Maandag 25 oktober 2021

Staatssecretaris: NOW-geld staat los van sponsorcontract Holland Casino en Eredivisie

Staatssecretaris Vijlbrief heeft gereageerd op de kamervragen naar aanleiding van de voorgenomen sponsoring van de Eredivisie door Holland Casino. Hij bevestigt dat er een herstructurering bij het staatsbedrijf op stapel staat, maar geeft aan dat dit los staat van het sponsorcontract. De NOW-gelden zijn ten behoeve van salarissen gekomen, terwijl het sponsorcontract uit marketingbudget betaald zal worden.

Toen in maart van dit jaar het corona-virus ook Nederland in haar greep nam, sloot Holland Casino op last van de overheid direct haar deuren. Voor maanden waren er geen inkomsten, terwijl de 4.000 personeelsleden wel betaald moesten worden. Daarop maakte Holland Casino gebruik van de NOW-regeling.

Bij het bekendmaken van de halfjaarcijfers gaf het casino aan diep in de rode cijfers te zijn gekomen. Eind november bevestigde Holland Casino, onder andere tegenover CasinoNieuws, dat gedwongen ontslagen niet uitgesloten konden worden.

Rond diezelfde tijd maakte sportmarketeer Chris Woerts in het televisieprogramma Veronica Inside wereldkundig dat Holland Casino een sponsorcontract ging tekenen met de Eredivisie om de officiële bettingpartner te worden.

Eind november bevestigde de Telegraaf dit nieuws en maakte het bekend dat het zou gaan om een bedrag van €8 miljoen per jaar met een looptijd van vier jaar. Unibet zou ook mee hebben geboden op de mogelijkheid tot sponsoring, maar het contract ging uiteindelijk naar Holland Casino.

Daarop ontstond onvrede in de Tweede Kamer. Diverse kamerleden maakten kenbaar het onvoorstelbaar te vinden dat het staatsbedrijf NOW-steun ontving en een herstructurering in het vooruitzicht had, en aan de andere kant een miljoenencontract wilde gaan sluiten.

Reactie staatssecretaris Vijlbrief

Gister gaf Staatssecretaris van Financiën Hans Vijlbrief (lead-foto) antwoord op de kamervragen. In zijn antwoord (PDF, 236kb) bevestigt Vijlbrief dat Holland Casino gebruik heeft gemaakt van de NOW-regeling voor €31,9 miljoen tijdens NOW1, €23,9 miljoen tijdens NOW2, en hij geeft aan dat de cijfers voor NOW3 nog niet bekend zijn. Tevens bevestigt hij nogmaals dat Holland Casino de winst over 2019 niet heeft overgemaakt naar de staatskas.

De staatssecretaris lijkt het onbegrip van de kamerleden niet te delen dat de steun aan de ene kant, en het aangaan van een groot sponsorcontract aan de andere kant, niet met elkaar te verenigen zijn.“

De Tweede Kamer heeft eerder ook de wens geuit
dat bij opening van deze concurrerende onlinemarkt spelers terecht moeten kunnen bij een vertrouwd merk met een bewezen verslavingspreventiebeleid. Bovendien draagt een goede online propositie ook bij aan de robuustheid van de onderneming en continuïteit op lange termijn, waarbij Holland Casino minder afhankelijk is van de landgebonden activiteiten. Om haar maatschappelijke rol ook online te kunnen vervullen zal Holland Casino moeten investeren in haar zichtbaarheid om zo de consument te wijzen op een optimaal veilig en betrouwbaar aanbod. Voor deze investering zal uiteraard geen NOW-geld worden gebruikt maar zal worden geput uit het daarvoor reeds bestemde marketingbudget.

Staatssecretaris Vijlbrief

De staatssecretaris maakt in zijn antwoord op een volgende vraag, korte metten met de gedachtegang dat er op deze manier NOW-geld wordt ingezet voor een reclamecontract voor Holland Casino Online:

“Zoals bovenstaand reeds aangegeven zijn de ontvangen NOW-gelden uitsluitend en alleen ingezet voor het betalen van salarissen voor de landgebonden activiteiten van Holland Casino. In de jaarrekening van Holland Casino zal dit terug te zien zijn. De landgebonden activiteiten zijn hard geraakt door de impact van COVID-19.

Het sponsorcontract dient een ander doel: het verkrijgen van een relevante positie in de online markt voor kansspelen, om op die manier spelers te wijzen op Holland Casino als veilig en verantwoord aanbieder.”

Staatssecretaris Vijlbrief

De staatssecretaris geeft aan dat in de statuten van Holland Casino is opgenomen dat er bij een voorgenomen sponsorovereenkomst van meer dan €10 miljoen euro het contract eerst ter goedkeuring aan de aandeelhouder voorgelegd moet worden. Vijlbrief schrijft dat hij de kamer op de hoogte zal brengen zodra hij de beoordeling heeft afgerond. Na de initiële onvrede in de kamer erkende de minister nog dat hij over het sponsorcontract nog geen overleg had gehad met Holland Casino.

Gedwongen ontslagen

Het nieuws dat Holland Casino werkt aan een herstructurering waarbij gedwongen ontslagen niet kunnen worden uitgesloten, is al maanden bekend. Vorige week, bracht de Gelderlander nog het nieuws dat de vakbond zich zorgen maakt over de herstructurering bij Holland Casino.

Toch was dat wat diverse landelijke media brachten als kop naar aanleiding van de brief van de staatssecretaris. Onder andere de Telegraaf, het Dagblad van het Noorden, en RTL Nieuws verwerkten de gedwongen ontslagen bovenaan in hun berichtgeving over de antwoorden van de staatssecretaris.

Lead-foto staatssecretaris Vijlbrief via rijksoverheid.nl. Foto Holland Casino Nijmegen via HollandCasino.nl.

Laat een reactie achter