Donderdag 21 oktober 2021

Lootboxes opnieuw in opspraak

FIFA

In het Verenigd Koninkrijk is het Department for Digital, Culture, Media and Sport de zogenaamde ‘Lootboxes’ in videogames aan het onderzoeken. Een consultatieronde – een zogenoemde ‘Call for evidence’ – is ingesteld.

Met de ‘call for evidence’ is de eerste stap genomen in een traject dat mogelijk leidt tot strengere wetgeving rondom het fenomeen door het te classificeren als gokken. Daarmee zou het element binnen videogames kunnen gaan vallen onder de verantwoordelijkheid van de Gambling Commission.

Steeds meer videogames bevatten zogenaamde lootboxes. Een onderzoek van de University of York bracht aan het licht dat meer dan 70% van de populairste spellen op Steam (een online verkoopportal voor videospellen) een soort van lootboxen bevat. Tien jaar geleden was dat nog geen vijf procent.

Lootboxes zijn elementen in videospellen waar los voor betaalt moet worden, maar waarvan niet vooraf duidelijk is wat het gaat worden. In veel gevallen zijn gewonnen elementen later weer door te verkopen, al dan niet via onofficiële marktplaatsen. Daarmee voldoet lootboxen aan alle karakteristieken van gokken, aldus critici. Momenteel voorziet de wetgeving in het Verenigd Koninkrijk nog niet als het gaat om het reguleren van dit steeds vaker voorkomende fenomeen.

FIFA Ultimate Team

Een bekend voorbeeld van lootboxes zijn de zogenaamde FUT kaarten die je kan kopen bij het videospel FIFA. Spelers van het spel kunnen Fifa Ultimate Team kaarten aanschaffen waar spelers voor hun virtuele team toegevoegd worden aan hun selectie. Net als bij de voetbal-plakplaatjes van Panini, weet je vooraf niet wie je gaat krijgen. De beste spelers zijn het felbegegeerst maar komen het minst vaak voor.

Omdat spelers die je dubbel hebt of om een andere reden niet wilt, weer door te verkopen zijn aan andere spelers van het spel, werkt het element gokken in de hand, zo is de gedachte die momenteel onderzocht wordt.

Lootboxes in België en Nederland

In België zijn lootboxes in spellen al bij wet verboden. Spelmakers moeten dan ook een speciale versie van hun spel maken zonder dit element willen ze hun spellen op de Belgische markt blijven verkopen.

Ook in Nederland zijn lootboxes volgens de Kansspelautoriteit niet toegestaan. Sommige producenten hebben opvolging gegeven aan de oproep van de Ksa om lootboxes te verwijderen. EA – producent van het eerdergenoemde FIFA en daarmee een van de grootste verdieners aan lootboxes – heeft ze niet verwijderd. EA, die met de lootboxes in haar spellen in het afgelopen fiscaal jaar 1,5 miljard verdiende, liet in een reactie aan RADIO 1 weten de pakjes digitale kaarten niet te zien als gokken.

In Nederland wordt 1 januari de Wet Kansspelen op afstand ingevoerd, een nieuwe wet die de Wet op de Kansspelen vervangt. In deze nieuwe wet is komt het fenomeen lootboxes echter niet voor en is er vooralsnog geen voornemen uitgesproken om dit in de ban te doen.

Laat een reactie achter