Zaterdag 1 oktober 2022

Speel bewust

Chinese miljardair Yu Songbo weigert nog altijd gokschuld te betalen

Les Ambassadeurs Yu Songbo

De Chinese miljardair Yu Songbo heeft nog altijd een schuld uitstaan van £10 miljoen (€11,7 miljoen) bij het Engelse casino Les Ambassadeurs Club. Een poging van het casino om de tegoeden van de rijkaard te bevriezen tot de schuld afgelost is, werd deze week afgeschoten door de Britse rechtbank.

Les Ambassadeurs

Les Ambassadeurs is een exclusief casino en club in de dure Londense wijk Mayfair. Het casino biedt roulette, three-card poker, blackjack, en baccarat aan.

Eliteclub Les Ambassadeurs werd in 1941 opgericht door John Mill aan het Hanover Square. In 1950 verhuisde hij de club naar het huidige adres op 5 Hamilton Place in Mayfair. Elf jaar later, in 1961, opende Mill het casino Le Cercle in Les Ambassadeurs Club. Mill was eigenaar van het casino voor 20 jaar voordat hij het in 1981 verkocht aan Caesars Entertainment. Caesars verkocht het op haar beurt weer aan Bluestream Holdings Limited van Joseph Sampoerna. Sampoerna verkocht de club in 2006 aan de Landing groep uit Hong Kong die het vervolgens een jaar later verkochten aan Birmingham City FC-eigenaar Cho Hung Suen.

Om bij het casino naar binnen te kunnen moet je lid worden voor £25.000 (€29.195) per jaar, al kan je de eerste week naar binnen zonder te betalen.

In de allereerste James Bond-film Dr. No speelt James Bond het spel baccarat in het casino. De buitenkant van het casino werd gebruikt voor de film, het casino zelf werd op een set in Pinewood nagebouwd. Les Ambassadeurs Club was ook te zien in de film A Hard Day’s Night van The Beatles uit 1964.

In 2018 bracht de Chinese miljardair Yu Songbo een bezoek aan het exclusieve Londense casino Les Ambassadeurs. Tussen 27 april en 1 mei 2018 verloor Yu in totaal £19 miljoen (€22 miljoen) in het casino. De cheques die hij daarvoor uitschreef, konden echter niet verzilverd worden door het casino. Eind 2018 onderhandelde het casino al met Yu over de schuld, en werd het op een akkoord gegooid. Les Ambassadeurs verlaagde de schuld naar £16,54 miljoen (€19,23 miljoen) en sprak af dat Yu in termijnen kon betalen.

Yu verzaakte al tijdens de eerste betalingstermijn, waardoor de afspraak om in termijnen te betalen direct kwam te vervallen. Les Ambassadeurs spande een rechtszaak aan en bracht Yu – die lastig bereikbaar was – daarvan op de hoogte via de in Azië populaire app WeChat.

Volgend op de aangespannen rechtszaak, begon Yu toch met betalen. Uiteindelijk bracht hij de schuld terug naar £6,54 miljoen (€7,63 miljoen) maar daarna verdween Yu van de radar voor 8 maanden. Op een nieuwjaarsgroet aan het casino na, reageerde Yu niet meer op de berichten van Les Ambassadeurs.

Het casino ging daarop door met de rechtszaak en werd afgelopen november in het gelijk gesteld door de rechtbank. De rechter oordeelde dat Yu Songbo £10 miljoen moest gaan betalen; de schuld met daar bovenop rente en juridische kosten.

Ondanks de uitspraak van de rechter, had Yu afgelopen april nog geen enkele betaling gemaakt aan Les Ambassadeurs. Het casino stapte daarop andermaal naar de rechter, dit keer met het verzoek om de tegoeden van Yu te bevriezen totdat de schuld vereffend was. Het hooggerechtshof oordeelde dat de tegoeden niet bevroren hoefden te worden omdat Les Ambassadeurs niet aannemelijk genoeg had gemaakt dat Yu zijn vermogen zou gaan proberen weg te sluizen.

Les Ambassadeurs ging daarop in hoger beroep omdat het toch de tegoeden van Yu wilde bevriezen. De rechters in dat hoger beroep deden deze week uitspraak maar Les Ambassadeurs haalde andermaal niet hun gelijk. Hoewel Yu volgens de rechters niet vrijwillig de schuld zou willen gaan vereffenen, vonden ze het nog steeds niet aannemelijk dat zijn geld zou wegsluizen. De eis om Yu’s tegoeden te bevriezen, werd dan ook niet ingewilligd. Yu was niet aanwezig bij het hoger beroep en liet zich ook niet vertegenwoordigen door een advocaat, aldus The Times.

Yu Songbo is (samen met zijn broer Yu Songzhi) de directeur en eigenaar van de Herun Group. Het in de Zhoushan archipel van China gevestigde bedrijf houdt zich bezig met vastgoedontwikkeling, energietransport, scheepsbouw, en graanverwerking. In 2014 schatte Forbes het vermogen van Yu Songbo op $1 miljard en nam hem op in de China Rich List. In 2015 viel hij van de lijst doordat er meer rijkaards bij kwamen in China. Ook vandaag de dag nog schat Forbes het vermogen van Yu Songbo op $1,3 miljard.

Lead-foto achtergrond en foto’s Les Ambassadeurs Club via LesAmbassadeur.com. Lead-foto Yu Songbo via KhmerTimeskh.com.

Laat een reactie achter