Maandag 26 september 2022

Speel bewust

Geen gevangenisstraf voor PokerStars-oprichter Isai Scheinberg

Isai Scheinberg hoeft niet de gevangenis in

PokerStars oprichter Isai Scheinberg hoeft definitief niet de gevangenis in. Daarmee komt er een einde aan de Black Friday-saga die begon met het platleggen van alle grote pokersites in 2011. Scheinberg kreeg alleen een symbolische boete van $30.000.

Scheinberg werd als een van de eerste personen aangeklaagd op de dag die de pokerwereld als Black Friday heeft bestempeld, de dag dat de vier grootste pokersites uit de lucht gingen.

Isai, samen met zijn zoon Mark de oprichter van PokerStars, ontliep de lange arm van de wet door aanvankelijk geen stap op Amerikaanse bodem te zetten. Dat veranderde begin dit jaar toen hij in januari in New York voor de rechter verscheen.

Er hing Scheinberg 12 tot 18 maanden cel boven het hoofd. Nu, acht maanden na die eerste hoorzitting, heeft de rechter Scheinberg enkel een boete opgelegd.

Rechter Lewis A. Kaplan van het Southern District of New York gaf vier redenen op waarom hij niet overging tot het opleggen van een gevangenisstraf:

  • Er is een lage kans dat hij een recidivist zal worden,
  • PokerStars had op het moment van de aanklacht het geld van de spelers correct gescheiden
  • Aanklagers wilden geen ongegronde verschillen in deze zaak
  • Scheinberg en PokerStars besloten na Black Friday om meer dan $300 miljoen uit te trekken om gedupeerden van Full Tilt Poker (een andere online pokerroom die betrokken was bij de zaak) tegemoet te komen, wat gezien werd als een goede doet.

Die bestraffing zal Scheinberg waarschijnlijk niet in de financiële problemen brengen, aangezien hij PokerStars in 2014 voor $4,9 miljard verkocht aan Amaya Gaming, tegenwoordig The Stars Group International en onderdeel van Flutter.

Scheinberg stuurde na de uitspraak van de rechter het volgende statement aan onder andere Pokerfuse en iGamingbusiness

I am pleased that Judge Kaplan has determined today not to impose a prison sentence in my case.

PokerStars played an important role in creating today’s global regulated online poker industry by running an honest and transparent business that always treated its players fairly.

I am particularly proud that in 2011, when PokerStars exited the United States, all of its American players were made whole immediately. Indeed, PokerStars reimbursed millions of players who were owed funds from other online companies that could not or did not repay those players.”

Isai Scheinberg

Twee personen in het gevang

In totaal werden elf personen aangeklaagd in de periode van Black Friday. De rechtszaak van Scheinberg was het laatste hoofdstuk in de lange saga die begon in 2011.

Betalingsverwerkers Ira Rubin en Chad Elie waren de enige twee personen die achter de tralies verdwenen, zij zaten respectievelijk drie jaar en vijf maanden vast voor hun rol in online poker in Amerika. 

Een korte geschiedenis van poker's "Black Friday"

1 oktober 2006

George Bush ondertekent UIEGA

In oktober 2006 zette toenmalig president George W. Bush zijn handtekening onder de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA). Met die wet werd het verboden voor bedrijven en spelers om geld over te maken van en naar pokersites.

1 juni 2010

UIGEA gaat in

Uiteindelijk ging de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act pas op 1 juni 2010 in.

15 april 2011

"Black Friday"

Ruim tien maanden later had dat grote gevolgen voor de pokerspelers uit de Verenigde Staten. Op 15 april 2011 veranderde de online pokerwereld voorgoed toen het Amerikaanse Ministerie van Justitie de sites van PokerStars, Full Tilt Poker, Ultimate Bet en Absolute Poker op zwart liet zetten.

PokerStars en Full Tilt Poker besloten direct om hun diensten niet meer aan te bieden in Amerika en verhuisden naar een .eu domein in plaats van hun vertrouwde .com versie. Het bedrijf achter Absolute Poker en Ultimate Bet, die op dat moment al bij een groot schandaal met valsspelen door de eigenaren betrokken was, ging helemaal op de fles.

PokerStars betaalde anderhalve week later al het geld uit aan de getroffen Amerikaanse spelers, maar Full Tilt Poker had daar meer moeite mee. Al snel bleek dat ook bij Ful Tilt Poker de boekhouding niet op orde was en dat er veel minder geld in kas was, dan spelers op hun account hadden staan.

29 juni 2011

Full Tilt Poker op zwart

Op 29 juni 2011 ging Full Tilt Poker definitief op zwart. Een jaar lang bleven spelers in het ongewisse; het was onbekend wat er zou gebeuren met de tegoeden die ze op de site hadden staan.

31 juli 2012

PokerStars koopt Full Tilt Poker, betaalt spelers uit

Op 31 juli 2012 kwam er goed nieuws voor alle spelers die nog geld op hun accounts hadden staan want het Amerikaanse Ministerie van Justitie bereikte een akkoord met PokerStars. Full Tilt Poker, voor de sluiting de grootste concurrent van PokerStars, werd eigendom van laatstgenoemde bedrijf. PokerStars zou in ruil al het geld aan de Full Tilt Poker spelers uitbetalen. Een voorwaarde in deze overeenkomst was dat Isai Scheinberg afstand zou nemen van zijn positie bij PokerStars.

Momenteel zijn Amerikaanse spelers nog steeds niet welkom in de algemene spelerspool van PokerStars. Wel biedt de pokergigant speciale versies van haar platform aan in New Jersey (sinds 2016) en Pennsylvania (sinds 2019).

Laat een reactie achter