Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Geen casino in Stadskanaal; motie D66 en GBS verworpen

D66 en Gemeentebelangen Stadskanaal dienen motie in voor komst casino (foto door Gouwenaar, Wikipedia)

Er komt geen casino in Stadskanaal. De motie die D66 en Gemeentebelangen Stadskanaal (GBS) op maandag 11 maart indienden werd door een ruime meerderheid verworpen. De risico’s van gokverslaving met de komst van een gokhal werd door de meeste raadsleden als te groot ingeschat. Dit tot grote teleurstelling van Marc van Kempen, die een aanvraag voor een casino bij de gemeente had ingediend.

D66 en Gemeentebelangen Stadskanaal (GBS) dienden op maandag 11 maart tijdens de raadsvergadering een motie in voor de komst van een casino in Stadskanaal. Volgens deze twee politieke partijen zou een casino goed voor de werkgelegenheid zijn in de Groningse plaats.

Zij konden echter niet op voldoende steun rekenen, aldus RTV1. Maar liefst 16 van de 22 leden van de gemeenteraad stemden tegen de motie, waardoor er geen meerderheid werd behaald. Met als gevolg dat er geen plaats is voor een gokhal in Stadskanaal.

Casino draagt bij aan gokverslaving

De gokhal zou volgens de meeste leden bijdragen aan gokverslaving. Dit was het argument dat voor Hans Klopstra (VVD) het zwaarst woog:

“Het klinkt een beetje gek uit de mond van een liberale partij, maar we zijn tegen.

“Maar het liberalisme voelt ook verantwoordelijkheid voor bevolkingsgroepen buiten ondernemers.”

Hans Klopstra, VVD

Daarnaast wezen de partijen op het collegeprogramma. In dit collegeprogramma hebben de coalitiepartijen met elkaar afgesproken om een actief preventiebeleid te voeren omtrent (gok)verslavingen. Harma Zwiers van Lokaal Betrokken zegt hier het volgende over:

“Ons preventieprogramma staat haaks op de komst van een kansspelenhal (casino red.)

“Wij zijn voor actief ontmoedigingsbeleid. De vrije markt en economie wegen niet op tegen de risico’s.”

Harma Zwiers, Lokaal Betrokken

D66 bracht als tegenargument nog in dat fysieke casino’s helpen om online gokken, waar volgens hen weinig toezicht is, tegen te gaan. Tevens gaan jongeren die willen gokken hun heil in een andere gemeente zoeken, zo geeft Klaas Pals van D66 aan:

“Als we zo’n hal niet toestaan gaan jongelui die het willen gewoon naar andere gemeenten.

“Ter Apel heeft een, Groningen meerdere, Winschoten, Hoogezand, Emmen etc.”

Klaas Pals, D66

Deze argumenten waren tevergeefs, want met zestien stemmen tegen en slechts zes voor werd de motie verworpen. D66 en GBS konden enkel op de steun van de SP en fractie Ham rekenen.

Marc van Kempen was al bang voor het argument van gokverslaving, zo liet hij eerder weten tegenover DvhN (€). Van Kempen is onder meer eigenaar van City Hotel en Grand Café ‘t Raadhuys in Stadskanaal en vestigde zich jaren geleden in de stad omdat er ooit een casino zou gaan komen.

Van Kempen deed de aanvraag voor een casino bij de gemeente. De uitbater had contact met een gokbedrijf dat zich graag in de ruimte naast het City Hotel wilde vestigen. Van Kempen noemt het verwerpen van de motie dan ook teleurstellend.

Holland Casino had geen interesse

Het was niet de eerste keer dat een landgebonden casino op de politieke agenda van Stadskanaal stond. In 2001 onderzocht de gemeente of de komst van Holland Casino haalbaar was, dit tot groot ongenoegen van CDA en ChristenUnie. De uitkomst bleek toen dat de staatsdeelneming zelf niet geïnteresseerd was in de komst naar Stadskanaal.

Uit antwoorden op vragen van de ChristenUnie bleek echter dat het College van B en W nooit actief initiatieven heeft ontplooid voor de komst van een casino. Er zouden slechts oriënterende gesprekken zijn geweest met kansspelaanbieders, maar de ideeën werden vroegtijdig afgeschoten wegens ruimtegebrek, aldus het Collega van B en W.

Gokbedrijf haakt af door verhoging kansspelbelasting

Enkele jaren later werd er wel groen licht gegeven door Stadskanaal voor de komst van een casino. De minimale meerderheid werd overgehaald om voor te stemmen met als tegenprestatie dat er strikte voorwaarden gesteld werden aan de gokexploitant. Het gokbedrijf dat geïnteresseerd was in de vergunning in Stadskanaal haakte echter af.

De verhoging van de kansspelbelasting, die in 2006 zou worden verhoogd van 25% naar 29%, lag hieraan ten grondslag. Uiteindelijk krabbelde de politiek ook terug, toen de gemeenteraad zich uitsprak het niet meer wenselijk te vinden dat er een casino naar Stadskanaal zou komen. En in 2024 is dat standpunt niet veranderd.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op 11 maart 2024 en is voorzien van een update op 12 maart 2024 na het verwerpen van de motie.

Lead-foto door Gouwenaar op Wikipedia.

CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal

Altijd het laatste nieuws over de Nederlandse kansspelindustrie direct op je telefoon of WhatsApp op je computer? Volg het CasinoNieuws.nl WhatsApp-kanaal en mis niets meer!

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter