Dinsdag 28 juni 2022

Verenigde Staten daagt Steve Wynn voor de rechter

Steve Wynn rechter

Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft dinsdag casinomagnaat Steve Wynn aangeklaagd. De Verenigde Staten wil dat hij zich registreert als agent van China. Ze beschuldigen Wynn ervan dat hij in 2017 in opdracht van de Chinese regering lobbyde bij de toenmalige president Donald Trump, waardoor hij nu voor de rechter wordt gedaagd.

De steenrijke Steve Wynn, die een geschat vermogen van € 3,0 miljard heeft, moet zich van de Verenigde Staten registreren in het U.S. Foreign Agents Registration Act als Chinees agent.

Volgens de klacht nam Wynn in juni en augustus 2017 contact op met Trump en leden van zijn administratie. Deze lobby zou de casinomagnaat hebben uitgevoerd om het visum van een Chinese zakenman in de Verenigde Staten te annuleren.

Deze Chinese zakenman, waarvan de naam niet bekend is, verliet China in 2014. Later werd hij door het land aangeklaagd wegens corruptie. Daarop vroeg de zakenman politiek asiel aan in de Verenigde Staten. De mogelijke poging van Wynn hielp in ieder geval niet, want de man mocht in de Verenigde Staten blijven.

Het is de eerste keer in jaren dat zo’n rechtszaak door het Amerikaanse ministerie is aangespannen:

“De indiening van deze rechtszaak – de eerste bevestigende civiele rechtszaak onder FARA in meer dan drie decennia – toont de toewijding van het departement om transparantie in ons democratisch systeem te waarborgen.”

Hoofd van de afdeling nationale veiligheid van het ministerie van Justitie, Matt Olsen

Wynn ontkent lobby voor Chinese regering

De advocaten van Wynn ontkennen de aantijgingen. Ze zeiden dat hij nooit had gehandeld als een lobbyist voor de Chinese regering. Hij hoefde zich dan ook niet te registreren onder de Foreign Agents Registration Act. De volgende uitspraak valt te lezen op The Associated Press:

“Steve Wynn heeft nooit opgetreden als agent van de Chinese overheid. Hij was niet verplicht om zich te registreren onder de Foreign Agents Registration Act. We zijn het respectvol oneens met de juridische interpretatie van FARA door het ministerie van Justitie. We kijken ernaar uit om onze zaak voor de rechtbank te bewijzen.”

Advocaten Reid Weingarten en Brian Heberlig

Volgens de aanklacht probeerde Wynn zijn zakelijke belangen in China te verdedigen op het moment van de lobby. In 2018 trad de steenrijke zakenman af bij zijn eigen bedrijf. Dit gebeurde nadat er meerdere beschuldigingen van seksueel wangedrag bleken te zijn.

Eerder deze week liet Wang Wenbin, een hoge ambtenaar van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, doorschemeren dat de aanklacht “gebaseerd was op niets anders dan geruchten om de ‘China-bedreiging’-theorie opzettelijk te hypen”. Bij de wekelijkse persconferentie van het ministerie vroegen ze naar zijn mening over het voor de rechter slepen van Steve Wynn door de Verenigde Staten:

“China ontwikkelt altijd betrekkingen met andere landen op basis van principes als wederzijds respect en niet-inmenging in elkaars binnenlandse aangelegenheden. We hopen dat de VS de Koude Oorlog en deze mentaliteit zullen verwerpen en ophouden met het maken van een kwestie van China bij elke mogelijkheid.”

Wang Wenbin, ambtenaar van het Chinese ministerie

Lead-foto achtergrond via WynnLasVegas. Foto Wynn via Pro Shots / Zuma Press

Laat een reactie achter