Vrijdag 19 april 2024

Speel bewust

Britse loterijaanbieder Allwyn leende € 640 miljoen van Russische banken

Allwyn Camelot National Lottery

Het bedrijf dat sinds vorige maand de National Lottery in het Verenigd Koninkrijk aanbiedt, Allwyn, zou geld hebben geleend van Russische banken in de periode voorafgaand aan het bemachtigen van de loterijvergunning. Eerder kwam al naar buiten dat de Tsjechische eigenaar van het loterijbedrijf nauwe banden heeft met Rusland. De leningen werden niet gemeld door de Gambling Commission, wat leidde tot vragen van enkele Britse parlementsleden.

Volgens The Guardian heeft de Britse loterijaanbieder Allwyn grote leningen afgesloten bij Russische banken die in handen zijn van het Kremlin. Het zou gaan om leningen die in 2020 werden afgesloten voor in totaal € 640 miljoen. Het geld zou Allwyn hebben gebruikt om de loterijvergunning te bemachtigen in het Verenigd Koninkrijk die een waarde zou hebben van £ 6,5 miljard (€ 7,62 miljard) over de duur van 10 jaar.

Twee jaar na het afsluiten van de lening kreeg Allwyn de vergunning toegewezen om vanaf 1 februari 2024 de National Lottery te exploiteren. Voor Allwyn de vergunning bemachtigde was deze 20 jaar lang in het bezit van Camelot. Dat bedrijf spande vorig jaar nog een rechtszaak aan omdat het bedrijf het oneens was met de wijze waarop de vergunning aan Allwyn was verstrekt.

Toen Allwyn begin februari 2024 startte als loterijaanbieder kwamen opnieuw verhalen naar buiten over de banden van het bedrijf met Rusland. Deze kwamen aan het licht nadat openbare bedrijfsgegevens in Tsjechië werden geanalyseerd. De eigenaar van Allwyn, Karel Komárek, is afkomstig uit Tsjechië. De leningen die Allwyn afsloot liepen via Europese dochternemingen van het bedrijf in Duitsland en Tsjechië. Daarnaast zou Komárek gedeeltelijk eigenaar zijn van een bedrijf dat ook in handen is van het Russische Gazprom.

Russische banken op sanctielijst Verenigd Koninkrijk

Op 15 maart 2022 kreeg Allwyn van de Gambling Commission te horen dat zij de voorkeursgegadigde was voor de loterijvergunning. Op dat moment waren de twee Russische banken, VTB en Sberbank, al op de sanctielijst geplaatst van het Verenigd Koninkrijk. Dit gebeurde in de periode kort nadat Rusland Oekraïne binnenviel. Toentertijd had de loterijaanbieder nog leningen lopen bij beide banken.

Volgens The Guardian was het pas een week na de beslissing van de Gambling Commission, op 22 en 25 maart, dat de leningen door Allwyn werden afbetaald. Volgens het loterijbedrijf was de Britse toezichthouder op de hoogte van de leningen die de Russische banken aan Allwyn verstrekten. Toch waren er parlementsleden die twijfels hadden over de gang van zaken.

De Britse krant meldt dat er geen aanwijzingen zijn dat dat Rusland invloed had op het bod van Allwyn of dat de leningen zijn gebruikt om het bod op de loterijvergunning rechtstreeks te financieren. Het geld zou het bedrijf echter wel geholpen hebben in het ‘kostbare proces om de vergunning te bemachtigen’.

Gambling Commission verzweeg leningen

In juni 2022 vond er een ‘getuigenis-sessie’ plaats waarin de Gambling Commission haar keuze voor Allwyn moest uitleggen tegenover de parlementsleden. De leningen die de Russische banken verstrekten werden hierin niet genoemd door de Britse toezichthouder. Volgens Labour-parlementslid Clive Efford is het niet uit te leggen dat de leningen werden ‘verzwegen’ door de Gambling Commission:

“Het is onaanvaardbaar dat de commissie ervoor koos om ons niet te informeren over het feit dat ze wist dat Allwyn leningen had van twee banken die banden hadden met de Russische staat op het moment dat ze Allwyn selecteerde als voorkeursgegadigde voor de Britse loterij.

“Uit dit bewijs blijkt duidelijk dat de Gambling Commission geen volledige en eerlijke antwoorden heeft gegeven toen ze werd ondervraagd over wat ze wist van Allwyn’s banden met het Rusland van Poetin.”

Clive Efford, parlementslid Verenigd Koninkrijk

Ook het conservatieve parlementslid Iain Duncan Smith snapt niet waarom de leningen niet zijn genoemd tijdens de getuigenis van de toezichthouder:

“Er was misschien niets vreemds aan deze leningen, maar als dat zo is, waarom zijn de parlementsleden en het publiek er dan niet van op de hoogte gebracht?

“Een overheidscontract van deze waarde en dit belang zou onderworpen moeten zijn aan de hoogste transparantie-eisen. De Gambling Commission moet dringend met een verklaring komen.”

Iain Duncan Smith

Naar verwachting zullen de parlementsleden de toezichthouder in april opnieuw gaan ondervragen over de vergunningverlening en de leningen die Russische banken aan Allwyn verstrekten.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter