Dinsdag 27 februari 2024

Speel bewust

Maarten Haijer over monopolie en contraproductieve maatregelen

Maarten Haijer EGBA

Maarten Haijer, secretaris-generaal van de European Gaming and Betting Association (EGBA), heeft aan de vooravond van ICE London laten weten dat maatregelen zoals algemene stortingslimieten vaak contraproductief zijn. Daarnaast gaat hij verder in op de situatie van enkele Europese landen inzake de regelgeving omtrent online gokken.

In een interview met SBC News opent secretaris-generaal van de EGBA, Maarten Haijer, met de informatie dat de regelgevingsagenda omtrent online gokken dit jaar hevig beïnvloed zal worden door de naderende verkiezingen van het Europese Parlement. Deze verkiezingen vinden plaats in juni 2024 en zullen uiteindelijk leiden tot de vorming van een nieuwe Europese Commissie, aldus Haijer.

De secretaris-generaal geeft aan dat hij daarnaast ook verwacht dat het voorstel om schade indicatoren op Europees niveau te standaardiseren via CEN, het officiële EU-orgaan voor standaardisering, wordt goedgekeurd. Hij gelooft dat dit een zeer positieve uitkomst zal zijn voor veiliger en verantwoord gokken in Europa.

Haijer blikt in het interview tevens terug op de online gokmarkt zoals deze in 2023 zich manifesteerde. Ondanks dat hij benoemd dat er positieve stappen zijn gemaakt in de Europese gokindustrie, zijn er volgens hem nog steeds gebieden waar verbeteringen nodig zijn voor een regelgevend kader. Als voorbeeld voor een positieve stap licht Haijer de situatie in Finland uit. In Finland komt er uiterlijk in 2026 een einde aan de monopolie van Veikkaus, en gaat het land over op een vergunningsstelsel. Dit tot grote tevredenheid van Veikkaus en de EGBA.

Andere Europese landen moeten monopolie opgeven

Alleen Polen en Oostenrijk hebben nog geen volleerd vergunningensysteem binnen de Europese Unie, aldus Haijer. Daarnaast zijn online casino’s in EU-land Frankrijk verboden. De EGBA heeft zich tegen deze situatie in Frankrijk uitgesproken om online casino’s te legaliseren. Op dit moment mag je in Frankrijk wel online wedden op sport, maar zijn online casinospelen niet toegestaan.

Naast deze drie landen heeft ook Noorwegen nog geen licentiemodel. Het land maakt geen deel uit van de EU, maar wel van de EEG. De EGBA pleitte eerder al voor een licentiemodel in Noorwegen, aangezien het huidige monopoliemodel niet meer van deze tijd zou zijn, aldus de branchevereniging.

Eerder sprak de branchevereniging zich ook al uit over de situatie in Italië. De hoge kosten van de vergunningen zouden de kanalisatie in gevaar brengen. De illegale gokmarkt in Italië is op dit moment al gigantisch groot, met een omzet van € 15,8 miljard.

Haijer noemt maatregelen contraproductief

In de wereld van regelgeving binnen de kansspelsector ziet de EGBA enkele belangrijke strubbelingen. De opgelegde regelgeving zijn vaak ongerichte maatregelen die vaak meer kwaad dan goed lijken te doen. De maatregelen, die vaak worden ingegeven door politieke motieven, zijn als een ‘one-size-fits-all‘ benadering. Deze maatregelen zouden volgens Haijer contraproductief zijn omdat spelers komen in allerlei soorten en maten. Daarom is het hoog tijd dat erkend wordt dat de gokregelgeving zich meer moet toespitsen op degenen die het werkelijk nodig hebben.

Maar dat is niet het enige wat zorgen baart, aldus Haijer. De EGBA is van mening dat regulerende instanties meer moeten doen om de legale operatoren te beschermen tegen de schadelijke invloeden van gokbedrijven zonder vergunning, buiten de EU, die zich op hun burgers richten.

Overheidsloterijen genieten voorkeursbehandeling

Het is, zo zegt Haijer, simpelweg niet eerlijk dat overheidsloterijen, die soms helemaal of deels in handen zijn van de staat, vrijstellingen genieten van cruciale regelgevende maatregelen die wel gelden voor private gokbedrijven. Deze vorm van vriendjespolitiek is niet alleen oneerlijk, het is ook onrechtvaardig en ongegrond, aldus de secretaris-generaal van de branchevereniging.

Zowel in Nederland als in België hebben de loterijen die eigendom zijn van de staat een bevoorrechte positie. Zo geldt het reclameverbod en de verhoging van de leeftijd naar 21 jaar zoals vastgesteld in de nieuwe gokwet in België straks niet voor de Nationale Loterij. In Nederland mogen loterijen de slogan ‘Speel bewust, 18+’ blijven gebruiken, dit in tegenstelling tot alle andere legale kansspelaanbieders. Die moeten verplicht de slogan  ‘Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+’ tonen.

Haijer geeft aan dat men niet kan functioneren in een Europa waar de regels veranderen zodra er staatsinkomsten, in het geval van een monopolie, in het spel zijn. Dat is niet bevorderlijk voor de bescherming van de consumenten, en het verstoort ook nog eens de markt, zo laat hij weten.

Ook het Verenigd Koninkrijk wordt als voorbeeld genoemd. Inmiddels is het langverwachte white paper gepubliceerd, terwijl er in de tussentijd nog consultatierondes worden gehouden. Vooral de consultatieronde over de betaalbaarheidscontroles stuit op veel weerstand in het Verenigd Koninkrijk. Inmiddels is er een petitie tegen deze betaalbaarheidscontroles opgestart die inmiddels meer dan 100.000 keer is ondertekend.

De EGBA werkt dan volgens Haijer ook hard aan het vinden van oplossingen voor deze problemen. De grote uitdaging ligt in het vinden van een evenwicht tussen het beschermen van kwetsbare spelers en het respecteren van de vrijheid van de overgrote meerderheid om hun geld uit te geven zoals zij dat willen, aldus Haijer.

EGBA stuurt aan op samenwerking

Tot slot wil Haijer benadrukken dat er meer samenwerkingen moeten worden afgesloten tussen de verschillende actoren in de online gokindustrie. Alhoewel de EGBA al verbetering ziet op het gebied van samenwerking, kan dit nog beter en intensiever. Hierover zegt hij het volgende:

“Er is een groot potentieel voor samenwerking tussen belanghebbenden uit de verschillende disciplines van de sector, waaronder initiatieven voor veiliger gokken, gegevensbescherming, technische normen, verantwoorde reclame, cyberbeveiligingsmaatregelen, bestrijding van witwassen en de strijd tegen illegale gokactiviteiten. Dit zijn gemeenschappelijke uitdagingen en samenwerking is de sleutel om ze aan te pakken.

“Om de samenwerking te verbeteren, heeft EGBA verschillende standaard industriecodes die we zullen blijven aanmoedigen aan andere exploitanten buiten ons lidmaatschap om te ondertekenen en we hebben onlangs ook onze lidmaatschapsopties opengesteld voor leveranciers, met inbegrip van betalingsproviders, omdat we de waarde erkennen van het hebben van een divers lidmaatschap en de voordelen die kunnen worden gerealiseerd door het bereiken van betere samenwerking en vertegenwoordiging in de gehele waardeketen van de sector. EGBA faciliteert ook een platform voor nationale handelsverenigingen om de uitwisseling van informatie en best practices op verenigingsniveau te bevorderen.”

Erwin Haijer, secretaris-generaal EGBA

Jaarrapport EGBA: Omzet online casino’s groter dan omzet uit wedden op sport

De EGBA heeft eerder deze week haar jaarrapport gepubliceerd. De leden van de branchevereniging zagen in 2022 een omzetdaling van 8% naar een totaal van € 10,7 miljard. Alhoewel er meer inzetten werden gedaan, was het gemiddelde bedrag per inzet ook lager dan het jaar daarvoor.

Daarnaast haalde de legale online casino’s die aangesloten zijn bij de EGBA voor het eerst het merendeel van het GGR binnen via casinospellen. Hiervoor was de belangrijkste bron van omzet altijd het wedden op sport.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter