Maandag 18 oktober 2021

Rechter: Electronic Arts moet binnen 3 weken FUT uit FIFA-spellen halen

Rechter: Electronic Arts moet binnen 3 weken lootboxes uit FIFA-spellen halen

Electronic Arts moet binnen drie weken het FIFA Ultimate Team-element uit haar FIFA computerspellen halen, zo heeft de rechtbank Den Haag geoordeeld. Doet het bedrijf dit niet, dan krijgt het een boete van €500.000 per week opgelegd met een maximum van €10 miljoen.

In 2018 sprak de Kansspelautoriteit (Ksa) zich uit over loot boxes. Het oordeelde dat de populaire vorm van microtransacties geclassificeerd moet worden als kansspel.

Kansspelen aanbieden is in Nederland alleen toegestaan na het verkrijgen van een vergunning. Gamesbedrijven hebben deze vergunning niet verleend gekregen. Daarom riep de Kansspelautoriteit (Ksa) de gamesindustrie op te stoppen met deze vorm van gokken aan te bieden in hun computerspellen.

Wat zijn loot boxes?

Loot boxes zijn een bekende vorm van microtransactie waar de speler niet direct iets functioneels krijgt, maar bij opening van een kist willekeurig een selectie aan buit (virtuele objecten) krijgt. Loot boxes zijn gemeengoed in de wereld van computergames met de spellen van Electronic Arts voorop.

De Kansspelautoriteit maakt vooral bezwaar tegen spellen waar de inhoud van lootboxes ook weer verhandelbaar is. Dit is bij FIFA het geval waar je via diverse websites spelers weer kunt (door)verkopen.

Afbeelding: een lootbox in het populaire spel Overwatch.

Meer informatie over loot boxes op de Engelse Wikipedia.

De boete

Diverse bedrijven gaven gehoor aan deze oproep, maar Electronic Arts Incorporated (moederbedrijf) en Electronic Arts Swiss Société à responsabilité limitée (daadwerkelijk uitgevende partij van de FIFA-spellen) deden dit niet.

Op 15 oktober 2019 legde de Kansspelautoriteit daarop een last onder dwangsom op aan de deze twee bedrijven. De bedrijven konden rekenen op een boete van €250.000 per bedrijf per week (dus €500.000 totaal) dat het onderdeel FIFA Ultimate Team Modus (FUT) in de bestaande vorm in het computerspel FIFA actief bleef. Het maximum van de opgelegde boete werd vastgesteld op €5 miljoen per bedrijf: €10 miljoen totaal.

EA tekende tegen deze last onder dwangsom bezwaar aan bij de Ksa. Ook tekenden ze bezwaar aan tegen het openbaar maken van deze tenlastelegging, waardoor het sanctiebesluit niet op de pagina van de Ksa verscheen.

De Ksa ging niet mee in de gedachten van de bedrijven en bleef bij haar besluit. Daarop stapte EA naar de rechter.

De rechtszaak

Het hoofdargument van EA was dat er bij FUT geen sprake is van een kansspel. Daarnaast beargumenteerde zij dat de Wet op de Kansspelen geen grondslag biedt voor de opgelegde dwangsom.

De Kansspelautoriteit voerde onder andere haar onderzoek ‘Onderzoek naar loot boxes, een buit of een last‘ uit 2018 aan om het tegendeel te bewijzen.

Omdat het spel FIFA zelf wel behendigheid vereist, maar het FUT-gedeelte niet, werd er door de rechter gekeken of FUT als spel op zich gezien moest worden, of niet. Het oordeelde dat FUT een los te spelen onderdeel is en daarom moet worden aangemerkt als losstaand spel. En dat spel, zo oordeelde de rechter, voldeed aan de definitie van een kansspel zoals beschreven in de uit 1964 stammende Wet op de kansspelen.

Ook het argument dat de Wok geen wettelijke grondslag biedt voor de Ksa om boetes op te leggen, werd door de rechter van tafel geveegd.

De twee partijen bakkeleiden vervolgens over de hoogte van de dwangsom. EA was van mening dat deze buiten proportioneel was, maar ook daar ging de rechter niet in mee.

De rechter verklaarde al de beroepen ongegrond en dus blijft de boete staan.

Het hoger beroep

Tegenover CasinoNieuws.nl verklaart Electronic Arts tegen deze uitspraak hoger beroep in te stellen:

“FIFA en de FIFA Ultimate Team modus worden al jarenlang door spelers van over de hele wereld met veel plezier gespeeld. Daarom zijn we teleurgesteld over de beslissing die vandaag is genomen en de mogelijke impact hiervan op de Nederlandse spelers. We zijn niet van mening dat onze producten en diensten op enige wijze in strijd zijn met de gokwetten.

We gaan tegen deze beslissing in beroep en proberen een situatie te voorkomen die impact heeft op de mogelijkheden van Nederlandse spelers om FIFA Ultimate Team volledig te spelen.

Electronic Arts hecht veel waarde aan een positieve speelervaring: we streven ernaar alle spelers keuze, eerlijkheid, waarde en plezier te bieden in al onze spellen. We staan nog steeds open voor gesprekken met de Nederlandse Kansspelautoriteit en andere stakeholders om hun zorgen te begrijpen en oplossingen te zoeken om deze aan te pakken.”

Electronic Arts

CasinoNieuws.nl schreef al eerder over loot boxes. Daarin beschreven we onder andere de situatie in België waar loot boxes (ook) verboden zijn.

Lead-foto via PlayStation.com. Kansspelautoriteit logo via Kansspelautoriteit.nl. Loot box animatie via PC Gamer/Wikipedia.

Laat een reactie achter