Woensdag 22 mei 2024

Speel bewust

Voormalig premier Malta kreeg mogelijk smeergeld van casinobaas

Dragonara Casino op Malta

De voormalig premier van Malta wordt opnieuw genoemd in een schandaal. Joseph Muscat zou smeergeld hebben ontvangen van de Maltese casinobaas Johann Schembri. Muscat sloot een consultancycontract van € 141.600 met een bedrijf van Schembri dat zich bezighoudt met het fokken van exotische vogels. Het vogelbedrijf deed de eerste betalingen enkele maanden na een belangrijke deal voor het casino van Schembri.

Joseph Muscat, de voormalige premier van Malta, staat opnieuw centraal in een schandaal op het eiland. De krant Times of Malta meldt dat de premier mogelijk smeergeld heeft ontvangen via een bedrijf dat zich bezighoudt met het fokken van exotische vogels. Het bedrijf Organicum maakte maandelijks € 11.800 over naar Muscat vanwege een consultancycontract dat het bedrijf met de premier afsloot.

De betalingen van Organicum begonnen in april 2020, slechts drie maanden na het aftreden van Muscat als premier. Hij stapte op als premier van Malta na aanhoudende kritiek. Muscat werd ervan beschuldigd dat hij mensen beschermde die betrokken waren bij de moord op een journalist in 2017.

Vogelbedrijf is eigendom van casinobaas

Het meest opmerkelijke aan het consultancycontract van in totaal € 141.600 is niet dat het gaat om een bedrijf dat werkt met exotische vogels, maar wie eigenaar is van het bedrijf. Organicum is namelijk in handen van Johann Schembri, een casinobaas op Malta. Schembri exploiteert het Dragonara Casino op Malta.

In de tijd dat Muscat nog premier van Malta was, was hij verantwoordelijk voor het toezicht op een deal van het Dragonara Casino. Door de deal, die de grondhuur aanzienlijk verlaagde, bespaarde het casino van Schembri miljoenen. Deze deal werd negen maanden voor de eerste betaling van Organicum afgerond.

Times of Malta keek naar de financiën van Organicum en stuitte daar op nog enkele opvallende zaken. Het bedrijf had activa ter waarde van € 100.000 en declareerde verliezen van honderdduizenden euro’s in 2020 en 2021. De Maltese krant zet dan ook z’n vraagtekens bij het consultancycontract van € 141.600.

Muscat en Schembri ontkennen

Desgevraagd geven Muscat en Schembri tegenover de krant aan aan dat er van smeergeld geen sprake is. Volgens de voormalig premier zijn de aantijgingen van de krant onderdeel van een hetze die gaande is tegen hem. Muscat wordt namelijk ook genoemd in een ander corruptieonderzoek op Malta. In dat onderzoek is sprake van een vergelijkbare constructie waarbij Muscat ook een consultancycontract sloot met bedrijf dat mogelijk als dekmantel werd gebruikt.

Schembri verklaart echter dat de overeenkomst tussen Muscat en Organicum volledig losstaat van de deal met het Dragonara Casino:

“Elke verklaring, suggestie of gevolgtrekking van het tegendeel wordt weerlegd als volledig onwaar, onjuist en puur speculatief.”

Johann Schembri

Hij zegt dat Dragonara Gaming Limited, het bedrijf dat het casino exploiteert, geen consultancyvergoedingen heeft betaald aan de voormalig premier. Volgens Schembri is de overeenkomst met Muscat legitiem en is er dus geen sprake van smeergeld.

Lead-foto via Leon Yaakov.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jeffrey Noeken CasinoNieuws.nl
Jeffrey Noeken is senior redacteur bij CasinoNieuws.nl. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse en Curaçaose kansspelwetgeving.

Meer over

Laat een reactie achter