Zondag 24 oktober 2021

Betsson haalt in open brief uit naar Nederlandse politiek

Betsson's CEO Ulrik Bengtsson (inmiddels afgetreden) (bron: https://www.linkedin.com/in/ulrikbengtsson/)

Betsson probeert de Nederlandse politiek in beweging te krijgen door een klacht in te dienen bij de Europese Commissie. Ook is er vandaag in het Financieele Dagblad een open brief van Betsson afgedrukt, geschreven door Betsson CEO Ulrik Bengtsson.

[Dit is een artikel uit 2017. Ulrik Bengtsson trad twee maanden later af als CEO van Betsson en werkt inmiddels bij William Hill. De Nederlandse politiek heeft de Wet Kansspelen op afstand inmiddels aangenomen. Dit artikel blijft beschikbaar om de lange weg van de kansspelhervorming te documenteren.]

‘Nederland houdt zich niet aan de afspraken’

Volgens Bengtsson is het klip en klaar dat de Nederlandse overheid zich niet houdt aan de Europese regels.

In 2006 begon de Europese Commissie aan een zogenaamde infringement procedure. Dat is een procedure die wordt opgestart tegen lidstaten als ze zich niet houden aan de Europese richtlijnen. De conclusie van de Europese Commissie was destijds dat het Nederlandse kansspelbeleid niet voldoet aan de richtlijnen gesteld door de Europese Unie.

Twee jaar later dreigde de Europese Commissie om Nederland voor het Europese Hof te slepen in deze kwestie. Nederland gaf aan zich bewust te zijn van de noodzaak tot hervorming en beloofde om de kansspelwet op korte termijn aan te passen.

Bijna tien jaar later is er nog geen nieuwe wet. De wet die online gokken legaal moet maken en de uitgifte van Nederlandse kansspelvergunningen mogelijk moet maken, ligt nog altijd bij de Eerste Kamer.

Ondertussen is er wel paniek ontstaan na een persbericht van de Kansspelautoriteit van 27 mei jongstleden. De Kansspelautoriteit zet in dit persbericht uiteen dat online casino’s die zich wel aan de letter van de prioriteringscriteria houden, maar niet in de geest van deze criteria handelen, ook een boete kunnen krijgen.

Simpel gezegd: wie opereert vanaf een .com-domein en dat doet in het Engels, kan toch in de problemen komen als de Nederlandse consument overduidelijk wel het doelwit is van uitingen. Een Koningsdag-bonus aanbieden, of klompen en een molen gebruiken om mensen over te halen om een gokje te wagen, kan dus niet door de beugel.

Een aantal online casino’s (Polder Casino, Klaver Casino, en Fortuin Casino) gingen daarop direct offline. Betsson besloot geen aanpassingen te maken aan haar aanbod.

Betsson reageerde wel middels een persbericht. Hierin stelde Betsson er weinig vertrouwen in te hebben dat de Nederlandse politiek voor de komende verkiezingen een nieuwe kansspelwet zal implementeren. Daarom stapt Betsson naar de Europese Commissie met een klacht tegen de Nederlandse regering.

Bengtsson vorig jaar ook al in het FD

Iets meer dan een jaar geleden stond Bengtsson ook al in het Financieele Dagblad. Toen dreigde hij ermee om de met de Nederlandse overheid gemaakte afspraken op te zeggen als er nog lang getreuzeld zou worden met het invoeren van de nieuwe kansspelwet.

Oranje Casino en Kroon Casino hebben afspraken gemaakt met de Kansspelautoriteit en het Ministerie van Veiligheid & Justitie. In het kort komen deze afspraken er op neer dat totdat er een nieuwe wet is, Oranje en Kroon Casino door mogen gaan, maar dit wel vanaf een .com website moeten doen en niet in het Nederlands. Ook mag er geen reclame worden gemaakt in stadions, kranten, televisie, en op de radio. Betsson heeft zich altijd keurig aan deze afspraken gehouden. De tegenprestatie zou zijn dat Nederland vaart zou maken met het reguleren van online gokken.

Bengtsson gaf vorig jaar al aan dat zijn optimisme onder druk stond. Betsson betaalde in 2014 zo’n €145 miljoen voor Oranje Casino en Kroon Casino. Dit met het oog op een snelle regulering in Nederland. Dat laatste kwam niet echt van de grond, onder andere door een stevige lobby van Nederlandse loterijen en de door hen gesponsorde goede doelen. Zij vrezen dat hun inkomsten teruglopen als partijen als Betsson zich op de markt begeven.

Laat een reactie achter