Zondag 24 oktober 2021

Vergunning onzeker voor diverse grote gokbedrijven

Vergunning onzeker voor diverse grote gokbedrijven

Diverse grote gokbedrijven, waaronder Unibet, PokerStars, en LeoVegas, zouden wel eens problemen kunnen ondervinden bij het aanvragen van een vergunning. Volgens sanctiebesluiten overtraden zij de prioriteringscriteria tijdens de cooling-down periode. Dat zou kunnen betekenen dat ze pas later, of helemaal niet, een vergunning kunnen verkrijgen.

In zijn openingstoespraak tijdens de Gaming in Holland conferentie gister, was Kansspelautoriteit voorzitter René Jansen helder wat betreft de motie Postema. De motie die een cooling-down periode beschrijft waar gokbedrijven zich niet actief op de Nederlandse markt mogen richten, is volgens Jansen onomstotelijk 2 jaar en 8 maanden. Daarmee is de ingangsdatum van de afkoelperiode 1 juli 2018 volgens de Ksa voorzitter.

Als partijen sinds die datum de prioriteringscriteria hebben overtreden, kunnen ze problemen ondervinden bij het aanvragen van een vergunning.

De boetes zijn opgelegd omdat één of meerdere prioriteringscriteria zijn overtreden, precies dat wat tijdens de cooling-down periode strikt verboden was.

Tijdens de sessie IMGL Masterclass: Licensing & lessons from abroad, gaven Justin Franssen en Frank Tolboom van het adovcantenkantoor Kalff Katz & Fransen nogmaals aan dat het hebben gekregen van een boete, niet direct betekent dat een vergunning niet wordt verleend.

Toch betekent de harde stelling van Jansen dat 1 juli 2018 de datum is, slecht nieuws voor enkele partijen. In de sanctiebesluiten zoals gepubliceerd door de Ksa, is namelijk per partij opgenomen waarop die beslissing is genomen. De boetes zijn opgelegd omdat één of meerdere prioriteringscriteria zijn overtreden, precies dat wat tijdens de cooling-down periode strikt verboden was.

Dat lijkt slecht nieuws voor partijen als Unibet, PokerStars, bWin, LeoVegas, en meer. Zij hebben nog tot na de ingangsdatum van de cooling-down periode (1 juli 2018) iDeal aangeboden, en hadden in sommige gevallen een Nederlandse klantenservice.

Een maand later, een groot verschil

Hoewel het in diverse gevallen om slechts een maand gaat, waarbij de overtreding dus eind juli of augustus is vastgesteld, kan dat een groot verschil maken. Op het moment dat de markt opengaat op 1 september 2021, zullen diverse partijen strijden om de Nederlandse consument. Als je als gokbedrijf pas een maand later je diensten mag aanbieden, heb je de eerste slag al gemist.

De controles hebben op diverse data plaatsgevonden, vooral kort na het aannemen van de Motie Postema. Dat overtredingen op dat moment zijn waargenomen, betekent niet per definitie dat de Ksa die datum aan zal houden als het de vergunningaanvragen toetst volgend jaar.

De Ksa heeft in diverse gevallen bankgegevens opgevraagd waardoor zij inzichtelijk hebben tot welke datum bepaalde websites bekend stonden als iDEAL casino door het aanbieden van het uitsluitend in Nederland gangbare betaalmiddel. Daarmee hebben ze accurate informatie in handen wanneer het betalingsmiddel verdween, wat een goede graadmeter is voor het al dan niet nakomen van de prioriteringscriteria.

Een overzicht van overtreders

We hebben de diverse sanctiebesluiten erop nageslagen en de informatie samengevat in onderstaande tabel.

Aanbieder*Datum laatst controle**StatusBoeteVanuit NederlandiDealNederlandse klantenserviceNederlandse taalNederlandse naam/beeldmerken
Bet-at-home2 november 2017beroep ongegrond€410.000
Bwin13 maart 2019bezwaar ongegrond€350.000
Oranje Casino8 augustus 2017beroep ingesteld***€150.000
Kroon Casino8 augustus 2017beroep ingesteld***€150.000
1xbet26 juli 2018beroep ingetrokken€400.000
LeoVegas11 maart 2019beroep ingesteld€350.000
Mr Green7 november 2017beroep ingesteld€312.500
Casino.com9 maart 2018beroep ingetrokken€450.000
PokerStars26 juli 2018bezwaar ongegrond€400.000
Royal Panda3 augustus 2018beroep ingesteld€400.000
Unibet21 december 2018bezwaar ingetrokken€470.000
William Hill29 mei 2018bezwaar ongegrond€300.000
* klik voor sanctiebesluit ** laatste controle waarbij een overtreding is vastgesteld volgens het sanctiebesluit *** Kroon- en Oranje casino vielen onder Corona Limited. Dat bedrijf kreeg in totaal €300.000 boete.

Sanctiebesluit, bezwaar, beroep

Na een onderzoek van de Ksa ontvangt een aanbieder een sanctiebesluit met daarin een boete. Tegen dit sanctiebesluit kan de aanbieder bij de Ksa zelf in bezwaar gaan. De adviescommissie verklaart die gronden dan gegrond of ongegrond waarna een definitief oordeel volgt. Tegen dit definitieve oordeel kan een aanbieder eventueel beroep aantekenen bij de rechtbank.

De status in bovenstaande tabel geeft de voortgang hiervan aan.

Bezwaar ongegrondDe adviescommissie van de Ksa verklaart het bezwaar van de aanbieder ongegrond. De aanbieder heeft vervolgens de mogelijkheid binnen 6 weken beroep aan te tekenen bij de rechter, maar dit is nog niet gebeurd.
Beroep ongegrondVolgend op het ongegrond verklaren van een bezwaarschrift door de adviescommissie van de Ksa is de aanbieder naar de rechter gestapt. Die heeft inmiddels uitspraak gedaan en het beroep ongegrond verklaart.
Bezwaar ingetrokkenVolgend op een sanctiebesluit heeft een aanbieder bezwaar aangetekend. Nog voordat de adviescommissie van de Ksa een uitspraak heeft gedaan over dit bezwaar, is het bezwaar ingetrokken.
Beroep ingesteldVolgend op het ongegrond verklaren van een bezwaarschrift door de adviescommissie van de Ksa is de aanbieder naar de rechter gestapt. De rechter heeft in het geval van ‘Beroep ingesteld’ nog geen uitspraak in de zaak gedaan.
Beroep ingetrokkenVolgend op het ongegrond verklaren van een bezwaarschrift door de adviescommissie van de Ksa is de aanbieder naar de rechter gestapt. De aanbieder heeft het beroep uiteindelijk ingetrokken en het is dus niet gekomen tot een uitspraak van de rechter.

Hoewel bijna alle aanbieders bezwaar aantekenen tegen het aanvankelijke sanctiebesluit en boete, zijn deze bezwaren keer op keer afgewezen door de adviescommissie. Ook als er beroep is aangetekend bij de rechtbank, heeft dat tot op heden nog geen positief resultaat opgeleverd voor de aanbieders. De beslissingen van de Ksa en de hoogte van de boetes worden tot op heden door de Nederlandse rechters gevolgd.


OranjeCasino en KroonCasino

Oranje Casino en Kroon Casino kregen niet alleen een boete voor het aanbieden van iDeal en bereikbaar zijn vanuit Nederland, maar ook omdat ze een Nederlandse naam hadden en Nederlandse beeldmerken gebruikten. Zo wordt in het sanctiebesluit de kroon van KroonCasino benoemd, en worden de oranje kleur en (Nederlandse) leeuw genoemd bij OranjeCasino. Tegen de boete van €300.000 werd bezwaar gemaakt maar dat kreeg geen gehoor van de Ksa.

Betsson, sinds 2014 de eigenaar van de twee sites waar een bedrag van €140 miljoen mee gemoeid was, veranderde de naam van de twee casino’s pas in april 2019. Kroon Casino werd Casino Winner gedoopt en en Oranje Casino werd omgekat naar Loyal Casino.

In een reactie op een verzoek tot commentaar van CasinoNieuws.nl, ging moederbedrijf Betsson niet in op de uitspraak van Jansen. Het verwees enkel naar haar aanstaande kwartaalverslag voor het derde kwartaal die 23 oktober zal verschijnen. In het Q2 kwartaalverslag (PDF, 415kb), onderkende betsson de cooling-down periode al en de gevolgen daarvan:

Further, the regulator was expected to apply a two-year “cooling off period” for those applicants who had actively targeted the Dutch market in the past (e.g. through use of local payment instruments such as iDeal, by advertising aimed at the Netherlands or through use of a Dutch domain name).

In March 2020, the Dutch government announced plans to extend the cooling off period by a further six months. This means that many operators cannot immediately apply for a Dutch online gambling licence in 2021 due to having actively targeted the Dutch market at any time in the 30 months in total prior to the date of their licence application.

Betsson kwartaalverslag Q2 2020

LeoVegas

De Kansspelautoriteit voerde in de maand augustus van 2018 een controle uit op de populaire goksite LeoVegas. Daarbij kwam onder andere aan het licht dat de site vanuit Nederland bereikbaar was, dat je kon storten met iDeal, en dat je een Nederlandstalige medewerker kon spreken via de telefonische klantenservice.

Daarnaast vroeg de Ksa gegevens op bij de bank waaruit bleek dat LeoVegas in ieder geval tot en met 11 maart 2019 iDeal is blijven aanbieden.

LeoVegas reageerde als volgt op de ontwikkeling:

We believe in the Dutch market and we will apply for a license. 

As LeoVegas is a listed company we communicate to the market via official channels and we have no further comments than this.

LeoVegas, 23 september 2020

PokerStars

De controle bij PokerStars vond plaats eind juli 2018. De Ksa constateerde dat de pokerroom niet alleen iDeal aanbood als betaalmiddel en bereikbaar was vanuit Nederland, het noteerde ook dat er twee bekende Nederlanders deeluitmaakten van het team aan gesponsorde spelers (Lex Veldhuis en Fatima Moreira de Melo).

Eveneens maakt het melding dat het bedrijf volgens diens vacature-pagina opzoek is naar een Nederlandse klantenservice medewerker. Tot slot meldt het sanctiebesluit dat het contactformulier in het Nederlands beschikbaar is en dat PokerStars melding links heeft naar Nederlandse verslavingszorginstellingen.

In januari 2019 voert de Ksa nogmaals een controle uit bij PokerStars. iDeal is dan niet meer als optie beschikbaar. Ook is Nederlands niet meer als taal in te stellen bij het contactformulier, en de vacature voor Nederlandssprekend personeel is verwijderd.

PokerStars gaf aan niet in te gaan op het verzoek tot commentaar.


Unibet

De Ksa voerde een controle bij Unibet uit in augustus 2018. Daarbij werd vastgesteld dat de site vanuit Nederland bereikbaar was, dat er iDeal werd aangeboden, en was er een Nederlandse chatservice beschikbaar.

In de maand december van 2018 vond nogmaals een controle plaats. Uit opgevraagde bankgegevens blijkt volgens de Ksa dat Unibet in ieder geval tot en met december 2018 iDeal als betalingsmiddel accepteerde.

Unibet tekende aanvankelijk bezwaar aan tegen het sanctiebesluit van de Ksa, maar trok dit vervolgens in nog voordat de adviescommissie zich erover boog.


bWin

bWin, eigendom van het grote gokbedrijf GVC, is op 3 augustus 2018 onderzocht. Enkele dagen later werd nog een controle uitgevoerd. Tijdens beide controles kon de medewerker van de Ksa een account aanmaken vanuit Nederland, en een storting maken met iDeal.

De Ksa vroeg bankgegevens op en noteerde dat iDeal in ieder geval tot en met 13 maart 2019 werd aangeboden.

bWin voerde in haar bezwaar onder andere aan dat ze al sinds 2012 overeenstemming hadden met de Nederlandse regelgevers, en dat die aanvankelijk enkel het verwijderen van de Nederlandse taal en het niet voeren van de .nl extensie als vereisten stelden. bWin stelde dat ze de belofte was gedaan om ruimschoots op tijd geïnformeerd te worden als de prioriteringscriteria zou veranderen, maar dat dit niet was gebeurd. De Ksa ging niet mee in die argumentatie en verklaarde het bezwaar ongegrond.


Kanalisatiedoelstelling

De Nederlandse politiek heeft een kanalisatiedoelstelling van tachtig procent voor ogen. Dit betekent dat ten minste tachtig procent van alle spelers in Nederland terecht moeten komen bij een vergunninghouder onder de Wet Kansspelen op afstand. De overige twintig procent zal blijven spelen bij illegale aanbieders zonder vergunning.

Maarten Haijer, sprekend namens grote gokbedrijven als William Hill, Unibet, bWin, en Betsson, sprak gister tijdens de Gaming in Holland conferentie nog uit dat hij dit teleurstellend laag vindt.

De beoogde kanalisatiegraad van tachtig procent heeft sinds de eerste dagen van het werk aan de Wet Koa gezorgd voor debat. Immers, de wet kan alleen slagen als een groot deel van de Nederlandse spelers gaat spelen bij legale aanbieders, maar dat kan alleen bewerkstelligd worden als alle bestaande grote partijen een vergunning gaan aanvragen. In de discussies over de voorwaarden, belastingen, en prioriteringscriteria moest dit dan ook continu in gedachten gehouden worden.

Als sommige van de allergrootste partijen ter wereld geen vergunning mogen aanvragen omdat ze binnen de cooling-down periode de prioriteringscriteria nog hebben overtreden, kan de beoogde kanalisatiegraad wel eens moeilijk behaald gaan worden.

CasinoNieuws.nl heeft de betrokken aanbieders benaderd met een verzoek tot commentaar. Betsson weigerde inhoudelijk in te gaan op de ontwikkelingen. LeoVegas gelooft in de Nederlandse markt en zal een vergunning gaan aanvragen, maar wilde verder niet reageren. PokerStars onthield zich van commentaar.

Op het moment van publiceren hebben we nog geen reactie mogen ontvangen van de overige partijen.

Laat een reactie achter