Dinsdag 29 november 2022

Speel bewust

Verenigde Staten

Verenigde Staten WK

Nadat het WK in 2018 gemist werd staan de Verenigde Staten te popelen om weer hun kunsten op het hoogste niveau te laten zien. Gaan de mannen van coach Gregg Berhalter de prestatie van de kwartfinale in 2002 benaderen of wordt het toch weer een vroegtijdig exit?

Land:Verenigde Staten
Bijnaam:Stars and Stripes / Team USA
FIFA-ranglijst:14e
Bondscoach:Gregg Berhalter
Aanvoerder:Geen vaste aanvoerder
RecordinternationalCobi Jones (164)
All-time topscorerClint Dempsey / Landon Donovan (57)

Over

Als je aan de Verenigde Staten en sport denkt, komt voetbal niet direct naar boven. Toch speelde het in 1916 al haar eerste interland. In Zweden gingen de Amerikanen met een 2-3 overwinning weer huiswaarts. Tegenwoordig wint de sport steeds meer aan populariteit. Ze zijn een veelvoudig deelnemer aan het WK en ook de binnenlandse competitie wint steeds meer aan aanzien. Nadat ze de achtste opeenvolgende deelname misliepen in 2018, zijn ze nu weer begonnen aan een nieuwe reeks van WK deelnames, te beginnen met het WK 2022 in Qatar.

Kwalificatie Verenigde Staten voor het WK

In de allerlaatste speelronde van de kwalificatiereeks wisten de Verenigde Staten een WK-ticket veilig te stellen. Na de voorlaatste speelronde was Team USA al zo goed als veilig. Het enige team dat de Amerikanen nog van het WK kon houden was tegenstander Costa Rica. Alleen als Costa Rica met zes doelpunten verschil zou winnen van de VS zou het ticket alsnog naar Costa Rica gaan. Het werd echter 2-0 voor Costa Rica, dus het WK-ticket ging op doelsaldo naar de Verenigde Staten.

Van de veertien kwalificatiewedstrijden wisten de Verenigde Staten er zeven te winnen. Er gingen drie wedstrijden verloren en vier keer werd er gelijk gespeeld. Het elftal was na Canada het meest productief met 21 doelpunten. Topscorers tijdens deze kwalificatiepoule:

  • Christian Pulisic (5)
  • Ricardo Pepi (3)
  • Meerdere spelers (2)

Selectie Verenigde Staten op het WK

De Verenigde Staten zijn de laatste jaren bezig aan een stevige verjonging binnen het nationale team. Waar Michael Bradley en Jozy Altidore voorheen de grote blikvangers waren, is er nu voor beide veteranen geen plek meer. De dienst wordt nu uitgemaakt door de nieuwe jonge generatie onder aanvoering van Christian Pulisic. Samen met Serginho Dest, Tyler Adams, Giovanni Reyna en Timothy Weah zijn zij het nieuwe gezicht van de Amerikanen. Al deze spelers staan onder contract bij (sub-)topclubs in sterke Europese competities.

Een andere speler van de Amerikanen waar de Eredivisie sinds kort kennis mee mocht maken, is FC Groningen-speler Ricardo Pepi. Hij kwam naar de Eredivisie om zich in de kijker te spelen voor het WK. In zijn eerste acht wedstrijden scoorde hij vijf keer, maar dit was helaas niet genoeg om opgeroepen te worden voor het WK.

SpelerGoalsAssists
Ethan Horvath00
Sean Johnson00
Matt Turner00
Cameron Carter-Vickers00
Sergiño Dest00
Aaron Long00
Shaq Moore00
Tim Ream00
Antonee Robinson00
Joe Scally00
Deandre Yedlin00
Walker Zimmerman00
Brenden Aaronson00
Kellyn Acosta00
Tyler Adams00
Luca De La Torre00
Weston McKennie00
Yunus Musah00
Christian Roldan00
Jesús Ferreira00
Jordan Morris00
Christian Pulisic01
Giovanni Reyna00
Josh Sargent00
Timothy Weah10
Haji Wright00

Historie Verenigde Staten op het WK

Ondanks dat voetbal van oudsher geen favoriete sport is van de Amerikanen waren ze er in 1934 er al bij. Daarna plaatste het land zich nog in 1950 een keer, maar vanaf daar werd het akelig stil rondom Team USA. Tussen 1954 en 1986 waren de Amerikanen afwezig op het WK. Maar ze zijn sinds 1990 weer een frequente deelnemer. Vanaf 1990 waren ze er iedere vier jaar bij tot en met het WK 2014 in Brazilië. Die reeks hield op bij het mislopen van het WK 2018 in Rusland. In de totaal 10 deelnames aan het Wereldkampioenschap kunnen de Verenigde Staten met gemengde gevoelens terugkijken.

Het beste resultaat tot nu toe op de eindronde is het behalen van een kwartfinaleplek in 2002. In de poulefase gingen ze samen met Zuid-Korea verrassend door. Portugal en Polen waren beide het kind van de rekening. In de eerste ronde van de knock-out fase werd rivaal Mexico met 2-0 naar huis gestuurd. In de kwartfinale moesten de Stars and Stripes uiteindelijk het onderspit delven tegen de latere finalist Duitsland. Dit was nog een betere prestatie dan in 1994, waar de VS als gastland tot de achtste finales reikte.

Verenigde Staten tegen Nederland

Nederland en de Verenigde Staten hebben geen rijke historie wat betreft onderlinge ontmoetingen. Pas in 1998 kwamen ze elkaar voor het eerst tegen in een wedstrijd die met 0-2 werd gewonnen door Oranje. De vier opeenvolgende wedstrijden waren ook allemaal vriendschappelijke interlands. Wat daarbij opvalt is dat er nog nooit een gelijkspel tussen de teams is voorgekomen. In 2015 kwamen Oranje en Team USA elkaar voor het laatst tegen. De Verenigde Staten won toen voor het eerst van Nederland in een doelpuntrijk duel.

Wedstrijden tussen Nederland en de Verenigde Staten:

JaarWedstrijdUitslag
1998Verenigde Staten – Nederland (vriendschappelijk)0-2
2002Verenigde Staten – Nederland (vriendschappelijk)0-2
2004Nederland – Verenigde Staten (vriendschappelijk)1-0
2010Nederland – Verenigde Staten (vriendschappelijk)2-1
2015Nederland – Verenigde Staten (vriendschappelijk)3-4

Legendes

Clint Dempsey & Landon Donovan

Dempsey en Donovan zijn misschien wel de meest belangrijke Amerikaanse spelers van de 21e eeuw. Samen zijn ze ook recordhouder van het aantal doelpunten voor het nationale team met ieder 57 goals. Ondanks dat ze van dezelfde generatie zijn, maakte Donovan het succesvolle WK 2002 wel mee en Dempsey niet.

Dempsey maakte pas op late leeftijd zijn debuut, maar vanaf daar ging zijn carrière met sprongen omhoog. Hij wierf bekendheid als aanvallend ingestelde speler bij het Engelse Fulham. Na een kleine tussenstap bij Tottenham ging hij uiteindelijk in 2013 terug naar de VS om in de Major League Soccer te spelen bij Seattle Sounders. In 2018 ging Dempsey met pensioen.

Landon Donovan begon zijn carrière al in Europa. In 1999 streek hij neer in Duitsland om voor Bayer Leverkusen te voetballen. Uiteindelijk kwam zijn carrière daar niet van de grond dus ging hij terug naar zijn thuisland. Eerst ging hij spelen voor San Jose Earthquakes maar uiteindelijk werd hij een vooral een legende voor Los Angeles Galaxy. Met de Earthquakes behaalde hij twee titels, maar met Galaxy won hij maar liefst vier keer de landstitel.

Tussendoor had hij nog verhuurperiodes bij Bayern Munchen en Everton, maar vooral in eigen lands was hij de gevierde ster. De aanvallende speler. die op meerdere posities uit de voeten kan, wordt door velen in eigen land gezien als de beste Amerikaanse voetballer aller tijden.

Claudio Reyna & Michael Bradley

Voordat Dempsey en Donovan de boegbeelden waren hadden de Amerikanen Claudio Reyna om tegenop te kijken. De middenvelder met Argentijnse roots was jarenlang de leider van Team USA. Reyna heeft op de WK’s van 1998, 2002 en 2006 gespeeld. Hij maakte ook deel uit van de selectie van het WK 1994 in eigen land, maar een blessure hield hem toen langs de kant.

Gepokt en gemazeld in topcompetities zoals de Bundesliga en de Premier League streek hij in de nadagen van zijn carrière neer in zijn thuisland. Tegenwoordig geniet hij ook bekendheid als vader van Amerikaanse international Giovanni Reyna. Die overigens vernoemd is naar Giovanni van Bronckhorst, een teamgenoot van Claudio Reyna tijdens zijn periode bij Rangers FC uit Glasgow.

Michael Bradley heeft alle topcompetities meegemaakt in zijn nog steeds actieve carrière. De Duitse Bundesliga, de Italiaanse Serie A en de Engelse Premier League staan allemaal op zijn CV. Ook de Eredivisie prijkt daarop. Zijn eerste stappen als profvoetballer in Europa maakte hij bij SC Heerenveen.

Toch ging de middenvelder op relatief jonge leeftijd in 2014 terug naar de Major League Soccer, de profcompetitie van de Verenigde Staten (en Canada). Bij het Canadese Toronto FC ging de toen 26-jarige een voor Amerikaanse begrippen recordsalaris verdienen. Op dit moment is Bradley nog steeds een speler van Torono FC, maar inmiddels wordt hij al enige tijd niet meer opgeroepen voor het nationale team. Overigens komt Bradley ook uit een echte voetbalfamilie. Zijn vader, Bob Bradley, is zelfs enige team bondscoach geweest van de Verenigde Staten, in de tijd dat Michael ook al international was.

Tim Howard

Tim Howard was jaren niet weg te denken uit het doel bij de Verenigde Staten en zijn club Everton. In 2002 maakte hij zijn debuut voor Team USA en hij bleef een gewaardeerde kracht tot aan het fiasco in 2017 waar de Verenigde Staten het WK misliep in de kwalificatie. In 2006 was hij nog de reservedoelman op het WK, maar zowel tijdens het WK van 2010 als 2014 was hij de nummer 1 tussen de palen.

Wedstrijden van de Verenigde Staten op het WK

Voor de fans van Team USA is het speelschema vrij duidelijk. Iedere groepswedstrijd trappen zij om 20.00 uur af, vanwege de uitzendrechten in het land in combinatie met het tijdsverschil. Maandag 21 november bij de VS het spits af tegen Wales. Vervolgens komt het op vrijdag 25 november Engeland tegen. De groepsfase wordt afgesloten op dinsdag 29 november tegen Iran.

DagDatumTijd (NL)ThuisteamUitteamSpeelstadStadionVoorbeschouwingUitslag
Maandag21-11-202220.00 uurVerenigde StatenWalesAr RayyanAl Rayyan StadionVerenigde Staten – Wales1-1
Vrijdag25-11-202220.00 uurEngelandVerenigde StatenAl KhawrAl BaytstadionEngeland – Verenigde Staten0-0
Dinsdag29-11-202220.00 uurIranVerenigde StatenDohaAl ThumamastadionIran – Verenigde Staten

Tegen wie speelt de Verenigde Staten als ze doorgaan?

Wanneer Team USA bij de beste twee in groep B hoort, dan moeten ze in de knock-out fase tegen een ploeg uit groep A.

Dit zijn de mogelijke tegenstanders van de Verenigde Staten in de knock-out fase:

Komende wedstrijden van de Verenigde Staten