Zondag 20 juni 2021

De 10 rijkste gokbazen ter wereld

De meeste mensen zullen niet rijk worden van gokken. Hoewel je gigantische bedragen kan winnen met loterijen, gokkasten, en poker, verliezen de meeste mensen met gokken. Maar waar geld verloren wordt, wordt door anderen geld gewonnen. De grootste winnaars staan aan de andere kant van de gokkasten en speeltafels: als je je eigen gokbedrijf hebt kan je binnenlopen! De rijkste gokbazen ter wereld hebben allemaal hun geld verdiend met het runnen van een (online) casino of het leveren van apparatuur en diensten aan anderen in de branche.

Op CasinoNieuws schrijven we over de grootste jackpots bij gokkasten, interviewen we Nederlanders die gigantische bedragen winnen met poker, en schrijven we artikelen als weer eens iemand de loterij wint. Maar we zijn ook eerlijk over je winstkansen; die zijn niet heel groot bij de meeste gokspellen. Bij iedere speluitleg schrijven we ook wat het huisvoordeel is en bij de gokkasten zetten we de RTP (return-to-player).

Als je echt rijk wilt worden met gokken, moet je een gokbedrijf beginnen. Of dat nou een casino in Las Vegas is, een online casino, of een bedrijf dat software levert, de echte knaken worden verdiend als je een graantje meepikt van alle gokkers. De gokbazen zijn de echte grootverdieners.

Forbes houdt een lijst bij met de rijkste mensen ter wereld. Op basis van verschillende bronnen probeert Fobes in te schatten hoe rijk mensen zijn, en de site wordt gezien als de standaard op dat gebied. Die lijst wordt continu geüpdate want iemands vermogen kan nogal fluctueren. Bovendien hebben rijke mensen hun vermogen nooit cash op de bankrekening staan. Hun vermogen wordt berekend op basis van belangen in bedrijven.

Bovenaan de lijst van rijkste mensen ter wereld staan Jeff Bezos (Amazon, $177 miljard), Elon Musk (Tesla, $151 miljard), en de familie Arnault (Louis Vuitton Moët Hennessy, $150 miljard). Bill Gates is met zijn $124 miljard inmiddels afgezakt naar de vierde plaats. Maar wij kijken vandaag naar de 10 rijkste mensen op de lijst met miljardairs die iets te maken hebben met gokken. De top 10 rijkste gokbazen is als volgt volgens Forbes:

NaamForbes #Vermogen in $Vermogen in €LeeftijdLandGokbedrijf
1Miriam Adelson36e$38,2 miljard€31,6 miljard75Verenigde StatenSands Las Vegas
2Lui Che Woo93e$19,4 miljard€16,1 miljard92Hong KongGalaxy Entertainment
3Johann Graf358e$7,1 miljard€5,9 miljard74OostenrijkNovomatic
4Denise Coates404e$6,5 miljard€5,4 miljard53Verenigd Koninkrijkbet365
5Karel Komárek502e$5,5 miljard€4,6 miljard52TsjechiëSAZKA loterijen
6Teddy Sagi539e$5,2 miljard€4,3 miljard49IsraelPlaytech
7Mark Scheinberg574e$4,9 miljard€4.1 miljard47CanadaPokerStars
8Chen Lip Keong622e$4,6 miljard€3,8 miljard73MaleisiëNagaWorld
9Pansy Ho665e$4,3 miljard€3,6 miljard58Hong KongMGM China
10Paul Gauselmann752e$3,9 miljard€3,2 miljard86DuitslandMerkur
Top 10 rijkste eigenaren van een gokbedrijf volgens Forbes

Miriam Adelson

Miriam Adelson: de rijkste der gokbazen ter wereld.

Sheldon Adelson had een geschat vermogen $40,2 miljard toen hij begin dit jaar kwam te overlijden op 87-jarige leeftijd. Adelson groeide op in Boston als zoon van immigranten. Sheldon Adelson heeft het ver geschopt en is in de jaren uitgegroeid tot CEO van het casino bedrijf genaamd Las Vegas Sands.

Adelson was voor meer dan de helft eigenaar van Las Vegas Sands, het bedrijf met casino’s in Singapore en Macao. Het bedrijf was voorheen vooral bekend van The Venetian en het Palazzo in Las Vegas maar verkocht die casino’s in maart voor $6,25 miljard aan Apollo. Adelson betrad de casino industrie in 1989 toen hij al 55 jaar was toen hij het Sands Hotel & Casino met een aantal partners kocht voor $128 miljoen.

Na zijn overlijden erfde Miriam Adelson het vermogen van Sheldon. De in 1945 in Tel Aviv geboren Miriam Adelson was eerder getrouwd met Ariel Ochshorn en heeft twee kinderen met hem. In de jaren ’80 scheidde ze van Ochshorn waarna ze in 1989 op een blind date ging met Sheldon Adelson. Sheldon Adelson was een jaar daarvoor gescheiden van zijn vrouw Sandra Adelson wiens drie kinderen hij had geadopteerd.

Miriam Adelson is een internist en uitgever van de krant Israel Hayom. In 2019 kreeg ze de Presidential Medal of Freedom van president Donald Trump, waar de familie Adelson grote donoren van waren.

Het vermogen van de 75-jarige Miriam Adelson werd door Forbes op $38,2 miljard geschat. Daarmee is ze de rijkste gokbaas ter wereld.


Lui Che-woo

Lui Che Woo

Lui Che-woo, ook wel geschreven als Lui Che Woo, heeft een door Forbes geschat vermogen van $19,4 miljard. Daarmee is hij is één van de rijkste mannen van Hong Kong en ondanks zijn hoge leeftijd (Lui is van 1929), is hij nog altijd actief in zijn bedrijf.

Woo is voorzitter van zowel K. Wah International Holdings (KWIH) als de Galaxy Entertainment Group. Beide bedrijven zijn genoteerd aan de beurs van Hong Kong.

Het bedrijf K. Wah begon als een leverancier van bouwmaterialen en stapte vervolgens over naar de onroerend goed branche. Het ontwikkelt vooral vastgoed in Hong Kong, China, Macau, en Singapore.

De Galaxy Entertainment Group is waar de link met gokbedrijven naar voren komt: het is een van de grootste exploitanten van casino’s in Macau. De groep is eigenaar van onder andere StarWorld en Galaxy Macau, twee gigantische casino-complexen in Macau. Ook Het Waldo Casino, President Casino, Rio Casino, en Broadway Casino zijn eigendom van Galaxy Entertainment.

Lui’s oudste zoon, Francis, is tegenwoordig de verantwoordelijke voor de Galaxy projecten terwijl Lui’s andere zoon Alexander en dochter Paddy de dagelijkse leiding hebben bij KWIH. Een familie van rijke gokbazen dus.


Johann Graf

Johann Graf

Johann Graf is de eigenaar van het Oostenrijkse gokbedrijf Novomatic. Het Forbes schat het vermogen van de 75-jarige Graf op $7,1 miljard.

Graf groeide op in Wenen en leerde als slager volgens Bloomberg. In de jaren ’70 startte hij zijn eigen bedrijf samen met Gerhard Brodnik en importeerden ze flipperkasten uit België.

In de jaren 80 stapte Brodnik uit het bedrijf en begon Graf zich meer op het produceren van gokapparaten te richten onder de naam Admiral. Onder dezelfde naam werden ook casino’s geopend die we vandaag de dag ook in Nederland kennen.

Graf’s Novomatic groeide uit tot een grote speler op de markt van gokmachines. Het bedrijf was een van de eerste die touchscreens begon te gebruiken op haar kasten, wat zorgde voor een explosieve stijging in de populariteit.

Vandaag de dag is Novomatic ook bekend van haar online aanbod. Het bedrijf is sinds 2010 eigenaar van Greentube studio en sinds 2018 heeft het een meerderheidsbelang in Ainsworth Game Technology. Eurocoin Interactive is nog een tak van Novomatic die je veel tegenkomt in de wereld van spelontwikkeling.

In Nederland is Novomatic niet alleen actief met haar Casino Admiral casino’s in Hoofddorp, Sluis, Heerlen, Hulst, Noordwijk, en Waalwijk, het exploiteert ook de SuperGame, Fiv Star Casino, en Funtastic Casino’s in Nederland.

Graff is gescheiden en heeft drie kinderen. Hij verzamelt auto’s, vooral Jaguars. Hij mag met recht een van de rijkste gokbazen ter wereld genoemd worden.


Denise Coates is de baas bij bet365 en een van de grootste gokbazen ter wereld

Denise Coates

De 53-jarige Denise Coates is een van de rijkste vrouwen ter wereld en al jaren de best betaalde CEO van een bedrijf in het Verenigd Koninkrijk. Ze is de oudste dochter van Peter Coates en werkte al vroeg bij Provincial Racing, de kleine bookmaker van haar vader.

Na afgestudeerd te zijn aan de Universiteit van Sheffield bleef ze werken bij Provincial Racing en in 1995 nam ze de leiding over het bedrijf over van haar vader. Datzelfde jaar vroeg ze een lening aan om een andere bookmaker over te nemen.

In 2000 nam ze de domeinnaam Bet365.com over van veilingsite eBay voor $25.000. Ze leende $15 miljoen met de gokkantoortjes als onderpand. Met het geleende geld zette ze Bet365 op als volwaardige online bookmaker.

Bet365 groeide uit tot één van de grootste gokbedrijven ter wereld en Denise Coates (met 50,1% van de aandelen) werd een van de meest succesvolle vrouwen in het Verenigd Koninkrijk. Coates verdiende een flink salaris in de afgelopen jaren en haar vermogen wordt door Forbes geschat op $6,5 miljard. In februari werd nog bekendgemaakt dat haar Bet365 vorig jaar de grootste belastingbetaler van het Verenigd Koninkrijk was. De gokfamilie betaalde in totaal £573 miljoen (€650 miljoen) belasting in 2020, een familie van rijke gokbazen dus.


Karel Komárek

Karel Komárek

Karel Komárek verdiende zijn geld aanvankelijk in de wereld van olie en gas, maar vinden we in deze lijst terug omdat een van zijn bedrijven, de SAZKA Group, sinds 2012 zich heeft toegelegd op de loterijenmarkt.

Komárek’s vermogen wordt door Forbes geschat op $5,5 miljard waarmee hij een van de rijkste Tsjechen is. In 1995 richtte hij KKCG op die er een een breed portfolio aan investeringen op na houdt. In 2012 nam KKCG het bedrijf SAZKA over die toen al de grootste loterij van Tsjechië organiseerde. Van daaruit werd het bedrijf uitgebouwd en inmiddels is het een van de grootste spelers op de Europese loterijenmarkt.

De SAZKA Group heeft ook belangen in het Oostenrijkse Casino Austria en het Griekse gokbedrijf OPAP. Het is ook in Cyprus het grootste bedrijf op het gebied van loterijen. Komárek is een rijke gokbaas met belangen overal ter wereld.


Teddy Sagi

Teddy Sagi is de oprichter van Playtech en een van de rijkste gokbazen van Israel

Teddy Sagi is de oprichter van Playtech, een van de grootste softwareleveranciers aan gokbedrijven ter wereld. Playtech verzorgt bijvoorbeeld het platform waarop het online casino van Holland Casino gaat draaien (Playtech One), biedt het iPoker-netwerk aan, en bouwt en host casinospellen als live blackjack en live roulette voor honderden online casino’s in de wereld.

Sagi begon Playtech in 1999 in de Estse stad Tartu. In 2006 ging het bedrijf naar de beurs met een waarde van £550 miljoen. Sagi had toen 80,1% van de aandelen van het bedrijf in handen. Tegenwoordig heeft hij nog maar een miniem gedeelte van het bedrijf en heeft hij zich meer toegelegd op vastgoed en andere technologie-bedrijven. Sagi is onder andere de eigenaar van Camden Market, de op een na populairste toeristische bestemming van Londen na Buckingham Palace.

Sagi werd geboren in 1971 in Tel Aviv maar is tegenwoordig ook staatsburger van de Europese Unie nadat hij een Cypriotisch paspoort kreeg in 2009. Nog voor de oprichting van Playtech in 1999, bracht Sagi negen maanden in de cel door in Israel voor omkoping en fraude. Zijn vermogen wordt door Forbes geschat op $5,3/€4,3 miljard en is een van de rijkste gokbazen van Israel.


Mark Scheinberg

Mark Scheinberg is een van de oprichters van PokerStars en een van de rijkste gokbazen ter wereld

Mark Scheinberg is een van de oprichters van PokerStars, samen met zijn vader Isai. De 47-jarige Scheinberg werd geboren in Israel maar het gezin verhuisde later naar Toronto, Canada waar Mark opgroeide. Tegenwoordig noemt hij het eiland Man officieel thuis, al heeft hij ook huizen en appartementen in Madrid, Canada, en Costa Rica.

Isai Scheinberg was een programmeur voor IBM in Toronto toen hij het idee kreeg om een online pokerroom op te zetten. Samen met zijn zoon richtte hij uiteindelijk PokerStars op. De lancering van de site op 11 september 2001 werd overschaduwd door de terroristische aanslag op de Twin Towers.

PokerStars groeide uit tot de grootste online pokerroom ter wereld, mede de grootste concurrenten de Amerikaanse markt verlieten na de inwerking treding van de UIEGA, een Amerikaanse wet die het illegaal maakte voor bedrijven om zaken te doen met online gokbedrijven. De Scheinbergs deelden het inzicht van hun concurrenten niet dat online gokken zelf verboden werd, en bleven de Amerikaanse markt bedienen.

Isai en Mark Scheinberg zetten een holding op boven PokerStars, Rational Group genaamd, en zagen dat bedrijf uiteindelijk gekocht worden door AMAYA nadat de FBI PokerStars en twee concurrenten op zwart gooide. AMAYA veranderde uiteindelijk de naam naar The Stars Group dat weer opging in Flutter dat gevormd werd door Paddy Power en Betfair. Mark en Isai Scheinberg streken miljarden op met de verkoop van de RATIONAL Group en hebben sindsdien geen belang meer in PokerStars of diens moederbedrijf Flutter.

Tegenwoordig investeert Mark Scheinberg met zijn bedrijf Mohari Hospitality vooral in vastgoed, onder andere in Madrid. Forbes schat het fortuin van Mark Scheinberg op $4,9/€4,1 miljard. Mark’s vader Isai Scheinberg komt niet voor in de lijst van Forbes en heeft zelfs geen persoonlijk profiel meer op forbes.com. Het lijkt erop alsof het volledige fortuin van Isai Scheinberg door de site ook aan zoon mark wordt toegeschreven sinds 2020 waarmee zoon Mark door de site bekroond wordt als rijkste gokbaas van de familie.


Chen Lip Keong

Chen Lip Keong is een van de rijkste gokbazen ter wereld met zijn exclusieve casinovergunning in Cambodja.

De kans is aanwezig dat je nog nooit van Chen Lip Keong hebt gehoord. Hij is de eigenaar van het casinoresort NagaWorld wat voor veel mensen ook niet direct een belletje zal doen rinkelen. NagaWorld is het enige casino in Phnom Penh, de hoofdstad van Cambodja. Het resort heeft een monopolie in de omgeving en heeft de garantie van de overheid dat dit in ieder geval tot 2035 zo zal blijven, aldus Forbes.

Chen Lip Keong is in Kuala Lumpur geboren waar hij ook studeerde aan de universiteit. Hij studeerde medicijnen en was kortstondig huisarts voordat hij zich ging toeleggen op de zakenwereld als ontwikkelaar. Chen zag zijn vermogen groeien en hij werd nog rijker toen hij betrokken raakte bij het streven van de Maleisische overheid om zelf vliegtuigen te gaan bouwen. Hoewel het nooit helemaal van de grond kwam, verdiende Chen veel aan het leveren van vliegtuigonderdelen.

Gesteund door de Maleisische overheid die de invloed in omringende landen wilde vergroten, verwierf Chen de enige licentie om een casino te beginnen in Cambodja. De licentie, die de overheid van Cambodja het geld opleverde wat ze zo hard nodig hadden na de verwoestende oorlog in het land, zette Chen in om een casino op een boot te beginnen, zoals ook in Amerika in die tijd veel gebeurde. Later bouwde Chen NagaWorld in de hoofdstad en uiteindelijk bouwde hij Naga2, een nieuwe toren direct naast NagaWorld.

Chen’s vermogen wordt geschat op $4,6/€3,8 miljard waarmee hij de op 5 na rijkste man van Maleisië is. Een rijke gokbaas die per toeval in de wereld van casino’s verzeild raakte.


Pansy Ho

Pansy Ho

Stanley Ho was de eigenaar van SJM Holding die uiteindelijk 19 verschillende casino’s in Macau uitbaatte, waaronder het gigantische Grand Lisboa. Ho had niet alleen in Macau veel vastgoed, ook in China, Vietnam, de Filipijnen, en zelfs in Noord-Korea.

Vader Ho was een omstreden zakenman met grote invloed in Macau en de rest van Azië. Er werd en wordt veel gesproken over de banden van Stanley Ho met de geoganiseerde misdaad, wat er voor zorgde dat toezichthouders in Nevada en New Jersey uitgebreide onderzoeken zijn gestart toen MGM voet aan de grond probeerde te krijgen in Azië. Uiteindelijk werd de betrokkenheid van Ho bij MGM goedgekeurd door de toezichthouders in Nevada maar oordeelde de New Jersey gaming board dat MGM de samenwerking met Ho moest opzeggen wilde het niet de casinolicentie in Atlantic City in gevaar brengen.

Stanley Ho overleed in mei 2020 en liet zijn fortuin na aan zijn familie. SJM Holdings viel in handen van zijn vrouw Angela Leong, zijn zoon Lawrence Ho erfde het City of Dreams in Macau. Pansy Ho, Stanley’s oudste dochter, “kreeg” het MGM Grand Macau, tegenwoordig simpelweg MGM Macau. Ze heeft 29% van de aandelen van MGM China in handen. Forbes schat haar vermogen in op $4,3/€3,6 miljard in.


Paul Gausselmann

Paul Gausselmann is een rijke gokbaas van de oude stempel. Zijn bedrijf baat Merkur casino's uit en exploiteert de automaten.

Paul Gausselmann werd in 1934 geboren in Borghorst, Duitsland maar hij groeide op in Münster. Na zijn lagere school ging hij aan de slag als medewerker bij de telecom, om in 1956 te gaan werken voor een importeur van Amerikaanse jukeboxen. Een jaar later begon hij zelf met de ontwikkeling van mechanische muziekinstrumenten zoals het draaiorgel en de pianola. In 1965 ging hij aan de slag bij Harting, een klein bedrijf dat muziekapparaten ontwikkelde maar ondertussen bleef hij zelf apparatuur ontwikkelen en vroeg hij patenten aan op zijn uitvindingen.

Van het maken van muziekautomaten was de stap naar het ontwikkelen van spelautomaten geen grote. De mechanische apparaten kenden veel van dezelfde onderdelen en uiteindelijk legde Paul Gausselmann zich volledig toe op deze branche, onderwijl nog steeds alle patenten vastlegende.

In 1974 opende Paul Gausselmann zijn eigen speelautomatenhal Merkur in Delmenhorst, maar ondertussen bleef hij zijn apparaten ook aan andere uitbaters verkopen.

Vandaag de dag houdt Paul Gausselmann’s bedrijf zich nog altijd bezig met zowel de verhuur en verkoop van speelautomaten, als het uitbaten van de eigen merkur casino’s. In Duitsland heeft het concern meer dan 200 vestigingen. In Nederland tref je Merkur casino’s in Almere, Amsterdam, Boskoop, Hoofddorp, Rotterdam, en Valkenburg.

Forbes schat het vermogen van Paul Gausselmannop $3,9/€3,2 miljard. Hij is een rijke gokbaas van de oude stempel.