Donderdag 23 mei 2024

Speel bewust

DraftKings besprak overname 888 met FS Gaming

DraftKings (foto door Darren McCollester/Getty Images voor DraftKings via DraftKings Media Assets)

DraftKings heeft afgelopen zomer gesprekken gehad met FS Gaming, een groep die bestaat uit enkele belangrijke aandeelhouders van 888, omtrent een eventuele overname van het gokbedrijf. Tot een daadwerkelijke overname is het echter nooit gekomen. DraftKings trok de stekker uit de onderhandelingen toen bleek dat de licentie van 888 in het Verenigd Koninkrijk onder herziening lag.

DraftKings heeft in de maanden juni en juli enkele gesprekken gevoerd over een eventuele overname van het gokbedrijf 888 Holdings. Financial Times(€) (FT) weet te melden dat deze gesprekken plaatsvonden tussen Jason Robins, CEO van DraftKings, en FS Gaming. Laatstgenoemde is een groep die sinds juni 2023 6,5% van de aandelen van 888 in het bezit heeft. De investeringsgroep bestaat uit meerdere oud-directieleden van GVC, dat hedendaags door het leven gaat als Entain.

888 Holdings is zelf nooit rechtstreeks benaderd door DraftKings om hun interesse kenbaar te maken. Toen DraftKings lucht kreeg van de eventuele schorsing van de vergunning van 888 in het Verenigd Koninkrijk staakte men direct de gesprekken.

Onderzoek naar omkoping

De UK Gambling Commission startte namelijk een onderzoek toen de beoogde CEO van 888, Kenny Alexander, samen met twee andere leden van FS Gaming genoemd werd in mogelijke omkoopschandalen in Turkije. Uiteindelijk stelde 888 Holdings Per Widerström aan als nieuwe CEO in plaats van Kenny Alexander. Hij werd hiermee de opvolger van de opgestapte Itai Pantzer, die vertrok nadat het gokbedrijf onder vuur kwam te liggen na ernstige nalatigheid rondom het anti-witwasbeleid in het Midden-Oosten.

Een top aandeelhouder van 888 laat anoniem aan FT weten dat 888 een eventueel bod van DraftKings uiterst serieus had genomen, maar zo ver kwam het nooit. De aandeelhouder geeft aan dat 888 en DraftKings elkaar hadden kunnen helpen.

Robins wilde tijdens de bekendmaking van de kwartaalcijfers niets kwijt over de gevoerde gesprekken. Wel liet hij het volgende los:

“888 is er een waar we van op de hoogte zijn, we hebben het in de loop der jaren zeker in de gaten gehouden, ik weet dat er nogal een kronkelig verhaal is geweest.

“Ik denk zelfs niet dat 888 op dit moment te koop staat.”

Jason Robins, CEO DraftKings

Tegenover FT liet DraftKings tevens weten dat het de normaalste zaak van de wereld is dat er met meerdere partijen gesprekken plaatsvinden:

“We spreken met verschillende bedrijven over verschillende zaken in de normale gang van zaken en het is ons algemene beleid om geen commentaar te geven op de bijzonderheden van deze gesprekken.”

DraftKings

Het gokbedrijf zou zich vooral willen focussen op de mogelijkheden die in de Verenigde Staten op dit moment aan de horizon gloren. DraftKings is sinds augustus de grootste mobiele aanbieder van sportweddenschappen in de Verenigde Staten als het gaat. Het nam deze positie over van rivaal FanDuel.

DraftKings zoekt uitbreidingsmogelijkheden

Dat DraftKings haar merk wil uitbreiden en versterken bleek eerder ook al uit eerdere mogelijke overnames die het wilde bewerkstelligen, tot nu toe veelal zonder succes. Zo wilde de bookmaker, die tevens Fantasy Sports aanbiedt, in 2021 in eerste instantie een overnamebod van €19 miljard op Entain uitbrengen, maar uiteindelijk bleef het bod van DraftKings uit.

Ook de Amerikaanse activiteiten van PointsBet had DraftKings in het vizier. Ondanks dat de bookmaker een hoger bod uitbracht, werd de deal die PointsBet met Fanatics had gesloten gerespecteerd door de aandeelhouders van PointsBet.

DraftKings boekte in augustus 2021 wel succes toen Golden Nugget Online Gaming werd overgenomen voor het bedrag van ongeveer $1,56 miljard (€1,32 miljard). Golden Nugget Online Gaming was ten tijden van de overname een van de grootste iGaming aanbieders in de Verenigde Staten.

Lead-foto door Darren McCollester/Getty Images voor DraftKings via DraftKings Media Assets.

Sportsbetting partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur - CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter