Zaterdag 13 juli 2024

Speel bewust

Veikkaus sluit gokhallen in Helsinki, maar niet in de achterstandswijken

Veikkaus gokhallen achterstandswijken

Veikkaus gaat in totaal negentien gokhallen, waarvan drie in Helsinki, sluiten. Van de drie door Veikkaus geëxploiteerde gokhallen die moeten sluiten bevindt er zich geen een in de achterstandswijken. Het Finse staatsbedrijf kreeg eerder kritiek te verwerken dat de gokhallen te vaak in kansarme wijken geplaatst worden waar de risico op gokgerelateerde schade het grootst is.

Eind december moeten drie gokhallen van Veikkaus in de Finse hoofdstad Helsinki definitief de deuren op slot doen. Dit maakt onderdeel uit van de operatie van het gokbedrijf om negentien gokhallen verspreid over Finland uit het straatbeeld te laten verdwijnen.

De drie gokhallen die verdwijnen in Helsinki zijn gevestigd in Kaisaniemi, Tripla, en in een hotel van Red. Al deze vestigingen liggen in wijken die niet tot de kansarme wijken gerekend worden. Dit in tegenstelling tot de enkele andere gokhallen van Veikkaus die hun standplaats hebben in achterstandswijken zoals Malmi, Kannelmäki, en Konala. Maar de gokhallen in deze kansarme wijken zullen niet gesloten worden.

Gokhallen in achterstandswijken leveren veel geld op

Dat juist de vestigingen in de armere wijken wel open blijven zorgt voor kritiek, zo meldt Helsingin Uutiset. Deze kritiek komt onder andere van Jani Selin, een specialistisch onderzoeker aan het Instituut voor Gezondheid en Welzijn in Finland. Volgens hem worden deze gokhallen niet gesloten omdat de omzet te goed is, in vergelijking met de vestigingen die wel verplicht gaan sluiten:

Mijn interpretatie is dat de gesloten gokhallen vanuit Veikkaus oogpunt niet rendabel genoeg zijn. We weten dat gokschade vaker voorkomt in segmenten van de bevolking met werkloosheid en een laag opleidings- en inkomensniveau. Dit zijn erkende risicofactoren voor probleemgokken.

Jani Selin, onderzoeker aan het Instituut voor Gezondheid en Welzijn

Selin hielp eerder mee aan een onderzoek in 2018 waarbij men tot de conclusie kwam dat de gokhallen en slotmachines van Veikkaus zich vooral bevinden in achterstandswijken waar de risicofactoren voor gokgerelateerde schade het meest vaak voorkomen. Dit onderzoek ging toen alleen om gokautomaten.

Sinds de uitkomsten van het onderzoek heeft Veikkaus het aantal slotmachines al gehalveerd in Finland. De Finse krant Iltalehti gaf echter aan dat de meeste gokautomaten nog steeds aanwezig waren in de achterstandswijken.

Veikkaus werd de afgelopen jaren vaker bekritiseerd om de locatie van de speelautomaten. De kritiek was echter vooral gericht op de zogenaamde verspreide automaten, waaronder bijvoorbeeld automaten in winkels en tankstations vallen. De plaatsing van de eigen gokautomaten van het gokbedrijf heeft tot voor kort nooit de aandacht op zich weten te eisen.

De last voor mensen met een laag inkomen is dan ook een stuk groter vanwege de locaties van de gokhallen, zo duidt Selin aan:

“De exploitatie van Veikkaus maakt deel uit van het gokbeleid van de staat. Wanneer mensen met een laag inkomen een relatief groter deel van hun inkomen uitgeven aan gokautomaten, kan dit worden gezien als een dergelijke extra belasting. De last is groter voor mensen met een laag inkomen, omdat er meer automaten en gokgelegenheden in hun buurt zijn.”

Jani Selin

Toch wil Selin niet alleen de negatieve kant belichten. Hij noemt het een goed teken dat er in ieder geval gokhallen in Helsinki worden gesloten. Daarnaast hebben verlieslimieten en verplichte identificatie het gokprobleem ook al kunnen terugdringen.

Dat Finnen de grootste gokkers van Europa zijn bleek uit onderzoek van de Deense toezichthouder Spillemyndigheden. Volwassen inwoners van Finland gaven in 2020 gemiddeld €423 per jaar uit aan gokken. Het ging hierbij om absolute uitgaven.

Veikkaus kiest voor de locatie van gokhallen niet bewust voor achterstandswijken

Tomi Auremaa, hoofd communicatie Veikkaus, laat weten dat er niet bewust is gekozen voor meer gokgelegenheden in gebieden met een lager inkomensniveau. Volgens hem wordt de locatie van de gokkasten bepaald aan de hand van winkelcentra’s en hun klanten en richt het gokbedrijf zich niet specifiek op gokkers in een bepaalde wijk. Ook geeft hij aan dat er verantwoordelijkheidscriteria van toepassing zijn op alle bedrijfsactiviteiten binnen Veikkaus.

Tevens liet hij los dat er per vestiging is gekeken of deze levensvatbaar was of niet. Aan de hand van de omzet, winst, en groei werden de keuzes gemaakt welke gokhal mocht blijven bestaan en welke moest verdwijnen.

Finland gaat monopolie op online gokken opheffen

Uiterlijk in 2026 moet het monopolie van online gokken voor Veikkaus in Finland opgeheven zijn. Het land zal dan overgaan op een vergunningstelsel, waarbij buitenlandse gokbedrijven zich kunnen aanmelden voor een goklicentie. De Finse regering volgt hiermee de aanbevelingen op die werden gedaan door onderzoekers inzake het kansspelbeleid.

Veikkaus is zelf ook een groot voorstander van een licentiemodel. De hele Finse kansspelsector zou profiteren van een dergelijke verandering, zo liet de Finse toezichthouder weten. Door de overgang van monopolie naar open online gokmarkt in Finland zal Veikkaus een reorganisatie inlassen. Hierdoor zullen enkele honderden banen komen te vervallen.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter