Maandag 26 september 2022

Speel bewust

Voormalig gokmaffiabaas genoemd in ongefundeerde stemfraude-theorie

Voormalig gokmaffiabaas genoemd in ongefundeerde stemfraude-theorie

Joe Biden heeft de Amerikaanse verkiezingen gewonnen, maar volgens president Donald J. Trump is dit niet op een legale manier gebeurd. In een uiterste poging om president te blijven, heeft Trump diverse rechtszaken aangespannen om stemfraude te bewijzen. Nu wordt de naam van voormalig gokmaffiabaas “Skinny Joey” Merlino genoemd in deze affaire.

Op de social media deelde de zoon één van de topadvocaten van Trump een bizarre bewering over de veroordeelde maffiabaas. Merlino zou namelijk de autoriteiten willen helpen en een plan van $3 miljoen onthullen, waarmee stembiljetten voor Biden in Philadelphia zouden zijn gesmeden.

Volgens het spookverhaal zou Merlino $10 per stembiljet krijgen en samen met zijn team zou hij 60 uur achter elkaar hebben gewerkt.

“Mijn cliënt ontkent categorisch alle beschuldigingen en Joey sterft liever dan ooit een verrader te zijn,” vertelt advocaat John Meringolo tegenover New York Daily News, een nieuwssite die niet bereikbaar is vanuit Nederland.

Volgens het verhaal zou Merlino geholpen hebben om 300.000 illegale stembiljetten voor Biden te produceren. De voormalig gokmaffiabaas zou dit willen opbiechten aan de autoriteiten, aldus de ongefundeerde theorie.

Het begon allemaal op maandag, toen advocaat Jordan Sekulow het artikel van The Buffalo Chronicle deelde, een bekende fake-news-website. Jordan is de zoon van Jay Sekulow, één van de topadvocaten van president Trump. De jongere Sekulow is veelvuldig te zien bij de Amerikaanse rechtse nieuwszender NEWSMAX, een nieuwszender die regelmatig hoaxes publiceert en zichzelf profileert als een zender voor mensen die teleurgesteld zijn in FOX News.

Meringolo, de advocaat van de (voormalig) maffiabaas, zegt dat deze theorie “uit de hand loopt.” Volgens zijn advocaat zei Merlino zelf na het horen van dit verhaal: “Deze mensen zijn gek!”

Trump heeft meerdere rechtszaken aangespannen om stemfraude te bewijzen, maar heeft daar geen bewijzen voor aangeleverd.

Vooralsnog heeft hij alle zaken ofwel afgewezen zien worden, of verloren. De enige zaak die hij aanvankelijk won – waarbij het ging om toezichthouders die niet dicht genoeg konden staan bij het volgen van het tellen van de stemmen – werd door een hogere rechter alsnog in het voordeel van de verdedigende partij uitgesproken.

Wie is “Skinny Joey” Merlino?

Joseph Salvatore “Skinny Joey” Merlino is geboren op 13 maart 1962. Hij wordt gezien als de baas van de misdaadfamilie in Philadelphia, waar hij halverwege de jaren negentig aan de macht kwam. Zijn overleden vader, Chuckie Merlino, was de onderbaas van deze maffiaorganisatie.

Ruim twintig jaar geleden, in 2001, werd hij door hulp van een informant gearresteerd voor verschillende RICO-aanklachten, waaronder illegaal gokken en afpersing. Hij werd toen veroordeeld tot 14 jaar gevangenisstraf.

Na tien jaar kwam hij vervroegd vrij en volgens de FBI zou hij sindsdien de Philadelphia-South Jersey-maffia runnen. Zelf ontkent Merlino dit, want hij geeft aan dat hij zich heeft teruggetrokken van zijn misdaadleven.

Twee jaar geleden werd Merlino andermaal veroordeeld. Hij kreeg twee jaar gevangenisstraf opgelegd door het exploiteren van illegaal gokken. Merlino is op het moment van schrijven een vrij man.

Lead-foto Trump via Gage Skidmore/Wikimedia. Lead-foto Biden eveneens via Gage Skidmore/Wikimedia.

Laat een reactie achter