Zondag 26 juni 2022

Electronic Arts (EA) wint na hoger beroep van Kansspelautoriteit: loot boxes geen kansspel

ea kansspelautoriteit

Bijna drie jaar geleden legde de Kansspelautoriteit het bedrijf Electronic Arts een last onder dwangsom op. De toezichthouder was van mening dat de loot boxes in het computerspel FIFA geclassificeerd moesten worden als kansspel. De rechter gaf de uitgever van FIFA echter gelijk en oordeelde dat loot boxes geen kansspel zijn.

Het begon allemaal in 2018 toen de Kansspelautoriteit zich uitsprak over loot boxes. De toezichthouder van kansspelen in Nederland oordeelde dat de populaire vorm van microtransacties geclassificeerd moest worden als kansspel. Daarvoor is in Nederland een vergunning nodig en Electronic Arts was niet in het bezit van zo’n vergunning.

De Kansspelautoriteit verzocht de bedrijven om loot boxes uit hun computerspellen te verwijderen. Electronic Arts Incorporated (moederbedrijf) en Electronic Arts Swiss Société à responsabilité limitée (daadwerkelijk uitgevende partij van de FIFA-spellen) luisterden niet naar het verzoek. In oktober 2019 legde de Kansspelautoriteit daarop een last onder dwangsom op aan de uitgever van het computerspel FIFA. Dat bedrag kon oplopen tot een boete van maar liefst € 10 miljoen.

De rechtbank in Den Haag deed in oktober 2020 uitspraak en gaf Electronic Arts de kans om binnen drie weken het FIFA Ultimate Team-element uit hun spellen te verwijderen.

Vier maanden later schorste een voorzieningenrechter in deze uitspraak de last onder dwangsom die EA eerder had opgelegd gekregen. De last onder dwangsom kwam voorlopig te vervallen, maar in het hoger beroep moest blijken of de boete ook definitief zou komen te vervallen. 

EA wint van Kansspelautoriteit na hoger beroep

Op 9 maart 2022 heeft de Raad van State uitspraak gedaan in de zaak tussen Electronic Arts (EA) en de Kansspelautoriteit.

De hoogste bestuursrechter van Nederland stelde EA in het gelijk. De bestuursrechter is van mening dat de loot boxes in het computer spel geen kansspel zijn waar een vergunning voor nodig is. Daardoor heeft de uitgever van het spel de wet niet overtreden:

“Omdat de packs geen opzichzelfstaand spel vormen, zijn ze geen kansspel en is daar geen vergunning voor nodig. De uitgever heeft de Wet op de kansspelen daarom niet overtreden en de Kansspelautoriteit had de uitgever dus ook geen dwangsom mogen opleggen. De Afdeling bestuursrechtspraak heeft de opgelegde dwangsom ‘herroepen’. Dit betekent dat de dwangsom van tafel is.”

Bestuursrechter

De uitspraak van de bestuursrechter is onherroepelijk.

De Kansspelautoriteit laat op haar website weten dat ze gaan bezien wat de consequenties van deze uitspraak zijn voor haar aanpak van loot boxes. De Kansspelautoriteit moet ook de proceskosten en de behandeling van het beroep en het hoger beroep vergoeden aan Electronic Arts (EA). Dit gaat om een totaalbedrag van € 6.099.

Lead-foto Andrew Wilson (CEO Electronic Arts) via ea.com/executives. Foto René Jansen (voorzitter Kansspelautoriteit) via kansspelautoriteit.nl.

Laat een reactie achter