Donderdag 5 augustus 2021

Interview Jans Arends, het verhaal van “Graftekkel”

Jans Arends "Graftekkel"

Als “Graftekkel” naast je komt zitten aan de online pokertafel, staat je een zware tijd te wachten. Hij is één van de beste pokerspelers ter wereld, en komt gewoon uit Nederland. Vandaag een uitgebreid interview met Jans Arends, de man achter de nickname die ontzag en respect inboezemt bij online pokerspelers over de gehele wereld.

Het prille begin

De eerste keer dat Jans Arends in aanraking kwam met poker, was toen hij zestien jaar oud was. Zijn vrienden kwamen er mee op de proppen, en Arends dook er in. Hij was daarin niet alleen, want in die tijd was de pokerboom in Nederland volledig losgebarsten. Op televisie werden pokertoernooien uitgezonden, in de rekken bij de Bruna vond je pokermagazines, en op school leek iedereen wel een potje te willen pokeren.

Hoe ben je eigenlijk gekomen bij de naam Graftekkel?

Jans Arends: Ik heb echt geen idee eigenlijk. Die vraag heb ik vaak gekregen, maar ik weet het echt niet meer. Je zou denken er zit vast een verhaal achter, maar nee.

Het is wel grappig want voor Nederlanders is het een soort van grappig woord, maar alle buitenlanders hebben geen idee natuurlijk. Alhoewel, ik zag laatst iemand op ACR die heette “Gravedachshund”, een soort vertaling van mijn naam. Kennelijk zijn er wel buitenlanders die het snappen.

Arends begon op school met spelen en bij vriendjes thuis. De inzet was doorgaans laag, voor meer dan €5 per potje speelden ze niet. Een vriend van hem speelde ook online, en dus maakte Arends ook een account aan. Dat was bij Everest Poker, een site waar veel Nederlandse spelers hun eerste stappen zetten in die tijd. Op Everest kon je namelijk continu zogenaamde shasta’s spelen, toernooitjes zonder inleg waar de winnaar aan de haal ging met een paar cent. Je kon dus echt geld winnen zonder zelf te hoeven te storten. Arends had het pokervirus meteen te pakken: “Ik vond het spel sowieso leuk, en ik was er meteen helemaal aan verslingerd.”

Na heel veel van die toernooitjes gewonnen te hebben, had hij $1 bij elkaar waar hij mee plaats nam aan de $0,01/$0,02 cashgametafels. Een doorslaand succes was dat niet meteen: “En dan was het al snel weer weg en kon ik weer opnieuw beginnen.”

Jaren later zou hij een van Nederlands’ beste spelers worden, maar daar was in die begindagen nog lang geen sprake van. Bovendien was hij minderjarig, en mocht hij eigenlijk nog helemaal niet spelen. Toch speelde hij door; meer en meer.

Na diverse mislukte avonturen aan de cashgame-tafels, begon het een beetje te lopen. Zonder zelf ooit gestort te hebben, bouwde Arends een kleine bankroll op.

Inmiddels 17, verhuisde Arends zijn pokerspel van Everest Poker naar Betfair. Het account maakte hij aan op naam van zijn vader, weer de regels aan het breken. Op Betfair speelde hij de cashgames van $0,05/$0,10 tot $0,50/$1 waar je je inkocht van $10 tot $100.

Weer een jaar later, toen hij 18 was, verruilde hij Betfair voor PokerStars. Hij koos voor de naam “Graftekkel.” Nu hij eindelijk op zijn eigen naam een account mocht aanmaken, wilde hij spelen waar de meeste anderen ook speelden. PokerStars stond vooral bekend om toernooitjes en Arends ging zich dan ook meer en meer zich toeleggen op die variant van het pokerspel. Hoewel hij er op dat moment wel iets aan overhield, was hij nog puur recreant. Dromen van een bestaan als professioneel pokerspeler deed hij dan misschien al wel, maar die realiteit was nog ver weg.

$200.000 winnen in de Sunday Million

Klaar met zijn middelbare school verliet Arends zijn ouderlijk huis om bedrijfskunde te gaan studeren in Groningen. Zonder de prangende ogen van zijn ouders in zijn nek, ging Arends meer en meer poker spelen. Hij legde zich meer en meer toe op pokertoernooien en was meer met het spel bezig dan met zijn studie. De bedragen waarvoor hij zich inkocht, werden hoger en hoger. Waar hij eerst stond te juichen als hij in een toernooi $200 won, daar kwalificeerde hij zich nu af en toe voor de Sunday Million waar dat bedrag de inleg was.

“Ik was eigenlijk nog echt een vis.”

Jans “Graftekkel” Arends

Hij had een bankroll van hooguit een paar duizend dollar op dat moment, dus dat toernooi op zondag spelen was eigenlijk niet verantwoord. Dat stopte Jans echter niet en in maart 2011 was het raak. In een Sunday Million met meer dan 10.000 spelers, haalde Jans de finaletafel. Met nog vijf spelers in het toernooi sloten ze een deal. Omdat “Graftekkel” op dat moment chipleader was, sleepte hij het meeste geld eruit: $201.940.

“Dat was de kickstart,” zegt Arends terugkijkend op die gigantische score.

Maar “Graftekkel” was op dat moment nog geen geweldige speler, geeft hij zelf ruiterlijk toe nu jaren later: “Ik was eigenlijk nog echt een vis.” De periode na zijn grote winst, speelde hij dan ook break-even. Het was tijd om te kiezen: aanmodderen en misschien wel behoorlijk wat terug verliezen, of er serieus voor gaan. “Toen dacht ik: ‘als ik dit beetje serieus wil nemen, dan moet ik iets anders gaan doen.’ Toen ben ik een beetje gaan studeren en ben ik gaan proberen om me te verbeteren. Toen is het uiteindelijk wel snel gegaan.”

“Graftekkel” van fanatiek recreant naar professioneel pokerspeler

Het leven als een fanatieke recreant werd uiteindelijk ingeruild voor een bestaan als professioneel pokerspeler. Waar Jans tijdens het eerste half jaar studeren nog thuiswoonde en bijna de helft van de studiepunten binnenhaalde, daar ging het met de studie minder voorspoedig nadat hij op zichzelf was gaan wonen. Poker nam de overhand en in het tweede half jaar van zijn eerste studiejaar sprokkelde hij nog maar een studiepunt of 5 binnen.

Jans Arends ”Graftekkel” verloor een oog toen hij 10 jaar oud was in een vuurwerkongeluk.

Koning eenoog in het land der blinden

Toen Jans tien jaar oud was, stond hij met oud & nieuw buiten te kijken naar het vuurwerk. Zijn buurman stak wat klein vuurwerk af dat omviel. De grondpot die vuurkogels afvuurde, kwam op zijn zij te liggen en een projectiel schoot zo richting Jans. Het kwam in zijn rechteroog terecht en sindsdien heeft hij nog maar 5% zicht aan die kant: alleen licht en donker kan hij ontwaren.

“Beetje unlucky was dat, slechte variantie want ik stond gewoon ergens te kijken en het was gewoon van dat onschuldige spul,” zegt Arends koeltjes.

“Voor mij is het heel normaal inmiddels, maar ik kan me voorstellen dat veel mensen dat niet weten. Dus als mensen zich afvragen waarom ik soms zo boos kijk of ze niet aankijk, dan weten ze nu waardoor het komt.”

Arends heeft nog een beetje hoop dat hij ooit een oogtransplantatie kan doen. Er zijn wel ontwikkelingen op dat gebied, zegt hij, al weet hij niet of dat in zijn leven nog zo ver vordert dat het een realistische optie wordt. Sowieso wordt het heel duur dan, dus hij moet nog even sparen. Nog even grinden aan de online pokertafels.

“Het meeste van mijn tijd ging nog niet eens in poker zitten, maar gewoon lang leve de lol.”

Arends kon plots doen wat hij wilde, en zijn studie bedrijfskunde had plots wat minder prioriteit. Fanatiek als hij is, ging er wel meer tijd in poker zitten in die tijd, naast het feesten. “Als ik een spel leuk vind, dan ben ik echt fanatiek. Dat heb ik nog steeds, ook met andere spelletjes. Ik ben wel competitief ja.”

Waar spelers als Noah Boeken en Julien Nuijten fanatiek Magic speelden en Lex Veldhuis en ElkY obsessief Starcraft speelden, daar had “Graftekkel” geen specifiek spel waar hij in zijn jeugd intensief mee bezig was. “Ik kon gewoon heel slecht tegen mijn verlies. Met voetbal, met bordspelletjes; ik wil gewoon altijd winnen.”

Die wil om te winnen, zorgde er altijd al voor dat Arends zich verdiepte in spellen die hij leuk vond. Als hij speelde, dan echt vol overgave. “Dat heeft altijd in me gezeten denk ik.”

Poker paste perfect in dat plaatje, want daar kon je ook nog geld mee verdienen ook. “De combinatie van een strategie spel waarin je andere mensen kunt verslaan en dan ook nog geld winnen, ja dat was echt het einde voor mij.”

Arends noemde zijn overwinning in de Sunday Million in 2011 de kickstart, maar de switch van recreant naar pro was minder abrupt dan zo omschreven. De grote score in de Sunday Million zette de gang naar een bestaan als fulltime pokeraar in gang, maar het duurde nog wel zes jaar voordat Arends officieel zijn studieboeken weggooide. Toen hij in 2014 weer een grote score neerzette, gaf hij in een interview met PokerNews aan nog te studeren en daarom niet zomaar een week weg te kunnen om een EPT of WSOP te spelen. Zijn studie rondde hij uiteindelijk nooit af. Jarenlang zei hij tegen zichzelf dat het toch wel handig was om een back-up te hebben, en hij schreef zich ook ieder jaar in en volgde wel wat vakken. Maar uiteindelijk vond hij het na zes jaar mooi geweest en hakte hij de knoop door: “Toen heb ik besloten, ok ik ben er klaar mee, ik gooi de handdoek in de ring. Ik ga nu gewoon professioneel pokeren. Dat deed ik natuurlijk eigenlijk al, maar vanaf dat moment heb ik het ook zo genoemd.”

Toen hij eindelijk eerlijk tegen zichzelf was en de studie stopzette, was dat wel een “mentaal dingetje.” Nu hij erkend had dat hij professioneel pokerspeler was, moest hij het ook nog professioneler aanpakken, zo vond hij zelf. Achteraf denkt hij dat hij altijd op die beslissing uit was gekomen, dus had hij de knoop beter eerder kunnen doorhakken, zegt hij zelf.

“Ik kan me niet specifiek herinneren of het toen beter of slechter ging nadat ik die beslissing had gemaakt” zegt Arends. Inmiddels is het duidelijk dat de beslissing goed heeft uitgepakt. “Graftekkel” behoort tot de wereldtop in zijn specialisme. Had hij nog langer aangemodderd, dan had hij nooit kunnen komen waar hij nu staat. Als je je krachten wilt meten met de beste pokerspelers ter wereld, dan moet je studeren. Had hij die beslissing toen niet genomen, dan was hij vroeg of laat ervan af gegaan.

Venlo Series: Arends’ eerste live toernooi

Rond de tijd dat hij stopte met zijn studie, waagde “Graftekkel” zich ook voor het eerst aan een live toernooi. Hij had al wel eens een wekelijks toernooitje gespeeld in Holland Casino Venlo, maar zijn eerste echte Main Event was eind 2014 tijdens de Venlo Series of Poker. Arends had een scharrel die in Maastricht woonde, en tijdens een van de bezoekjes speelde hij het €770 kostende Main Event. Jans wist niet te cashen, maar het was wel een ervaring die hem bij zou blijven. Plots stond hij als fanatieke online pokeraar, oog in oog met de spelers die hij kende van PokerNews en andere websites.

“Poker carrières zijn kort maar wel heftig.”

Jans “Graftekkel” Arends

In de tijd erna ging hij niet meteen heel veel live spelen. Zijn eerste cash volgde al wel snel, in januari 2015 werd hij 24e in het Utrecht Main Event voor €1.985. Dat jaar casht hij ook een side-event tijdens de EPT Barcelona, en haalt hij de laatste twee tafels in het €1.080 kostende side-event op de Master Classics of Poker.

Een jaar na zijn eerste live toernooi speelt hij dus al toernooien met een buy-in van €1.000. Weer een jaar later – december 2016 – speelt hij zelfs al zonder problemen de €10.000 High Roller op de MCOP. Hij weet niet meer precies hoe dat allemaal gegaan is: “Poker carrières zijn kort maar wel heftig. Er gebeurt gewoon heel veel in een pokerjaar.”

Jans Arends (rechts) met Seth Davies (links) en Michael Soyza (midden) tijdens de €25.000 Single-Day High Roller tijdens EPT Praag 2019 (foto: René Velli voor PokerStars)

Hoewel hij het allemaal niet meer precies op het netvlies heeft staan, vertellen de cashes een duidelijk verhaal. Nadat hij zichzelf pro ging noemen en de hogeschool had opgebeld om zijn studie stop te zetten, ging het hard. “Toen ik mezelf pro ging noemen, toen speelde ik denk mid-high stakes toernooien. Daarna ben ik vrij snel naar alleen maar high stakes gaan spelen.”

Net als bijna alle spelers op de hoogste stakes, verkocht hij aanvankelijk voor de duurdere wekelijkse toernooien actie. Toen het beter en beter ging en de resultaten bleven komen, verkocht hij telkens minder actie. En voor hij het wist, speelde hij volledig op eigen kracht de hoogste limieten online. In die tijd had high stakes wel een andere betekenis dan vandaag de dag. Waar je tegenwoordig wekelijks toernooien met een buy-in van $5.000 of zelfs $10.000 of $25.000 kan spelen, was de $1.050 Super Tuesday op PokerStars destijds het duurste toernooi.

“Daarna ben ik vrij snel naar alleen maar high stakes gaan spelen.”

Jans “Graftekkel” Arends

De hoogste stakes heeft hij sindsdien niet meer verlaten, ook niet nu je dagelijks tien keer hoger kan spelen dan in die tijd. Natuurlijk heeft “Graftekkel” ups en downs gekend, perioden dat hij meer actie moest verkopen of een tandje terug moest schakelen, maar de naam “Graftekkel” is altijd een staple geweest op de hoogste limieten.

Om dat te kunnen doen, moet je studeren. De studie bedrijfskunde maakte hij dan weliswaar nooit af, maar voor poker kan hij wel de wilskracht opbrengen. Hij hoeft er niet de schoolbanken voor in, maar handen analyseren, databases doorstruinen, en instructievideo’s kijken van andere gerespecteerde spelers is minstens net zo intensief. In een normaal jaar besteedt hij zestig procent van zijn tijd aan spelen, en veertig procent aan studeren. Dit jaar speelt hij driekwart van de tijd en studeert hij de overige 25 procent.

Het Super High Roller-circuit aflopen en verhuizen naar Wenen

Want dit jaar is anders dan andere jaren. Zoals ook Teun Mulder al zei, is 2020 een uniek jaar voor toernooispelers. Door de pandemie zijn alle grote live toernooien komen te vervallen. De online sites zijn daar handig op ingesprongen en hebben bijna non-stop series in het aanbod. Dientengevolge heeft “Graftekkel” bijna zonder pauze gespeeld dit jaar. De ene serie was nog niet afgelopen, of de volgende stond alweer voor de deur.

Negreanu & Polk beginnen vanavond aan heads-up match
Negreanu & Polk beginnen vanavond aan heads-up match

NEGREANU VERSUS POLK

Daniel Negreanu is momenteel verwikkeld in een nu al legendarische heads-up match tegen Doug Polk op WSOP.com.

Jans is er bij gebaat dat Polk gaat winnen: “Ik heb verreweg mijn allergrootste bet ooit op deze match gemaakt. Ja, het is wel een mooie sweat voor mij.”

Arends heeft $70.000 op Polk ingezet. Als Polk zijn voorsprong kan vasthouden en na 25.000 handen nog steeds voorstaat, maakt Arends $15.000 winst. Hiervoor was zijn grootste bet een paar honderd euro, maar deze weddenschap kon hij niet laten liggen.

“De beste heads-up spelers in de wereld zeiden me dat de kans dat Polk wint zeker 95% is. Als Polk een realistische winrate heeft tussen de 10 en 20bb, dan is er heel weinig kans dat hij zo’n match verliest. En dan spelen ze ook nog eens 25.000 handen. Negreanu heeft nul ervaring met het spelen van zo’n match en hij heeft hele erge tilt issues.

Vanaf het begin was het eigenlijk al een lock. Ze zijn nog niet klaar, maar Polk staat er redelijk comfortabel voor. Ik had eigenlijk nog wel meer willen betten. Maar dat was financieel niet verantwoordelijk. Er waren wel mensen die erop all-in zijn gegaan maar ik heb me nog een beetje ingehouden. Maar het is wel verreweg de grootste bet ooit in dat opzicht.”

Lees hoe het de twee vergaat op PokerNieuws.nl.

Eigenlijk had Arends andere plannen voor 2020. Aan het begin van het jaar belde Luuk “Poker_Kluka” Gieles hem op. Of hij niet zin had om samen met wat anderen de live high rollers af te gaan dit jaar. Gieles, zelf een van de beste spelers ter wereld met al aardig wat ervaring in toernooien van €25.000 en hoger, was van plan meer te gaan spelen. En Arends had daar wel oren naar.

Het pakte dus allemaal iets anders uit. Live toernooien kwamen te vervallen en Arends ging gewoon verder met online spelen. Maar “Graftekkel” had dus al wel goed stilgestaan bij de vraag of hij zich wilde gaan meten met de jongens die de allerhoogste stakes live spelen. “Ik volgde die toernooien altijd wel met interesse. Het is makkelijk om thuis vanaf de bank te zeggen wat die die gasten allemaal fout doen –  wat ik ook zeker gedaan heb – maar ik dacht zeker wel competitief te zijn in die velden.”

Maar het niveau aankunnen is maar een enkel onderdeel van live high rollers afgaan. Iedereen – ook ’s werelds beste spelers – verkopen actie om in die toernooien te spelen. Dat brengt nogal wat complicaties met zich mee. Zo moet je geld kunnen krijgen om je in te kopen, wat niet bij alle toernooien even gemakkelijk is. En je moet mensen vinden die in je willen investeren natuurlijk. En spelen in toernooien buiten de Europese Unie is voor in Nederland woonachtige spelers en investeerders niet aantrekkelijk, want dan moet er 30,1% kansspelbelasting betaald worden.

Het waren allemaal redenen voor Jans om te bekijken of een verhuizing naar het buitenland geen slimme nieuwe stap was. Maar de belangrijkste reden was een belastingaanslag die Jans kreeg over al zijn cashes. Op trackingsite PocketFives werd bijgehouden wanneer en voor hoeveel hij had gecasht. De belastingdienst had die lijst gepakt, alles opgeteld, en voor dat bedrag een aanslag gestuurd; of hij even €300.000 wilde overmaken. Dat Jans ook voor honderdduizenden aan buy-ins had betaald om mee te doen aan alle toernooien, dat nam de ficus niet mee. “Graftekkel” was er wel klaar mee en toen hij dat hoofdstuk had afgesloten na heel wat over en weer met de belastingdienst, ging hij opzoek naar een plek om te wonen buiten Nederland. Iedere maand 30,1% aftikken terwijl verliesmaanden niet gecompenseerd konden worden, begon onwerkbaar te worden. Want de variantie op de hogere stakes is gigantisch en zelfs de beste spelers hebben verliesmaanden. En met nog steeds onduidelijkheid over de belastingsituatie aangaande PokerStars, werd de zoektocht ingestelt.

“Ik had op dat moment geen vriendin meer in Nederland, dus dat was ook het perfecte moment om te gaan. Ik had natuurlijk wel mijn familie en vrienden, maar goed, als de tijd er ooit was voor een buitenlands avontuur, dan was het wel vorig jaar!”

Spanje leek ze mooi, maar je kan dan niet op alle pokersites spelen. Malta trok ze niet echt en contact met de Nederlandse enclave aldaar, was er ook niet echt. Het oog viel al snel op Wenen. Ze kenden al wat (Duitse) pokerspelers aldaar, en op maar anderhalf uur vliegen van Nederland was het ook nog best dicht in de buurt.

Samen met twee andere pokerspelers, waaronder Daan “DaanOss” Mulders, vlogen ze voor een weekend naar de Oostenrijkse hoofdstad om de omgeving te bekijken en wat te feesten. Daan kende hij eigenlijk alleen maar van wat ontmoetingen bij live toernooien, maar het klikte meteen. De derde pokerspeler, Rick, was een vriend van Daan en kende Jans nog helemaal niet.

Wenen beviel en even later vloog het trio weer naar de Oostenrijkse hoofdstad om op één dag diverse appartementen te bekijken. Eentje daarvan viel in goede aarde, en een paar maanden later trokken ze er met zijn drieën in.

Gieles flirtte aanvankelijk ook met het idee om naar Wenen te verhuizen, maar daar kwam het uiteindelijk niet van. Freek Scholten komt in januari ook naar Wenen, al trekt hij niet in bij Jans, Daan, en Rick.

“Graftekkel” en slechte high stakes regs

Rick speelt mid-stakes terwijl Jans en Daan high stakes toernooien spelen. Dat zijn dan ook momenteel de spelers waar hij het meeste poker mee bespreekt. Meestal zijn ze het wel eens wie ze goed en slecht vinden. Als de beste spelers, zien ze Mikita Badziakouski, Timothy Adams, Stephen Chidwick, dat soort spelers. “Dat soort gasten staan echt redelijk hoog op de ladder in die super high rollers denk ik. Dan heb je natuurlijk een aantal recreanten die meedoen, daar draaien die toernooien op. Het is heel duidelijk wie dat zijn. En dan heb je een hele groep van regs die ze wel allemaal spelen, maar niet heel goed zijn.”

Die laatste categorie, is een interessante. Gevraagd wie hij klassificeert als matige reg, houdt Jans aanvankelijk de lippen op elkaar. Maar als we de naam van Steve O’Dwyer noemen, kan Arends een glimlach niet onderdrukken en bekent hij niet een al te hoge pet op te hebben van de Iers-Amerikaanse high stakes regular. “Wat die man in toernooien van €25.000 of hoger te zoeken heeft, is me een raadsel. Ik ken ook niemand die denkt dat hij echt goed is.”

Lees verder onder de fotogalerij.

Arends legt uit hoe het gemakkelijk mogelijk is om over een kleine sample, goede resultaten neer te zetten (heet te runnen, zogezegd). En als je een mooie run hebt neergezet, is het ook gemakkelijk om weer actie te verkopen. Zo blijven de soms mindere spelers – zegt “Graftekkel” – hangen in de wereld van high stakes toernooien.

“Een bracelet zou mij echt gestolen kunnen worden.”

Jans “Graftekkel” Arends

Wie het meeste heeft gewonnen met poker, is niet per definitie de beste speler. De GPI probeert dan met haar index in kaart te brengen wie het beste presteert, maar voor Jans doen dat soort lijstjes er niet toe. Waar hij blij mee is, is als hij door anderen genoemd wordt als een goede speler. “Ik vind het wel een soort van bevestiging dat je op de goede weg bent als je ‘peers’ zeggen dat je een goede speler bent. Of als je in bepaalde power rankings genoemd wordt. Ja tuurlijk dat voelt goed.

Een bracelet, het eremetaal dat winnaars van een WSOP-event krijgen, doet er dan weer wat minder toe. Het is geen afspiegeling van kwaliteit, vindt Arends. “Een bracelet zou mij echt gestolen kunnen worden. Misschien is dat een beetje hard uitgedrukt maar als ik tweede kon worden voor meer geld, dan kies ik daarvoor. Het is voor mij niet zoveel waard.”

Arends zegt er eerlijk bij dat een bracelet winnen natuurlijk wel vet zou zijn, maar een bokaal of bracelet doet hem minder dan sommige andere spelers. “Dat komt misschien omdat mijn achtergrond puur online is Er zit voor mij geen prestige aan een bracelet. Iedereen kan er eentje winnen. Als je kijkt naar wat voor mensen een bracelet hebben gewonnen; sommige kunnen amper twee kaarten vasthouden. Dan is voor mij de prestige er wel vanaf.”

Braceletwinnaar Ryan Laplante

Als we het over bracelets hebben, is het een gemakkelijke brug naar de pokerspeler Ryan Laplante. Laplante won in 2016 een bracelet op de World Series of Poker en verdiende in zijn pokercarrière $2,5 miljoen met live pokertoernooien. “Graftekkel” is echter niet overtuigd van de skills van de Amerikaan en uitte zijn frustratie in een inmiddels binnen de pokerwereld bekende rant op Run It Once. Daar maakte Laplante een video waar leden van de trainingsite grof geld voor moesten neerleggen om die te kunnen kijken. Arends vond dat de video vol met fouten zat en weinig getuigde van pokerskills en hij nam geen blad voor de mond in zijn reactie.

“Ik vind het wel mooi om in de pot te roeren om te zien wat er gebeurt.”

Jans “Graftekkel” Arends

“Ja, dat moet je ook wel met korreltje zout nemen,” zegt Jans “Graftekkel” Arends met een lach als we hem herinneren aan zijn tirade. “Ik vind het wel mooi om in de pot te roeren om te zien wat er gebeurt.”

Dat Arends niet meteen weer een betoog afsteekt om de vaardigheden van Laplante te ondermijnen, betekent niet dat hij zijn woorden terugneemt. “Het was wel legitieme kritiek. Kijk, ik heb gewoon een membership en ik betaal €100 per maand voor elite content. Hij is dan een elite-coach maar ik heb een paar video’s gekeken en hij kan echt totaal niet kaarten. En daar betaal ik dan wel geld voor. Dan mag ik ook kritiek hebben.”

Online poker over tien jaar

Trainingsites zoals Run It Once – minus de content van Laplante dan misschien – zorgen ervoor dat spelers beter worden. “Graftekkel” zelf draagt daar ook aan bij want hij biedt coaching aan via een site gestart door Patrick Leonard. En dan heb je nog de solvers. Al met al denkt Arends dat over tien jaar online poker in zijn huidige vorm niet meer bestaat. “Er zijn heel veel dingen op de markt die gemarket worden als studietools, maar die je heel gemakkelijk als Real Time Assistance kan gebruiken.”

“Er zijn maar weinig mensen die heel veel langer dan vijftien jaar pokeren op een serieus niveau. Op een gegeven moment verlies je je passie voor het spel.”

Jans “Graftekkel” Arends

Arends verwijst naar het verhaal van Fedor Kruse die nog geen 50 meter verderop bij hem woont in Wenen. “Daar zit wel een bepaalde exponentiële ontwikkeling. Dus ik denk dat over 10 jaar online poker, zeker cashgames, helemaal dood zijn. Ik denk niet dat er over 10 jaar nog voor serieuze stakes gepokerd wordt. Maar goed, aan de andere kant, mensen roepen denk ook al 10 jaar dat dat het geval zou zijn, en tot nu toe gaat het nog goed.”

Of poker over tien jaar nog gespeeld wordt op internet zoals vandaag of niet, “Graftekkel” schat zijn eigen houdbaarheidsdatum qua poker korter in dan dat. “Er zijn maar weinig mensen die heel veel langer dan vijftien jaar pokeren op een serieus niveau. Op een gegeven moment verlies je je passie voor het spel. En zodra je het niet meer echt leuk vindt, denk ik dat je ook gewoon moet stoppen.”

Jans Arends (foto: René Velli voor PokerStars)

Helemaal kristalhelder wat hij na poker wil gaan doen, heeft “Graftekkel” het nog niet. Als poker nog maar een jaar of twee levensvatbaar is voor hem, ziet hij zichzelf nog wel weer een studie volgen. Houdt hij het nog tien jaar vol, dan weet hij dat nog zo net niet. Qua professionele carrière weet Arends het ook nog niet: “Ik zie mezelf niet echt een 9 tot 5 baan hebben. Gezien de vrijheid die ik nu al jaren hebben, zou dat een hele moeilijke omslag worden.”

Arends speelt met de gedachte om iets voor zichzelf te beginnen als poker op zijn einde loopt, of misschien als investeerder aan de slag te gaan. Nu investeert hij al geld in een start-up, een webshop.

Voor nu blijft hij nog gewoon pokeren. Het gaat goed dit jaar, al ging het op het moment van het interview nog niet zo goed als vorig jaar. Maar sindsdien won hij een kwart miljoen op GGpoker en $275.000 op PokerStars, dus “Graftekkel” heeft nog minder te klagen.

Ook als de wetgeving in Nederland verandert volgend jaar, blijft Arends waarschijnlijk nog wel even in Oostenrijk. De belasting op pokertoernooien buiten de Europese Unie veranderen niet binnen de nieuwe wet, en juist daar wil Arends er meer van gaan spelen als het coronavirus ooit verdwijnt. Hij droomt alweer hardop van de World Series of Poker die hij wil gaan spelen in Las Vegas. En de Aussie Millions in Melbourne staat ook nog op zijn lijstje. In de tussentijd heeft hij het nog prima naar zijn zin in Wenen, dus dat Oostenrijkse vlaggetje naast de screenname “Graftekkel” blijft waarschijnlijk nog wel even staan.

Poker Curriculum Vitae Jans “Graftekkel” Arends

Jans “Graftekkel”Arends heeft een indrukwekkend pokerpalmares. Een greep uit de lange lijst van live en online cashes:

Jans Arends live

JaarBuy-inToernooiPositiePrijs
2016€4.250Master Classics of Poker Main Event14e€16.212
2016€10.250Master Classics of Poker High Roller4e€69.524
2017€10.300Master Classics of Poker High Roller4e€63.063
2018$10.000World Series of Poker Main Event247e$42.980
2019€25.000EPT Praag High Roller4e€163.220
Grote live cashes voor Jans ”Graftekkel” Arends

“Graftekkel” online

JaarBuy-inToernooiPositiePrijs
2011$215PokerStars Sunday Million2e$201.940
2014$215PokerStars Sunday Million3e$135.320
2017$530PokerStars WCOOP Bounty1e$92.859
2017$5.000partypoker Powerfest1e$231.000
2019$2.100PokerStars SCOOP Super Tuesday1e$203.215
2020$10.300Super High Roller Bowl Online1e$216.600
2020$2.100PokerStars SCOOP1e$104.723
2020$5.200PokerStars Winter Series Main Event5e$145.964
2020$109PokerStars Winter Series Phase-Event4e$88.611
2020$2.100GGpoker High Roller Week1e$119.392
2020$10.300GGpoker Super MILLION$2e$255.485
2020$5.200PokerStars High Roller Club Titans Event2e$275.378
Grote online cashes voor Jans ”Graftekkel” Arends
Jans “Graftekkel” Arends op de Master Classics of Poker (voorgrond Joris Ruys) (foto: PokerCity.nl)

Foto’s met dank aan PokerCity, PokerStars, en PokerNews.

Laat een reactie achter