Zaterdag 18 september 2021

Curaçao gaat kansspelbeleid hervormen

Curaçao gaat kansspellicentiesysteem hervormen

Het eiland Curaçao gaat hervormingen doorvoeren in haar kansspelbeleid. Kenneth Gijsbertha, de Minister van Financiën van Curaçao, spreekt tegen dat dit uitsluitend op last is van de Nederlandse overheid.

Begin deze maand bereikten Nederland en Curaçao een akkoord aangaande overheidssteun in de tijd van corona. Het eiland krijgt een lening van €50 miljoen aan coronasteun, en daarnaast een gift van €30 miljoen voor onderwijs, €25,3 miljoen voor versterking van de rechtsstaat, en maximaal €20 miljoen om het investeringsklimaat aantrekkelijker te maken op het eiland. De overeenkomst werd integraal gepubliceerd op de website (PDF, 459kb) van de Curaçaose overheid.

Voorwaarden voor steun

De Nederlandse overheid verbond wel diverse voorwaarden aan de lening, waaronder hervormingen op het gebied van kansspelen.

Op de laatste pagina van de overeenkomst staat dat Curaçao komt met een getrapt plan voor de modernisering en hervorming van het aanbod van online-kansspelen.

De plannen schrijven voor dat er wet- en regelgeving komt die voorziet in een onafhankelijke toezichthouder op online kansspelen op het eiland. Die instantie zal de licenties verstrekken en handhaven, net als de Kansspelautoriteit dat doet in Nederland.

Daarnaast moet die instantie waarborgen dat aanbieders van online kansspelen die vanuit Curaçao handelen, dat doen conform wet- en regelgeving van de landen waarop zij zich richten.

Tot slot moet de toezichthouder maatregelen treffen om de door licentiehouders verschuldigde belastingen en licentievergoedingen te innen.

Momenteel ziet de Curaçao Gaming Control Board (GCB) toe op de kansspelindustrie op het kleine eiland. De situatie met betrekking tot het verlenen van vergunningen is echter minder helder dan in veel andere landen. Waar in landen als het Verenigd Koninkrijk, Denemarken, en straks Nederland de vergunning-verlenende instantie een actieve rol heeft in het toezicht houden, daar voer de GCB effectief weinig controle uit. Bedrijven kunnen een licentie verkrijgen via een partij die al een vergunning heeft, zoals door Curacao-egaming.com – een sublicentie.

Curaçao gaat kansspelbeleid hervormen
De laatste pagina van de overeenkomst (PDF, 459kb) stelt hervorming van het kansspelbeleid voor als voorwaarde voor corona-steun.

Eigen initiatief

De Minister van Financiën van Curaçao, Kenneth Gijsbertha (lead foto), heeft nu uitgesproken dat de modernisering van het beleid een initiatief is van de regering op het eiland zelf, en niet op last is van de Nederlandse overheid.

Zoals eerst opgemerkt door knipselkrant-curacao.com, zegt Gijsbertha onder andere het volgende:

“De Minister herkent zich niet in het door sommigen opgeroepen beeld, dat Curaçao slechts onder druk van Nederland zou willen moderniseren. De Minister waardeert de prettige werkrelatie met Nederland, maar benadrukt dat het initiatief om te moderniseren uit de eigen koker van ons land is gekomen, niet andersom.”

Kenneth Gijsbertha, Minister van Financiën Curaçao

Gijsbertha bezocht afgelopen februari al de internationale conferentie ICE LONDON waar de gokindustrie samenkwam net voordat het coronavirus de wereld in haar greep nam.

De minister onderkent de huidige situatie waar de vergunningen afgegeven door het eiland, niet hoog in aanzien staan in de internationale gamingwereld:

“Die licentie wordt vaak niet serieus genomen omdat men er aan twijfelt of de overheid zelf wel voldoende toezicht houdt.”

Kenneth Gijsbertha, Minister van Financiën Curaçao

Hervorming

Onderdeel van de hervormingen zijn het herzien van het systeem met sublicenties. Minister Gijsbertha wil er daarmee onder andere voor zorgen dat de internationale gokbedrijven hun steentje gaan bijdragen aan de Curaçaose economie. Nu nog betalen ze vaak tussenpartijen die niet evenredig belasting afdragen aan de overheid van het eiland.

Daarnaast moet de controle aangescherpt worden op bedrijven die een licentie hebben bemachtigd. Veel van deze bedrijven handelen momenteel nog in strijd met wetgeving in landen waar ze actief zijn, waaronder Nederland en de Verenigde Staten. In een interview met gamingadvocaat Justin Franssen eerder dit jaar, noemde hij gamingbedrijven die uitsluitend een vergunning op Curaçao hebben, tweede en derde garnituur.

Minister Gijsbertha neemt Malta als voorbeeld van een succesvolle hervorming van het beleid. Volgens Gaming in Holland heeft de Malta Gaming Authority momenteel licenties verstrekt aan ongeveer 250 bedrijven met in totaal meer dan 800 merken. In 2012 waren er al ruim meer dan 400 bedrijven met een licentie op Curaçao die gemiddeld vijf verschillende merken exploiteerden. Het is niet bekend hoeveel websites vandaag de dag de vlag van Curaçao voeren op hun licentie, maar het mag aangenomen worden dat dat aantal de afgelopen acht jaar alleen maar gestegen is.

Krimp voor de sector

De minister kan zich niet vinden in het geschetste beeld waar de gamingsector zou krimpen op het eiland als Curaçao hervormingen gaat doorvoeren om het beleid in lijn te brengen met de rest van de wereld:

“Integendeel, er zijn grote voordelen te behalen voor iedereen. Meer budget, meer werkgelegenheid, meer (digitale) opleidingen, meer aanzien.”

Kenneth Gijsbertha, Minister van Financiën Curaçao

De minister gaat er dan wel vanuit dat de iGaming ondernemers zich aanpassen en vormen naar de nieuwe regelgeving die in het belang van de lokale bevolking is. Hij vervolgt:

“Niet kan worden geaccepteerd dat financiële voordelen slechts in de zakken van een handjevol buitenlandse ondernemers in landen zoals Hongarije en Bulgarije verdwijnen.”

Kenneth Gijsbertha, Minister van Financiën Curaçao

Hoe hij ervoor wil zorgen dat gokbedrijven niet simpelweg Curaçao inruilen voor een licentie van een ander (klein) land waar nog wel soepel wordt omgegaan met het verlenen van licenties, meldt de minister niet.

De plannen tot hervorming konden rekenen op kritiek van Curaçao Internet Gaming Association (“Ciga”) die eerst een commissie wilde instellen om de plannen tegen het licht te houden. De minister geeft aan dat een commissie in het leven roepen te lang zou duren in deze tijd waar “COVID-19 juist aanleiding geeft om sneller te moderniseren dan oorspronkelijk was voorzien.”

Laat een reactie achter