Vrijdag 12 augustus 2022

Staatsloterij wint belangrijke rechtszaak alsnog bij Hoge Raad

Staatsloterij rechtszaak

De man die twee jaar geleden een rechtszaak won van de Staatsloterij, Clemens Meerts, krijgt toch geen schadevergoeding. De hoogste rechter vernietigde afgelopen vrijdag de uitspraak die twee jaar geleden werd gedaan. De Hoge Raad zegt dat het niet zeker is dat Meerts geen klant was geweest als de Staatsloterij eerlijk was geweest over de winkansen.

Na een jarenlange strijd vol rechtszaken stelde de Hoge Raad op 30 januari 2015 de stichting Loterijverlies in het gelijk in de zaak tegen de Staatsloterij.

Tussen 2000 en 2008 bleek de Staatsloterij niet eerlijk te zijn over de winkansen van de deelnemers. Prijzen van de loterij konden in die periode namelijk ook op niet verkochte loten vallen. Hierdoor werden in bepaalde gevallen slechts 30% van de beloofde prijzen uitgekeerd. Volgens de stichting Loterijverlies was er daarom sprake van misleiding. Daar ging de Hoge Raad in mee nadat het gerechtshof hier al eerder (2013) in mee was gegaan.

Claimstichtingen

De stichting Loterijverlies stapte vervolgens naar voren om de inleg van zo’n 200.000 spelers terug te krijgen. Het bedrag dat werd geëist was echter dusdanig hoog dat dit geen mogelijkheid was voor de Staatsloterij. De Staatsloterij zou door die claim failliet zijn gegaan, zo viel destijds te lezen in het AD.

Naast Loterijverlies was er nog een andere claimstichting, namelijk de Stichting Staatsloterijschadeclaim. Met deze organisatie wist de Staatsloterij een deal te sluiten. De deelnemers van deze claimstichting kregen allemaal eenmalig € 40 terug. Daarnaast zou de Staatsloterij een extra trekking houden voor deelnemers uit de periode 2000-2008 waarbij € 13,5 miljoen werd weggegeven.

Het aanbod van de eenmalige vergoeding van € 40 en deelname aan de bijzondere trekking was een aanbod voor iedereen, dus ook voor de mensen van stichting Loterijverlies. Ook de mensen die zich niet bij een van de stichtingen hadden aangemeld konden een beroep doen op de goedmaakactie van de Staatsloterij.

Eenmansleger

Iemand die niet op het aanbod in is gegaan, is de jurist Clemens Meerts uit het Limburgse Meegden. Waar de stichting Loterijverlies steeds meer problemen kende vanwege vermoedelijke oplichting door de oprichter, ging Meerts alleen ten strijde tegen de Staatsloterij.

De eerste zaak van Meerts tegen de Staatsloterij was niet succesvol, want hij kreeg geen gelijk van de rechtbank. In hoger beroep lukte het hem echter wel om de rechter te overtuigen. Na zeven jaar procederen is het in 2020 gelukt om de rechter te overtuigen dat Meerts geen loten had gekocht als hij had geweten hoe de winkansen van de Staatsloterij echt waren. Het betekende dat Meerts zijn inleg (minus gewonnen prijzen) terug zou krijgen. In totaal kwam dit neer op een schadevergoeding van ongeveer € 8.000.

Na deze uitspraak stonden er meer oud-klanten op om hun geld terug te vragen bij de Staatsloterij. Het zou kunnen betekenen dat de Staatsloterij steeds meer rechtszaken zou gaan verliezen, allen verwijzend naar deze uitspraak. De Staatsloterij ging dan ook in cassatie.

Hoge Raad niet overtuigd

In maart 2022 werd bekend dat het er slecht uit zag voor Meerts. De advocaat-generaal adviseerde de Hoge Raad (€) toen al om de uitspraak te vernietigen. Dat is dan ook wat er afgelopen vrijdag gebeurde toen de Hoge Raad uitspraak deed.

Insteek van het verhaal was dat er moest worden bepaald of Meerts daadwerkelijk geen loten had gekocht als de Staatsloterij niet aan misleiding had gedaan. Volgens de Staatsloterij was dat namelijk niet het geval en zou Meerts, een abonnementsspeler van de Staatsloterij, ook dan hebben meegespeeld.

Voorts heeft het hof (…) geoordeeld dat het redelijkerwijs aannemelijk moet worden geacht dat de desbetreffende mededelingen van Staatsloterij van materieel belang waren, alsmede (…) dat een aanzienlijk deel van de consumenten zou hebben afgezien van aankoop van een staatslot, althans tegen dezelfde voorwaarden, wanneer Staatsloterij juiste en volledige mededelingen zou hebben gedaan.

De advocaat van Meerts, Michael van Basten Batenburg, noemt het tegenover CasinoNieuws.nl slecht nieuws voor iedereen die het opneemt tegen de Staatsloterij:

“Dit is heel slecht nieuws. Niet alleen voor mijn cliënt, maar voor iedereen die het opneemt tegen de Staatsloterij. Deze uitspraak is alleen goed nieuws voor kansspelbedrijven die het niet zo nauw nemen met de regels.”

Michael van Basten Batenburg, advocaat van Clemens Meerts.

Door de uitspraak van de Hoge Raad is namelijk de bewijsplicht bij de deelnemers komen te liggen. Meerts moet nu, want de zaak is terugverwezen naar de rechtbank, bewijzen dat hij niet zou hebben deelgenomen aan de Staatsloterij als hij had geweten hoe het echt zat.

“Dat is een proces wat zich in je hoofd afspeelt. Dat is niet te bewijzen.”

Michael van Basten Batenburg.

World Online

In het verweer van Meerts wordt verwezen naar een rechtszaak uit 2012 van een groep beleggers tegen World Online. De beleggers wilden hun inleg terug nadat Nina Brink, oprichter van de internetprovider World Online, haar aandelen verkocht vlak voor het bedrijf de beurs op ging.

Na meerdere rechtszaken, zowel tegen World Online als tegen Nina Brink zelf, vernietigde de Hoge Raad de eerdere uitspraken. De Hoge Raad gaf aan dat World Online zich bij de beursgang schuldig had gemaakt aan misleiding. De gedupeerde beleggers kregen een schadevergoeding ter hoogte hun volledige inleg. Zij hoefden niet te bewijzen dat zij het aandeel niet hadden gekocht als ze wisten van de verkoop door Brink.

De rechtszaak van Meerts tegen de Staatsloterij is volgens de Hoge Raad dus niet te vergelijken. Ondanks dat het in beide gevallen gaat om misleiding, is er bij Meerts niet vanuit te gaan dat hij als abonnementsspeler een andere beslissing had genomen als de misleiding niet had plaatsgevonden.

Reactie Nederlandse Loterij

In een reactie aan CasinoNieuws.nl laat de Nederlandse Loterij weten niet verrast te zijn door de uitspraak van de Hoge Raad:

“Dit is exact de uitspraak die we verwacht hadden. De rechtbank Den Bosch had als enige in Nederland een afwijkende opvatting. Tien andere vergelijkbare rechtszaken waren al helder over het ontbreken van enig causaal verband. Dat is bovendien later ook nog in een Hoger Beroepzaak in Den Haag zo bevestigd. 

“Voor de Staatsloterij is dit dus gewoon een bevestiging van onze heldere lijn; wij hebben in 2015 al excuses gemaakt, de communicatie is aangepast en hebben onze verantwoordelijkheid breed genomen.”

Dit artikel is gepubliceerd op 20 juli 2022. Het artikel is dezelfde dag geüpdatet met de reactie van de Nederlandse loterij.


Lead-foto via de Nederlandse Loterij.

Laat een reactie achter