Vrijdag 2 december 2022

Speel bewust

Star trekt stekker uit mogelijke fusie met Crown in Australië

The Star Crown Resorts fusie

Star Entertainment maakte in mei haar interesse in een mogelijke fusie met Crown Resorts bekend. Nog geen drie maanden later heeft het echter alweer laten weten dat een fusie van de baan is. Er blijkt teveel bezorgdheid te zijn over de lopende processen van Crown Resorts in Victoria.

In november vorig jaar maakt een speciale onderzoekscommissie in Australie bekend dat Crown Resorts Limited mogelijk haar casinolicentie zou kwijtraken. Het casino zou op grote schaal betrokken zijn bij het witwassen van geld. Ook zou Crown Resorts hechte banden onderhouden met de junkets die veel in verband worden gebracht met de georganiseerde misdaad in Azië. Een onderzoeksrapportage van het toonaangevende 60 Minutes bracht de zaak destijds aan het rollen.

Vijf maanden geleden zijn de aanbevelingen van de onderzoekscommissie overgenomen door de autoriteiten in New South Wales. Daarmee kwam ook de opening van het nieuwe Crown Casino in Syney op losse schroeven te staan. In april kwam bovendien naar buiten dat het bedrijf geen zaken meer mag doen met voormalig eigenaar James Packer en diens Consolidated Press Holdings. Op de achtergrond trok Packer toch nog aan de touwtjes, aldus de toezichthouder.

Star trekt zich terug uit mogelijke deal met Crown Resorts

Op vrijdag 23 juli heeft Star Entertainment Group, een concurrent van Crown Resorts, laten weten dat het haar voorstel heeft ingetrokken, zo meldt het bedrijf via een persbericht (PDF, 142 kB). Het voorstel van The Star voorzag in een samengaan van de twee bedrijven. 59% van de gecombineerde aandelen zouden dan voor Crown-aandeelhouders zijn, terwijl The Star-aandeelhouders 41% van de aandelen zouden krijgen.

De onzekerheid van het lopende proces heeft ervoor gezorgd dat Star dit besluit heeft genomen. Eerder deze week liet een raadsman van de Commissie nog weten dat Crown Resorts nog steeds niet geschikt is als licentiehouder. De witwaspraktijken en belastingontduiking zijn genoemd als argumenten tegen een licentie voor het casino-imperium.

In het persbericht valt te lezen dat Star een fusie met Crown Resorts niet helemaal uitsluit, als de situatie zou verbeteren:

“The Star blijft openstaan ​​voor het verkennen van potentiële waardeverhogende mogelijkheden met Crown. The Star zal de Victorian Royal Commission en de Perth Casino Royal Commission nauwlettend blijven volgen, en de definitieve bevindingen worden later dit jaar verwacht.”

Star Entertainment Group

Ook Crown houdt de deur op een kier wat betreft een mogelijk samengaan in de toekomst, aldus een persbericht (PDF, 65 kB):

“De raad van bestuur streeft ernaar de waarde voor alle Crown-aandeelhouders te maximaliseren. Het zal elk voorstel dat in overeenstemming is met deze doelstelling zorgvuldig in overweging nemen”

Crown Resorts

Eerder deed Blackstone (dat al 9,99% van de aandelen in handen heeft) een bod maar dat werd afgeslagen. Beleggingsmaatschappij Oaktree Capital Management deed vorige maand een financieringsvoorstel maar de raad van bestuur van Crown heeft daar nog niet op gereageerd.

Laat een reactie achter