Vrijdag 7 oktober 2022

Speel bewust

Eigenaar Imperial Palace Saipan in opspraak voor minachting rechtbank

Imperial Pacific Imperial Palace Cui Lijie

Imperial Palace Saipan eigenaar Cui Lijie is in opspraak gekomen. De Chinese miljardair viel in negatieve zin op, vanwege minachting van de rechtbank. Ze verwijderde meerdere berichten, terwijl haar casino in een rechtszaak verwikkeld is en ze expliciet de opdracht had gekregen geen data te verwijderen.

Op het piepkleine eilandje de Noordelijke Marianen, waar haar casino in de hoofdstad Saipan staat, loopt op dit moment een rechtszaak van zeven bouwvakkers die tijdens de bouw van het Imperial Palace Casino zwaar gewond raakten.

Eigenaar casino wist informatie

Rechter Ramona Manglona vroeg aan Cui om haar online berichten te bewaren. Iets wat eigenaar van Imperial Palace bepaald niet heeft gedaan. Volgens Manglona “verwijdert Cui doorlopend haar WeChat-berichten. Ook wanneer de rechtbank aan haar vroeg om haar online bewaarde informatie te behouden.”

Dit is alleen niet het enige waarmee Cui het leven van de rechtbank zuur maakt. Volgens Manglona zou zij niet hebben geïnformeerd dat ze ook nog een laptop, smartphone, en meerdere mails gebruikte voor transacties rondom het Imperial Palace Saipan Casino Resort. Cui heeft nu vijf dagen om alsnog om haar desktop computer, laptop, smartphones en alle gebruikte simkaarten sinds maart 2020 in te leveren.

De eigenaar van Imperial Palace krijgt elke dag een boete van $1.000 dat ze niet haar spullen inlevert. Omdat ze weten dat die bedragen de miljardair niet echt schaadt, hangt er een veel strengere maatregel boven haar hoofd. Een gevangenisstraf wegens minachting van de rechtbank is namelijk ook een optie.

Imperial Palace in Saipan

Sinds Cui in 2014 haar licentie voor het Imperial Palace casino in Saipan kreeg (ook wel Grand Mariana Casino Hotel and Resort genoemd en Imperial Pacific), wemelt het van de geruchten over duistere zaakjes. Zo maakte Bloomberg vorig jaar een reconstructie van “Hoe een Chinees casino een stukje van Amerika veroverde.” Want hoewel nu bekend is dat het Imperial Palace in Saipan een Chinese eigenaar kent, heeft het een Amerikaanse directeur en veel Amerikaanse adviseurs.

De Amerikaanse overheid is er niet gerust op. Zij vermoeden dat er sprake is van onder andere witwassen. In 2019 deed de FBI al eens een inval bij de gouverneur die zijn ja-woord aan het project gaf. Ook werden er in 2019 waardevolle elementen uit het casino in beslag genomen omdat de eigenaren schulden hadden en die niet vereffenden.

Het gigantische casino is sinds maart 2020 gesloten in verband met het coronavirus. De jaarlijkse belastingen en schenkingen die de eigenaren beloofden in ruil voor de vergunning, zijn ook al een tijd niet nagekomen.

Cui Lijie is een 63-jarige weduwe. Volgens Forbes heeft ze een vermogen van $1,1 miljard (€935 miljoen). Haar zoon Ji Xiaobo zou volgens Forbes de grote man zijn die daadwerkelijk het casino bestuurt. Xiaobo was voorheen de eigenaar van een van Azië’s grootste junkets, speciale reisorganisaties die trips naar casino’s organiseren voor mensen uit China. Junkets worden vaak in verband gebracht met de georganiseerde misdaad in Azië.

Imperial Palace Saipan heeft geen relatie met het Imperial Palace Casino in Las Vegas. Het Imperial Palace in Las Vegas werd in 2012 omgedoopt naar The Quad. In 2014 werd er een renovatie uitgevoerd en kreeg het casino weer een andere naam: The Linq.

Lead-foto en informatie via casino.org.

Laat een reactie achter