Zaterdag 18 mei 2024

Speel bewust

Melco International treft schikking in Australië

ACMA Curaçao online casino's

In 2021 startte een kansspeltoezichthouder in Australië een juridische procedure tegen Melco International. Het gokbedrijf had enkele jaren geleden 10% van de aandelen van Crown Resort in handen. Crown kreeg inmiddels al meerdere boetes in Australië, maar Melco heeft het niet zover laten komen. Melco heeft namelijk een schikking getroffen. Het is niet bekend hoeveel Melco zal betalen aan de toezichthouder.

Het gokbedrijf Melco International Development Ltd heeft bekend gemaakt dat het een schikking heeft getroffen met de toezichthouder van de Australische staat New South Wales, de Independent Liquor and Gaming Authority (ILGA). Dit deed het bedrijf in een tussentijdse rapportage over de eerste zes maanden van 2023. Het moederbedrijf van Melco Resorts & Entertainment had meerdere zaken tegen zich lopen, vanwege overtredingen in de Australische staat.

De ILGA doet al jaren onderzoek naar Melco en haar directeuren, waaronder CEO Lawrence Ho Yau Lung. In december 2021 startte de toezichthouder een juridische procedure tegen het bedrijf en de directieleden. Het onderzoek had te maken met de betrokkenheid bij de overtredingen van het gokbedrijf Crown Resorts.

In 2019 kocht Melco bijna 10% van de aandelen van Crown, waarbij het kort daarna aankondigde nog eens bijna 20% van de aandelen over te gaan nemen. Op dat laatste plan kwam het bedrijf een jaar later echter terug. Melco besloot in 2020 zelfs, met een behoorlijke korting, alle aandelen te verkopen aan The Blackstone Group. In 2022 gaven de aandeelhouders van Crown Resorts groen licht voor een volledige overname door The Blackstone Group.

Betaling

Eerder liet Melco al eens weten dat de Independent Liquor and Gaming Authority een ‘betaling wilde ontvangen van Melco’, zoals het werd omgeschreven in het jaarverslag van 2022. Destijds werd gesproken over een bedrag van 3,7 miljoen Australische dollar (€ 2,2 miljoen), maar dit keer wordt geen bedrag genoemd:

“Op 24 juli 2023 werd een schikkingsakte aangegaan voor de volledige en definitieve afwikkeling van alle uitstaande claims met betrekking tot ILGA-geschillen”

Citaat uit interim report H1 2023 van Melco

Het onderzoek naar Melco kwam voort uit het onderzoek dat werd gedaan naar Crown. De ILGA wilde weten of er belangrijke wijzigingen hadden plaatsgevonden toen Crown bijna 10% van zijn aandelen verkocht aan Melco. Dit kreeg meer urgentie toen Melco aankondigde dat het bedrijf nog eens 19,9% van de aandelen wilde overnemen. Hierdoor zou Melco de op een na grootste aandeelhouder worden van het Australische gokbedrijf.

Crown onder vuur in Australië

In diezelfde periode werd geoordeeld dat Crown ongeschikt was om een nieuw casino in Sydney te openen. Dit had onder andere te maken met banden die het bedrijf zou hebben met junketorganisaties uit Macau. Daarnaast zou Crown te weinig doen op het gebied van anti-witwassen.

Ondanks vernietigende rapporten over Crown mocht het gokbedrijf zijn vergunning wel houden. Het betekende echter niet dat Crown werd vrijgesproken van de overtredingen waar onderzoek naar gedaan werd. Vorig jaar kreeg het bedrijf een recordboete van 120 miljoen Australische dollar. Enkele maanden geleden kreeg Crown opnieuw een boete. Dit keer ging het om AU$ 30 miljoen (€ 18 miljoen), omdat Crown zich niet had gehouden aan de regels met betrekking tot bankcheques in casino’s.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter