Donderdag 29 februari 2024

Speel bewust

Australische casinolicentie Crown in gevaar

Crown Casino Melbourne

Crown Casino, met casino’s in onder andere Melbourne en Perth en binnenkort ook in Sydney, gaat een spannende tijd tegemoet. Een onderzoekscommissie heeft aangegeven dat Crown ongeschikt is om de casinolicentie te behouden.

Het grote casinobedrijf Crown Resorts Limited, eigenaar van de Crown casino’s in de Australische steden Melbourne en Perth, ligt onder vuur. Na een serie aan incidenten is er een onderzoekscommissie ingesteld die een advies moet geven over de geschiktheid van het bedrijf om casino’s in het land uit te baten.

De speciale onderzoekscommissie, voorgezeten door een voormalig rechter van het Hooggerechtshof, is begonnen met het presenteren van haar bevindingen. Het is alles behalve mild in haar oordeel en heeft al direct kenbaar gemaakt dat het in de huidige vorm Crown ongeschikt vindt om de casinolicentie te behouden.

Het “China-incident”

“Het China-incident alleen al zou genoeg moeten zijn om de vraag te beantwoorden of het bedrijf geschikt is om een casinolicentie te hebben of niet,” zei advocaat Adam Bell van de onderzoekscommissie tijdens de eerste zitting.

Met het China-incident doelt de advocaat op de situatie waar 18 medewerkers van Crown in China werden gearresteerd in 2016. De Chinese politie sloegen de medewerkers in de boeien omdat ze Chinese gokkers zouden proberen te laten gokken in Australië. Junkets, de organisaties die casinobedrijven helpen om gokkers van het vaste land van China te laten gokken in casino’s buiten de Chinese landsgrenzen, zijn bij wet verboden in China maar zijn veelvoorkomend in Azië. Deze organisaties zijn in sommige gevallen gelieerd aan georganiseerde misdaad.

Het incident met de in China opgepakte medewerkers brengt volgens de advocaten in de onderzoekscommissie, een nog groter probleem bij het Australische gokbedrijf aan het licht. De bedrijfscultuur bij Crown Limited is er niet eens van openheid, volgens de onderzoekers. Diverse bestuursleden wisten bijvoorbeeld niet dat het bedrijf medewerkers in China had.

Het gebrek aan openheid komt door een cultuur waar managers binnen het casinoconcern loyaal zijn aan aandeelhouder James Packer en niet altijd volledig open zijn naar het bestuur. Deze leidinggevenden stellen het belang van Packer soms boven het belang van het concern, zo zegt de onderzoekscommissie. Packer is altijd blijven beweren dat hij geen weet had van de activiteiten in China, al trekt de commissie dat in twijfel.

Vorige maand werd al duidelijk dat het bedrijf te weinig had gedaan om het witwassen van geld te voorkomen, en dat het in sommige gevallen de illegale activiteit effectief faciliteerde.

Het nog te openen Crown Casino Sydney en de casinolicentie

Uiterlijk 1 februari 2021 moet de groep een concrete aanbeveling doen aan toezichthouder Independent Liquor & Gaming Authority (ILGA) aangaande de Crown casinolicentie.

Het is nu al duidelijk dat de groep aanbeveelt om de casinolicentie van Crown in te trekken, tenzij aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan. Deze voorwaarden moeten op 1 februari geformuleerd zijn. De onderzoekscommissie maakt nu al kenbaar dat James Packer zijn belang in het bedrijf moet afstoten om de licentie te behouden.

Hoewel de advies van de commissie doorgaans zwaar meeweegt in de beslissing van de ILGA, is het de toezichthouder die uiteindelijk bepaalt. Het zou het advies van de commissie naast zich neer kunnen leggen als het andere belangen acht zwaarder te wegen.

Miljardair James Packer in januari bij de bouw van Crown Sydney

Hoewel de druk op Crown groeit en de onderzoekscommissie nu al duidelijk maakt dat het het behouden van de licentie afraadt, gaat het bedrijf door met de opening van hun nieuwe casino in de stad Sydney.

Crown Sydney, in de wijk Barangaroo, kreeg in 2016 haar licentie en moet in december van dit jaar openen. Het meer dan een miljard kostende project wordt het tweede legale casino van Sydney (naast The Star) en zal het hoogste gebouw van de stad worden. In tegenstelling tot de vestigingen in Melbourne en Perth wordt Crown Sydney alleen toegankelijk voor speciale VIPS. Het concern zal zich focussen op vermogende Chinezen.

Packer en Crown Casino zijn niet de enige casino’s die strijden om de Chineze high rollers. Ook de casino’s in Las Vegas doen er alles aan om de vermogende Chinezen naar hun casino’s te lokken. Begin deze maand werd er nog een illegaal wisselkantoor opgerold in Las Vegas die geld verzorgde voor Chinese gokkers.

Lead-foto via CrownMelbourne.com.au. Foto James Packer via 7NEWS/YouTube.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter