Donderdag 6 oktober 2022

Speel bewust

Crown krijgt boete van € 53 miljoen wegens China UnionPay misbruik

Crown Resorts Melbourne

De Victorian Gambling and Casino Control Commission (VGCCC) heeft Crown Resorts een boete van AU$ 80 miljoen (€ 53,3 miljoen) opgelegd gekregen. Het kreeg de boete voor het accepteren van China UnionPay-kaarten door de landgebonden exploitant.

Crown Resorts kreeg de boete van de Victorian Gambling and Casino Control Commission wegens illegale gedragingen van de Australische gokexploitant ten opzichte van China UnionPay-kaarten, aldus GGRAsia.

Uit een onderzoek van de VGCCC is gebleken dat het Crown Melbourne Casino tussen 2012 en 2016 klanten toestond om met credit- of debetkaarten van China UnionPay te betalen, zodat men kon gokken.

Dit illegale gedrag zorgde er voor dat Crown Melbourne een extra omzet verkreeg van meer dan AU$ 32 miljoen (€ 21,4 miljoen).

Boete voor Crown noodzakelijk

Voorzitter Fran Thorn van de VGCC zei dat Crown enig krediet verdiende voor zijn meewerkende houding in de tuchtprocedure. Toch is de boete van AU$ 80 miljoen dollar noodzakelijk vanwege de
ernst van het illegale gedrag van Crown Resorts:

“Het China UnionPay-proces van Crown was een clandestien, opzettelijk proces, dat niet alleen in strijd was met de wet op de casino-exploitatie, maar ook was ontworpen om klanten te helpen bij het overtreden van de Chinese beperkingen op het wisselen van vreemde valuta.”

Fran Thorn, voorzitter van de VGCCC

In het pleidooi erkende Crown Resorts haar tekortkomingen. Ook gaven ze aan dat het accepteren van China UnionPay-kaarten na 2016 gestaakt werd.

In een persbericht (PDF 176 kB) vertelt het bestuur van Crown dat ze zich volledig gaan inzetten voor een veilige en verantwoordelijke spelomgeving:

“De raad van bestuur en het topmanagement van Crown zetten zich in voor een uitgebreid hervormings- en programma om ervoor te zorgen dat Crown een veilige en verantwoordelijke spelomgeving biedt en blijft samenwerken met de VGCCC in alle zaken die voortvloeien uit het verslag van de Koninklijke Commissie Verslag.”

Crown Resorts

Crown Resorts moet de boete van AU$ 80 miljoen binnen 28 dagen betalen. Ook draait het bedrijf op voor alle gemaakte kosten door de VGCCC.

Crown Resorts overtrad vaker de regels

Het is niet de eerste keer dat Crown Resorts in opspraak kwam. In november 2020 kwam naar buiten dat de licentie van Crown in gevaar was. Dit na aanleiding van een onderzoek naar het faciliteren van junkets. Ook volgde er nog een onderzoek naar witwas-praktijken.

Uiteindelijk werd de vergunning van Crown Resorts in Melbourne niet ingetrokken, maar het casino kwam wel onder toezicht te staan.

De Australische gokexploitant zit op dit moment in het midden van een overname door The Blackstone Group. De raad van bestuur had het overnamebod al goedgekeurd, en deze maand zijn ook de aandeelhouders overstag gegaan. Of deze mogelijke boete al meegenomen was in de besprekingen tussen Crown Resorts en investeringsmaatschappij The Blackstone Group, is niet bekend. Dat er diverse onderzoeken liepen, was wel bekend.

Laat een reactie achter