Woensdag 29 maart 2023

Speel bewust

Junketbaas Alvin Chau veroordeeld tot 18 jaar gevangenisstraf

Alvin Chau Macau 18 jaar

Suncity-oprichter Alvin Chau is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 18 jaar. De gokmagnaat werd verdacht van fraude, witwassen, en illegaal gokken vanwege de junkets die hij runde. Vandaag werd Chau schuldig bevonden aan fraude, illegaal gokken, en het leiden van een illegaal syndicaat.

Eind 2021 werd een van de grootste gokmagnaten van Macau, Alvin Chau, gearresteerd. De 48-jarige miljardair was oprichter van de SunCity Group en een grote naam zijn in de Aziatische gokindustrie.

Alvin Chau was voornamelijk actief in China en Macau waar hij gokvakanties organiseerde zodat zogenaamde high-rollers van het Chinese vaste land, waar gokken verboden is, konden gokken in Macau. Macau is de enige plek waar casino’s legaal zijn in China.

Alvin Chau faciliteerde onder de tafel weddenschappen

Chau was hoofdverdachte in een van de grootste strafzaken die de casinowereld in Azië heeft gekend. Hij zou 289 overtredingen hebben begaan vanwege fraude, witwassen, en illegaal gokken.

De rechter veroordeelde Alvin Chau tot een gevangenisstraf van 18 jaar, zo meldt onder andere de BBC en AlJazeera. Chau werd schuldig bevonden aan fraude, het leiden van een crimineel (gok)syndicaat, en het exploiteren van illegale weddenschappen. De Suncity-topman werd vrijgesproken van witwassen.

Volgens de rechter had Suncity, onder leiding van Alvin Chau, lang illegaal gokken geëxploiteerd en hiermee illegaal inkomsten verworven. Zo zouden er ongeschreven regels zijn waardoor de gokkers speelden met grotere bedragen dan gerapporteerd werd. De zogenaamde ‘onder de tafel-weddenschappen’ zouden ervoor zorgen dat elke ingezette dollar verdrievoudigd werd.

Deze illegale extra weddenschappen zouden over een periode van acht jaar een waarde hebben gehad van 824 miljard Hongkongse dollar (€ 967 miljoen). In totaal denken de autoriteiten dat Macau hierdoor 1 miljard Hongkongse dollar (€ 118 miljoen) aan belastinginkomsten misliep.

VIP-kamers in casino’s gesloten

Tegenover de rechter verklaarde Alvin Chau dat hij niets snapt van de beschuldigingen. Volgens hem had zijn bedrijf nog nooit juridische problemen gehad in de meer dan tien jaar dat Suncity VIP-kamer exploiteerde in casino’s over de hele wereld:

“Ik weet niet waarom Suncity wordt beschouwd als een crimineel syndicaat.”

Alvin Chau tegenover de rechter

De problemen voor Chau begonnen in november 2021 toen er op het vasteland van China een arrestatiebevel werd uitgevaardigd tegen hem vanwege het leiden van een illegaal goksyndicaat. Alvin Chau werd gearresteerd in Macau, maar werd niet uitgeleverd aan de autoriteiten op het vasteland van China.

In Macau liep op dat moment namelijk ook een groot onderzoek naar de junketindustrie. Levo Chan Weng Lin, de voormalige rivaal van Alvin Chau, hangt ook een straf boven het hoofd. Hij wordt ook vervolgd voor fraude, witwassen, en het leiden van een crimineel syndicaat.

Na de arrestaties van de Suncity-topman en enkele van zijn collega’s sloot Suncity alle VIP-kamers en een aantal andere casino-exploitanten deden hetzelfde. Als reden werd vaak opgegeven dat de coronapandemie impact had gehad op het bedrijf.

Lead-foto Alvin Chau via Inside Asian Gaming.

Laat een reactie achter