Zaterdag 18 mei 2024

Speel bewust

Algoritme Betfair verzaakte bij herkennen gokverslaving Luke Ashton

Betfair Luke Ashton Flutter office gebouw Betfair PokerStars via flutter.com

Uit onderzoek is gebleken dat online casino Betfair haar klant Luke Ashton niet op tijd als risico gokker had aangemerkt. Betfair erkent dat het fouten heeft gemaakt bij Ashton die in april 2021 een einde aan zijn leven maakte vanwege zijn gokverslaving.

Tijdens een hoorzitting in Leicester Town Hall werd vorige week de zaak van de inmiddels overleden gokverslaafde Luke Ashton besproken. Bookmaker Betfair was ernstig tekort geschoten op het gebied van verantwoord spelen, zo was de conclusie.

De 40-jarige man kon soms meer dan honderd weddenschappen per dag plaatsen. Hij wist in een maand £ 5.000 (€ 5.834) te verliezen, zonder dat hij in het systeem naar boven kwam als risco gokker.

Uiteindelijk zag Ashton geen andere uitweg dan zelfmoord. De gokverslaafde Ashton liet zijn vrouw en twee kinderen achter.

Volgens David Forrest, een econoom gespecialiseerd in de gokindustrie, waren er meerdere signalen die aangaven dat Ashton kampte met een gokverslaving. Ondanks deze aanwijzingen, waaronder het aantal weddenschappen en de hoeveelheid geld die gestort en verloren werd, identificeerde het algoritme van Betfair hem niet als een ‘probleemgokker’.

Luke Ashton kreeg geautomatiseerde mails van Betfair

Betfair classificeerde Luke Ashton via haar algoritme slechts als een gokker met een laag risico, zo tekent SkyNews op. Hierdoor bleef het slechts bij geautomatiseerde mails richting de Britse speler, in plaats van ingrijpendere interventies zoals een persoonlijk gesprek via de telefoon of zelfs sluiting van zijn account.

Luke Ashton had al een moeizaam verleden om zijn gokverslaving onder controle te krijgen. In 2013, 2014, en 2016 had hij al zichzelf bij Betfair uitgesloten. De Britse gokker zette zijn weddenschap veelal op paarden- en hazewindhondenraces op de betting-exchange van Betfair. Vanaf januari 2019 zette hij gemiddeld 55 weddenschappen op een dag in. Dit liep op tot een totaal van 1.229 geplaatste weddenschappen. Op één dag in maart 2021 stortte Ashton £ 2.500 en vergokte hij dit bedrag. Niet veel later stapte de Britse man uit het leven.

Richard Clarke, managing director van Betfair, liet tijdens de hoorzitting weten dat het gokbedrijf meer had kunnen doen om dit te voorkomen:

“Als we kijken naar de activiteit van Luke in maart 2021, lijkt het erop dat we meer hadden moeten doen. Als we kijken naar de tragische uitkomst, hadden we graag meer gedaan.”

Richard Clarke, managing director Betfair

Clarke was verder overtuigd dat het gokbedrijf voldeed aan de regels die op dat moment van kracht waren in het Verenigd Koninkrijk.

Ook Ian Brown, de CEO van Betfair’s moederbedrijf Flutter, trok het boetekleed aan volgens The Guardian:

“We willen nogmaals onze oprechte deelneming betuigen aan mevrouw Ashton en haar familie. Het spijt ons oprecht voor hun verlies. Bij Flutter UK&I zijn we absoluut toegewijd aan veilig gokken en het beschermen van al onze klanten. We houden onszelf aan de hoogste normen in de industrie.”

Ian Brown, CEO Flutter

Sindsdien is er veel veranderd, zo geeft het gokbedrijf aan. Er zijn onder andere stortingslimieten ingevoerd voor alle spelers die terugkomen uit een periode van zelfuitsluiting. Daarnaast vind er een gesprek via de telefoon plaats waar de situatie besproken wordt.

Gambling with lives

De vrouw van Luke Ashton, Annie Ashton, sloot zich na de dood van haar man aan bij de liefdadigheidsinstelling Gambling with lives. Samen met de instelling bindt ze de strijd aan met de bookmakers die free bets promoten en weggeven. Haar campagne kreeg in 2022 van The Big Issue de Changemakers onderscheiding.

Daarnaast blies Annie Ashton een petitie in het leven waarin zij opriep dat de white paper in de Verenigd Koninkrijk gepubliceerd moest worden. De white paper werd uiteindelijk na veel oponthoud eind april 2023 gepubliceerd.

Heb je het gokken niet meer onder controle? Dan kan je jezelf inschrijven in Cruks (Centraal Register Uitsluiting Kansspelen) via CruksRegister.nl. Eenmaal aangemeld voor die gokstop, kan je niet meer bij landgebonden en online casino’s spelen. Cruks is een middel, niet de ultieme oplossing. Lees onze pagina over bewust spelen en zoek hulp als je er niet alleen uitkomt.

Lead-foto via Flutter.com.

Laat een reactie achter