Donderdag 6 oktober 2022

Speel bewust

Star stelt fusie met Crown voor in Australië

Crown Sydney

Het Australische casinoimperium Crown Resorts heeft een voorstel tot fusie van concurrent Star Entertainment Group ontvangen. Investeringsbedrijf Blackstone Group had al een bod uitgebracht, en heeft dat nu verhoogd. De Australische overheid dringt al enige tijd aan op verandering bij Crown nadat het bedrijf onder vuur kwam te liggen vanwege malafide activiteiten.

Een speciale onderzoekscommissie in Australië maakte in november vorig jaar al kenbaar dat Crown Resorts Limited in de huidige vorm ongeschikt is om de casinolicentie te behouden. Aanleiding voor het onderzoek en het daaruit voortvloeiende harde oordeel was de situatie rondom Chinese highrollers en Crown Casino. Crown zou, zo concludeerde de onderzoekscommissie, op grote schaal betrokken zijn bij het witwassen van geld en zou hechte banden onderhouden met de junkets die veel in verband worden gebracht met de georganiseerde misdaad in Azië. Een onderzoeksrapportage van het toonaangevende 60 Minutes bracht de zaak aan het rollen.

In februari van dit jaar werden de aanbevelingen van de onderzoekscommissie overgenomen door de autoriteiten in New South Wales, waarmee ook de opening van het nieuwe Crown Casino in Syney op losse schroeven kwam te staan. In april kwam bovendien naar buiten dat het bedrijf geen zaken meer mag doen met voormalig eigenaar James Packer en diens Consolidated Press Holdings. Op de achtergrond trok Packer toch nog aan de touwtjes, aldus de toezichthouder.

Bod Blackstone Group op Crown

De Australische autoriteiten hebben duidelijk gemaakt dat Crown Casino alleen kan voortbestaan als er ingrijpende wijzigingen worden aangebracht in de bedrijfsvoering. Sindsdien lijkt het bedrijf rijp voor overname of een fusie, en zijn er meerdere partijen die hun interesse hebben kenbaar gemaakt.

De Blackstone Group, een groot investeringsbedrijf die handelt namens diverse pensioenfondsen, heeft al 9,99% van de aandelen van Crown Resorts Limited in handen die het overnam van de Melco Group, het bedrijf achter onder andere de City of Dreams casino’s in Macau en Manila. Blackstone bood vorige maand AUS$8,02 miljard (€5,21 miljard) voor de overige 90,1% van de aandelen maar heeft het bod nu verhoogd naar $8,46 miljard.

Blackstone is geen nieuwkomer in de wereld van casino’s. In 2014 kocht het The Cosmopolitan in Las Vegas van Deutsche Bank en in 2019 nam het The Bellagio over van MGM in een speciale constructie waarbij MGM wel het Bellagio blijft runnen.

Bod The Star op Crown

Nu heeft ook Star Entertainment haar interesse kenbaar gemaakt. Star Entertainment is de eigenaar van het Treasury Casino & Hotel in Brisbane, en de The Star casino’s in Sydney en aan de Australische Gold Coast. Het is na Crown het grootste casinobedrijf van Australië.

Het voorstel van The Star voorziet in een samengaan van de twee bedrijven. 59% van de gecombineerde aandelen zouden dan voor Crown-aandeelhouders zijn terwijl The Star-aandeelhouders 41% van de aandelen zouden krijgen. Het voorstel laat zich vertalen naar een waarde van AUS$12,50 per aandeel. Dat is lager dan de huidige waarde van de Crown aandelen die op AUS$14 staan, maar hoger dan de $12,35 die Blackstone biedt, zo vat iGamingBusiness samen.

In een persbericht (PDF, 917 kB) benoemde John O’Neill, de CEO van Star Entertainment, de voordelen van het voorgestelde samengaan:

“Een fusie van The Star en Crown zou leiden tot aanzienlijke schaalvergroting en diversificatie en naar schatting $2 miljard netto vrijmaken door synergieën. Met de gecombineerde casino’s van wereldklasse verspreid over vier staten in de aantrekkelijkste en dichtstbevolkte verzorgingsgebieden en toeristische hubs van Australië, zou de gecombineerde groep een aantrekkelijk investeringsvoorstel zijn en een van de grootste en aantrekkelijkste exploitanten van geïntegreerde resorts in de regio Azië-Stille Oceaan.”

John O’Neill, CEO The Star Group

Crown neemt beide voorstellen in overweging, aldus het bedrijf op haar perspagina.

Lead-foto Crown Sydney via CrownSydney.com.au. Foto The Star Sydney via star.com.au.

Laat een reactie achter