in de strijd tegen illegaal gokken. In totaal zijn er al meer dan 19.000 arrestaties verricht en is er al voor zo’n $63 miljoen (€53 miljoen) aan contanten in beslag genomen. Ook zijn er 4.000 illegale gokhuizen gesloten.

Laat een reactie achter