Donderdag 18 juli 2024

Speel bewust

Burgemeester Antwerpen wil speciale gokzones in stad

Antwerpen gokzones

In de strijd tegen de wildgroei aan krantenwinkels met wedterminals en de wedkantoren komt burgemeester Bart De Wever van Antwerpen met een nieuwe oplossing. Hij stelt voor om speciale gokzones in te richten voor de bestaande wedkantoren in Antwerpen, net zoals dit gedaan is met de prostitutie. Alleen in de speciaal aangewezen gebieden kan je dan in de Belgische stad een gokje wagen.

Antwerpen telde tot voor kort 120 krantenwinkels waar je de mogelijkheid had om te gokken op de speciale wedterminals. Uit controle bleek echter dat gokken een veel belangrijker aandeel had aan de omzet van de winkels dan de kranten en dagbladen die er verkocht werden.

Inmiddels liggen deze krantenwinkels flink onder vuur in België. Om de wildgroei van gokkantoren vermomd als boekenwinkel tegen te gaan, kwam de Belgische staat met een definitie wanneer een boekhandel weddenschappen mag aanbieden. Zij moeten aan de volgende eisen voldoen:

  • Boekhandels moeten minimaal 200 verschillende boeken in hun schappen hebben;
  • Boekhandels moeten per jaar minimaal een omzet van € 25.000 uit literatuur halen.

Door deze nieuwe eisen werd het aantal boekhandels die in Antwerpen weddenschappen mogen aannemen gehalveerd.

Boekhandels voldoen niet altijd aan eisen

Toch blijkt dat lang niet iedere krantenwinkel aan deze eisen voldoet, terwijl ze zich wel bezighouden met gokken. Zo werd er in een op de vijf krantenwinkels voor meer dan € 25.000 per jaar gegokt. Ook kwam het dikwijls voor dat er geen recente krant te koop was in de boekhandels. De exemplaren die er lagen, waren in enkele gevallen al een week oud. Naast de vele krantenwinkels kent Antwerpen ook ongeveer 35 klassieke wedkantoren.

Burgemeester De Wever vraagt zich nu hardop af in hoeverre deze winkels een plek hebben binnen de stad. Hij wil dan ook dat het schepencollege, dat we in Nederland kennen als college van Burgemeester en Wethouders, een eensgezind standpunt inneemt wat betreft de gokkantoren, krantenwinkels, en kansspelen in de stad, zo weet het Gazet van Antwerpen te melden.

Deze discussie is opgelaaid omdat enkele nieuwe convenant aanvragen zijn gedaan, met oog op een vergunning. Op dit moment hebben een vijftal wedkantoren al een convenant. Een wedkantoor krijgt alleen een vergunning wanneer er een convenant is afgesloten met de stad waarin het weddenschappen wil aanbieden. Om dit af te kunnen sluiten moet een wedkantoor aan enkele regels voldoen. Het mag bijvoorbeeld niet in de buurt liggen van een school of een andere plek waar jongeren vaak samenkomen.

Geen algeheel verbod op gokken in de stad

Een algeheel verbod op wedkantoren is volgens de burgemeester van Antwerpen te riskant. Dit zou er voor kunnen zorgen dat de dagbladhandelaren die weddenschappen aanbieden de markt zouden overnemen. En een totaalverbod op gokken in de stad zou het illegale aanbod in de kaart spelen, met alle gevolgen van dien voor de gokkers.

Daarom pleit De Wever nu voor bepaalde gokzones in de stad Antwerpen, waar wedkantoren zich mogen vestigen. Zo kunnen spelers die willen gokken toch nog legaal aan hun trekken komen, maar maakt het geen prominent deel uit van het straatbeeld in de stad. De Wever vergelijkt gokken dan ook met prostitutie:

“Gokken is net als prostitutie een menselijke gewoonte die niet zomaar gaat verdwijnen,

“Naar analogie met ons prostitutiebeleid zouden we ervoor kunnen kiezen om deze activiteiten toe te laten in bepaalde zones waar ook extra toezicht is van de politie. Zo kunnen we misbruik voorkomen. De keuze is duidelijk. Ofwel vegen we een hele sector weg, ofwel gaan we in bepaalde gevallen een toelating geven binnen het wettelijke kader.” 

Bart De Weever, burgemeester Antwerpen

Katleen Peleman van het Vlaams expertisecentrum voor alcohol, drugs en verslavingen (VAD) noemt het plan van De Wever om gokken alleen in bepaalde gokzones binnen Antwerpen toe te laten een interessant idee. Zij is ook van mening dat het beter is om de goksector goed te reguleren in plaats van een verbod op gokken in de stad. Wel geeft ze aan dat het aantal toegelaten gokkantoren veel te hoog is.

Lead-foto is een mock-up. Foto Bart De Wever via Paul van Welden / Wikimedia; Foto achtergrond via Google Maps

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter