Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Wessel Nijman maakt debuut op WK Darts na 2,5 jaar schorsing vanwege matchfixing

Komende dinsdag maakt de Nederlandse darter Wessel Nijman zijn debuut op het WK Darts. In gesprek met NU.nl vertelt Nijman over de afgelopen jaren waarin hij niet in actie kwam omdat hij een schorsing moest uitzitten vanwege matchfixing. De Nederland vond zijn vorm al snel terug, en is dinsdag de favoriet in zijn partij tegen de ervaren Steve Beaton.

Vrijdagavond gaat het WK Darts 2024 in Alexandra Palace van start. Er komen twaalf Nederlanders in actie waaronder de 23-jarige Wessel Nijman. De jonge Nederlander kwam drie jaar geleden volop in het nieuws toen hij voor vijf jaar geschorst werd vanwege matchfixing. Nijman bekende een wedstrijd te hebben gemanipuleerd en was bereid mee te werken aan voorlichtingscampagnes over matchfixing. Om die reden werd zijn schorsing gehalveerd en keerde hij dit jaar terug in de dartwereld.

Tegenover NU.nl laat Nijman weten dat zijn WK-deelname alles voor hem betekent. Hij reist samen met zijn ouders en broer af naar Engeland, waar zij hem dinsdagavond in de zaal zullen steunen als hij het opneemt tegen The Bronzed Adonis, Steve Beaton:

“Voor deelname aan het WK ben ik als achtjarige jongen gaan darten. Het is mooi dat we dat met z’n vieren kunnen beleven. Zo kan ik iets terugdoen na een donkere periode in mijn leven.”

Wessel Nijman

Vertrouwde plek

In mei 2020 hoort de darter via Whatsapp dat er een onderzoek naar hem loopt. Hij wist vanaf dat moment al dat hij gepakt zou worden. Enkele dagen daarvoor speelde hij tijdens de Modus Icons of Darts een partij tegen de nu 34-jarige David Evans. Nijman verliest de partij, zoals hem werd gevraagd, met 4-0.

Nijman vertelt dat hij niet zelf werd benaderd door de matchfixers. Een vriend van hem kreeg via Instagram een bericht van een ‘schimmig account‘, zo omschrijft hij het. In eerste instantie lachen de twee om het bericht en doen er niks mee. Even later reageren zij toch en volgens Nijman kon hij toen niet meer terug.

Nijman had de benadering via Instagram moeten melden bij de Darts Regulation Authority, maar liet dit na. Alle darters krijgen een integriteitscursus van de PDC waarin zij worden gewaarschuwd voor matchfixers. Eenzelfde cursus wordt ook gegeven door de Nederlandse Darts Bond.

Ondanks de integriteitstrainingen ging Nijman toch de fout in. Dit was volgens hem makkelijker omdat hij op dat moment, vanwege de coronapandemie, zijn partijen vanuit huis moet spelen:

“Dat je op een vertrouwde plek staat te gooien, maakt de drempel misschien ook wel lager. Op het podium komt zoiets nooit in je op. Hoe het werkt om expres mis te gooien? Ik weet niet hoe ik het heb gedaan. Ik had er sowieso direct spijt van.”

Wessel Nijman

Darters en matchfixing

Al snel bleek dat Nijman niet de enige Nederlandse darter was die benaderd was om wedstrijden te manipuleren. Volgens de NOS werden in ieder geval zes Nederlanders gevraagd om hun wedstrijden te fixen. Nijman ging op het aanbod in en werd de eerste Nederlandse sporter die beschuldig werd bevonden aan matchfixing.

Dat matchfixing nog altijd een probleem binnen het darten is bleek onlangs. De IBIA meldde dat er in het derde kwartaal van 2023 zeven meldingen waren binnengekomen over verdachte dartwedstrijden. Niet veel later werden drie darters geschorst, waaronder de uit India afkomstige Prakash Jiwa. Hij zou een wedstrijd tijdens de Modus Super Series hebben gemanipuleerd. Door zijn schorsing loopt Jiwa het WK Darts mis, want ook hij had zich geplaatst voor het toernooi dat vrijdagavond begint.

Nijman werkt sinds zijn schorsing mee aan voorlichtingsvideo’s over matchfixing en hoopt zo collega-darters te behoeden voor de fouten die hij maakte:

“Ik hoop echt dat niemand ooit meer zo’n fout maakt. Individuele sporters zijn kwetsbaar, zeker jonge gasten. Het is te mooi om waar te zijn. Zo’n fout kan zo’n draai aan je leven geven.”

Wessel Nijman

Of de drie recent geschorste darters een vergelijkbaar voorstel krijgen is niet bekend. Het onderzoek naar hen loopt nog en de definitieve schorsing moet nog worden vastgesteld.

Nijman dartte amper na schorsing

In gesprek met NU.nl geeft Nijman aan dat hij na zijn schorsing zijn pijlen even heeft neergelegd. Hij was naar eigen zeggen amper met darten bezig tijdens zijn schorsing:

“Ik ben in de twee jaar na die schorsing amper met darten bezig geweest. Ik wist dat ik het weer zou gaan proberen na mijn schorsing. Maar ik dacht ook: gooi ik daarna nog maar 70 gemiddeld, dan stop ik. Maar darten is blijkbaar net als fietsen.”

Wessel Nijman

Al snel was duidelijk dat Nijman het darten inderdaad niet verleerd was. Hij won direct het eerste toernooi waar hij in Nederland aan meedeed en liet kort voor het WK zijn klasse nog zien tijdens de ‘Open Stedendriehoek’, een toernooi van de Nederlandse Darts Bond. In de halve finale won hij met 5-0 van WK-ganger Berry van Peer terwijl hij 108.91 gemiddeld gooide.

Hij sloot het toernooi winnend af door met 2-0 in sets te winnen van Wesley Plaisier, die precies een week geleden nog in de kwartfinale van het WDF WK op Lakeside stond. Nijman verloor geen enkele leg van Plaisier en gooide ook hier weer meer dan 100 gemiddeld.

WK-ticket behaald via Development Tour

Dat Nijman zijn vorm al snel weer terugvond was ook te zien op de Development Tour van de PDC, de competitie voor darters onder de 25. Van de 24 gespeelde toernooien binnen de Development Tour wist Nijman er drie te winnen. Hij eindige hiermee op de derde plek van de ranglijst, achter landgenoot Gian van Veen en supertalent Luke Littler.

Het had daarnaast niet veel gescheeld op Nijman had een maand geleden de finale van het jeugd WK gespeeld tegen Littler. In de halve finale van het toernooi stond Nijman 5-5 in legs tegen Gian van Veen, maar hij miste drie pijlen op zijn dubbel om de wedstrijd te beslissen. Het betekende dat Nijman nog even niet te zien was op het podium, maar komende dinsdag komt daar dus verandering in.

Dinsdagavond speelt hij de eerste partij tegen de ervaren Steve Beaton. Waar het voor Nijman zijn eerste WK-deelname wordt, is dat voor zijn tegenstander net even anders. Beaton staat dinsdag voor de 23e keer aan de oche op een WK. Het zegt dan ook genoeg over het talent van Nijman dat hij de favoriet is bij de bookmakers om deze partij te winnen.

Sportsbetting partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Meer over

Laat een reactie achter