Maandag 29 november 2021

Ophef rondom gokbeurs SiGMA op Malta

Deze week is SiGMA op Malta aan de gang, een van de grootste beurzen op het gebied van iGaming en affiliatie. Van een leien dakje gaat het nog niet. Een feest met de zanger Akon werd vroegtijdig een halt toe geroepen, en een act op de beurs kon rekenen op kritiek.

Op 15 november begon de gokbeurs SiGMA op Malta. Deze beurs duurt nog tot en met 19 november. SiGMA Europe, zoals de beurs voluit heet, is een van de grootste gokbeurzen in Europa.

Op de beurs presenteren zich onder andere affiliateprogramma’s van casino’s en bookmakers, betaaldienstverleners, en softwareproviders zich aan (potentiële) klanten. Tot de standhouders behoren onder andere betaaldienstverlener Brite, pokersite GGPoker, spelprovider Greentube Novomatic, en affiliateprogramma N1Partners van N1 Interactive Ltd.

Deze editie van SiGMA Europe heeft echter tot de nodige ophef geleid. In de Maltese media is er de nodige kritiek op het niet naleven van corona-maatregelen op de beurs. Om diezelfde reden werd ’s avonds een door SiGMA georganiseerd feest stilgelegd. Ook een stripact op de beursvloer zorgde voor de nodige ophef.

SiGMA feestje stilgelegd wegens overtreden Corona-regels

Woensdagavond was zanger Akon te gast op het officiële SiGMA Summit-feest. Dat feest werd gehouden in Sky Club, een van de vele dansgelegenheden in de Maltese uitgaansbuurt Paceville.

Akon is bekend van de wereldhits ‘Lonely‘, ‘Right Now (Na Na Na)‘ en ‘Smack That‘ en staat bekend als groot liefhebber van cryptomunten. De Senegalees-Amerikaanse zanger was aanwezig op de beurs om zijn eigen cryptomunt Akoin te promoten. In de avonduren was hij aanwezig op een door Pragmatic Play gesponsord feest. Ook de Franse ex-voetballer Djibril Cissé was aanwezig op dit feest.

Lang duurde het feest niet. De Maltese politie legde nog voor middernacht het feest stil. Reden hiervan was dat de organisatie bij de ingang niet controleerde of feestgangers gevaccineerd waren of niet. Waar Nederland discussieert over 2G of 3G, geldt op Malta 1G. Op evenementen, zoals dit feest met Akon, mogen enkel gevaccineerde bezoekers toegelaten worden.

Bezoekers van het feest waren allerminst te spreken over het stilleggen van het feest door de Maltese politie. Een aantal van hen hadden forse bedragen neergelegd voor een VIP-tafel. Daar konden ze slechts kort van genieten. Wie om half 12 ’s avonds nog niet niet binnen was, had helemaal pech.

Corona-regels ook op de beurs aan de laars gelapt

De Maltese coronaregels schrijven voor dat alleen bezoekers die gevaccineerd zijn of negatief getest zijn op Covid-19, de beurs op mogen. De Maltese krant Independent geeft aan van beursmedewerkers vernomen te hebben dat er bij de ingang amper wordt gecontroleerd op vaccinatie- en testbewijzen.

Op de beursvloer zelf dragen de meeste bezoekers geen mondkapje en wordt er geen afstand gehouden.

Tegenover CasinoNieuws.nl bevestigen enkele bezoekers van SiGMA Europe dat vrijwel niemand een mondkapje draagt, er niet wordt gevraagd naar vaccinatiebewijzen, en op de beursvloer iedereen ‘hutjemutje’ op elkaar staat.

Maltese politici pronkten eerder die dag nog met het recordaantal van 600 potentiële investeerders die op SiGMA Europe af waren gekomen.

Ophef over acts op de beurs

Er was op SiGMA niet alleen ophef over het niet naleven van corona-maatregelen. Consternatie was er ook over een aantal acts op de beursvloer.

Op LinkedIn liet Khalid Ali, directeur van de International Betting Integrity Association (IBIA) al zijn ongenoegen blijken. Ali stoort zich eraan dat er enerzijds in panels wordt gesproken over “verantwoordelijkheid”, maar anderzijds op de beursvloer schaarsgeklede paaldanseressen hun kunsten vertonen. Voor samenwerkingen met toekomstige evenementen kondigde Ali alvast een ‘decency clause’ aan op LinkedIn.

Het dieptepunt was de stripact bij de stand van de live casino provider Lucky Streak. Een van de medewerkers van Lucky Streak voerde een stripact op samen met een man met dwerggroei.

Organisator Eman Pulis was ook niet te spreken over de stunt van Lucky Streak. Naar eigen zeggen trok hij tijdens de show letterlijk de stekker uit de luidsprekers van Lucky Streak. Ook liet hij weten dat Lucky Streak in de toekomst niet meer welkom is als standhouder op SiGMA Europe.

In een reactie tegenover de website LovinMalta liet een medewerkers van Lucky Streak weten dat de gokindustrie zichzelf veel te serieus neemt en dat hij op de beurs is om lol te maken.

De beide aandeelhouders van Lucky Streak vormen ook een Israëlisch comedy-duo dat enige bekendheid geniet op social media.

In het Verenigd Koninkrijk is er vrijwel jaarlijks ophef over schaarsgeklede vrouwen op de gokbeurs ICE. De UK Gambling Commission dreigde in 2018 zelfs het evenement te boycotten, omdat er schaarsgeklede vrouwen, jonge cheerleaders, en paaldanseressen met leren lingerie rondliepen.

Laat een reactie achter