Vrijdag 14 juni 2024

Speel bewust

Casinostad in Cambodja verandert in spookstad na verbod op online gokken

Sihanoukville

De Cambodjaanse stad Sihanoukville is veranderd in een spookstad. Enkele jaren geleden was de stad nog een toeristische trekpleister voor Chinese toeristen. Een verbod op online gokken en de coronapandemie hebben ervoor gezorgd dat ze stad nu vol staat met lege casino’s die te huur of te koop worden aangeboden.

In het zuiden van Cambodja ligt de havenstad Sihanoukville, enkele jaren geleden een populaire vakantiebestemming voor Chinese toeristen. Tegenwoordig lijkt Sihanoukville meer op een spookstad, zo is te lezen in het Financieele Dagblad (€). In de stad staan veel casino’s te koop of te huur, omdat de overheid in 2020 besloot om online gokken in Cambodja te verbieden.

Tien jaar geleden begon de ‘Chinese casino-bouwexplosie’, zoals het in de Trouw wordt omschreven. Chinese ondernemers trokken massaal naar de Cambodjaanse stad, maar dat veranderde in 2020. Niet alleen het verbod op online gokken had grote impact op de stad, maar ook de coronapandemie raakte veel ondernemers. De vele Chinese toeristen kwamen niet meer door de reisbeperkingen, en dus besloten ook veel ondernemers weer te vertrekken.

De vele casino’s in Sihanoukville gingen niet meer open na de pandemie en de bouw van nieuwe casino’s werd niet afgemaakt. Hun voornaamste inkomstenbron was namelijk niet het fysieke casino, maar het online gokken. Het verbod op online gokken maakte een casino in Sihanoukville niet meer interessant. De panden waren immers vooral bedoeld om een vergunning te krijgen waarmee ook online kansspelen aangeboden kon worden.

Het resultaat is een havenstad met meer dan duizend onafgebouwde panden en veel leegstaande winkels en casino’s.

Grote problemen

De (voormalige) inwoners van Sihanoukville zijn dan ook niet allemaal positief over de Chinese investeringen van de afgelopen jaren. Veel oorspronkelijke inwoners zijn buiten de stad gaan wonen, omdat de prijzen in de havenstad niet meer te betalen waren. Daarnaast gingen veel banen verloren, omdat de Chinese ondernemers hun eigen personeel vanuit China had meegenomen.

Een Turkse ondernemer, Sakip Catac, vertelt tegenover het Financieele Dagblad over een ander groot probleem waar de stad mee is blijven zitten:

“De stad is onherkenbaar veranderd. Ook is er een groot probleem met de maffia hier, zowel Chinese, Israëlische, Russische en Turkse. Ik krijg regelmatig geheime diensten van deze landen op de koffie die op zoek zijn naar informatie.”

Sakip Catac, een Turkse ondernemer in Sihanoukville

De ondernemer verwacht echter dat dit probleem spoedig opgelost zal worden. In juli zullen er weer verkiezingen plaatsvinden, waarna de overheid stappen zal gaan zetten om criminaliteit de stad uit te drijven.

Lead-foto via Ride with Gabi.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl

Jeffrey Noeken

Senior Redacteur CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Meer over

Laat een reactie achter