Zondag 16 juni 2024

Speel bewust

Britse parlementslid Scott Benton geschorst na lobby voor nep investeringsfonds in goksector

Benton geschorst

De Britse politicus Scott Benton is voorlopig geschorst. Dit gebeurde nadat er een onderzoek is opgestart wegens een lobby voor enkele beleggers die in de goksector wilde investeren, in ruil voor geld. In werkelijkheid maakten deze personen geen deel uit van een groep investeerders, maar waren zij bezig met een undercoveractie van The Times.

Scott Benton zou tot £ 4.000 (€ 4.572) per maand krijgen en in ruil daarvoor vertrouwelijke informatie, waaronder beleidsdocumenten, lekken naar de gokindustrie. Dit is gefilmd door medewerkers van The Times (€), die zich undercover voordeden als investeerders binnen de goksector.

Het parlementslid bood daarnaast aan om parlementaire vragen in te dienen. Ook deed hij de belofte om te lobbyen voor de goksector, zo bleek uit het undercoveronderzoek van het Britse nieuwsmedium. Daarbij gaf hij aan dat hij eenvoudig toegang had tot de minister. Hij schuwde niet om collega’s over te halen om support uit te spreken.

De undercoveractie vond plaats tijdens een meeting in een hotel in Londen in het begin van vorige maand. Het parlementslid dacht toen twee medewerkers van Tahr Partners, een Brits-Indiaas famieliebedrijf dat wilde investeren in de wed- en goksector, tegenover zich te hebben.

Benton liet toen in het gesprek weten dat hij zijn positie kon misbruiken, waardoor de gokbedrijven geholpen werden. Zo liet hij weten dat hij zou proberen om de voorgestelde hervormingen van het gokken af te zwakken.

Deze hervormingen zullen binnenkort openbaar gemaakt worden wanneer de whitepaper eindelijk gepubliceerd wordt. Het inmiddels beruchte manuscript is al meerdere keren uitgesteld, onder meer vanwege het opstappen van Boris Johnson en diens opvolger Liz Truss. Inmiddels is Rishi Sunak aan de macht en staat er niets meer in de weg van publicatie.

Meerdere parlementsleden benaderd

Om aan te tonen dat parlementsleden bereid waren om de regels te breken zette The Times een undercoveractie op poten. Er werd een nepbedrijf [Tahr Partners] opgericht, compleet met website, logo en postadressen in Londen en Chennai. Daarna zocht de krant contact met acht verschillende parlementsleden via e-mail.

De parlementsleden werden benaderd met de vraag of zij konden helpen als adviseur tijdens de herziening van de gokwet in het Verenigd Koninkrijk. Het werk zou volgens de e-mail hooguit twee dagen in de maand in beslag nemen. In ruil voor advies zouden ze een compensatie ontvangen.

De meeste politica reageerden niet of afwijzend op de e-mail. Craig Whittaker wilde in eerste instantie het gesprek aangaan, maar bedacht zich toen hij het zaakje toch niet vertrouwde. De enige die wel toehapte was Scott Benton.

Tegenover de BBC verklaart Benton dat hij inderdaad contact heeft gehad met twee leden van The Times die zich voordeden als gokbeleggers:

“Vorige maand werd ik benaderd door een vermeend bedrijf dat mij een adviserende rol aanbood.

“Ik ontmoette twee personen die beweerden het bedrijf te vertegenwoordigen om uit te vinden wat deze functie inhield.

“Na deze ontmoeting werd mij gevraagd mijn CV en enkele andere persoonlijke gegevens op te sturen. Ik heb dit niet gedaan omdat ik bang was dat wat van mij gevraagd werd niet binnen de parlementaire regels viel.

“Ik nam contact op met de Commons Registrar en de Parliamentary Standards Commissioner die deze regels voor mij verduidelijkten en ik had geen verder contact met het bedrijf. Ik deed dit voordat ik te horen kreeg dat het bedrijf niet bestond en dat de personen die beweerden het te vertegenwoordigen journalisten waren.”

Scott Benton, MP

Doordat al zijn toezeggingen van de lobby voor de goksector op camera werd vastgelegd kon de partij waar Benton deel van uit maakt, Conservative Party, niets anders dan hem een schorsing opleggen. Benton zal geschorst blijven tijdens het lopende onderzoek. Een woordvoerder liet dit namens Chief Whip Simon Hart optekenen:

“Na zijn zelfrapportage aan de Parlementaire Commissaris voor Normen eerder vanavond [woensdag], heeft Scott Benton het voorzitterschap van de Conservatieve Partij laten schorsen terwijl er een onderzoek loopt.”

woordvoerder van Simon Hart

Het is voor parlementsleden verboden om te lobbyen met geld als tegenprestatie. De parlementaire commissaris voor normen zal nu een onderzoek opstarten waarin onderzocht wordt of Benton de regels heeft verbroken. Is hij schuldig bevonden dan kan Benton langdurig geschorst worden.

Daisy Cooper, de leider van de Liberal Democrats, wil echter dat er nu al drastische maatregelen worden genomen. Zo laat ze weten dat de Britse premier Rishi Sunak het voorzitterschap van Benton bij de Conservative Party moet strippen.

Lead-foto Scott Benton via David Woolfall / wikimedia, foto UK Parliament via Flickr.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter