Zondag 16 juni 2024

Speel bewust

UKGC herziet vergunning 888 Holdings

William Hill Mr Green SI Sports Illustrated Sportsbook 888 888 Holdings

De toekomst van 888 Holdings in het Verenigd Koninkrijk is onzeker, nu de UK Gambling Commission (UKGC) de vergunning gaat herzien. Dit nadat de UK Gambling Commission (UKGC) moest ingrijpen bij de benoeming van de beoogde nieuwe CEO Kenny Alexander. Hij wordt samen met twee anderen van FS Gaming genoemd in lopende onderzoeken naar vermeende omkopingsschandalen.

Vorige maand maakte FS Gaming bekend dat het 6,5% van de aandelen van 888 Holdings gekocht had. Vrij snel daarna kwam het nieuws naar buiten dat Kenny Alexander de beoogde nieuwe topman van het gokbedrijf moest worden. Alexander is een van de leiders van de investeringsgroep.

Maar dit idee is inmiddels afgeschoten door de UK Gambling Commission (UKGC). Alexander is namelijk samen met Lee Feldman en Stephen Morana in een groot onderzoek naar omkoping genoemd. Feldman en Morana maken beiden ook deel uit van de inversteerdersgroep.

De vermeende omkoping stamt uit de tijd dat zij nog hoge functies bekleedden bij Entain, een van de grootste gokbedrijven van de wereld. Entain, toen nog handelend onder de naam GVC Holdings, verwacht hiervoor nog een substantiële boete van de UKGC te krijgen.

Het nieuws over het onderzoek kwam naar buiten, net nadat bekend werd gemaakt dat Kenny Alexander de nieuwe CEO van 888 Holdings zou gaan worden. Doordat Alexander, Feldman, en Morana belangrijke plekken zouden innemen bij het gokbedrijf, en het voor meer dan 10% aan aandelen zou gaan bezitten, was er voor deze stap goedkeuring nodig van de UKGC, zo meldt iGB.

De UKGC heeft echter haar zorgen geuit over het lopende onderzoek naar de omkoping in Turkije. Hierop volgend heeft de Britse toezichthouder 888 Holdings om opheldering gevraagd aangaande het onderzoek. De garanties die FS Gaming kon geven werden niet als voldoende beschouwd.

Als gevolg daarvan heeft de UKGC besloten om een herziening van de vergunning van 888 Holdings te starten. Dit doen ze op grond van artikel 116, lid 2, onder c, punt ii van de Gambling Act 2005. De herziening kan tot verschillende resultaten leiden, zoals onmiddellijke schorsing, intrekking van de vergunning, of het opleggen van financiële sancties. De Commissie benadrukte dat zij de bevoegdheid heeft om elke wijziging in de zeggenschap die een risico vormt voor de licenties van het bedrijf, af te wijzen.

888 Holdings hoopt snel nieuwe CEO te benoemen

888 Holdings heeft gezegd volledig mee te werken aan de herziening van de UKGC. Inmiddels zijn de gesprekken met de kopstukken van FS Group gestaakt door het gokbedrijf. Men gaat er bij het gokbedrijf vanuit dat er spoedig een nieuwe CEO komt.

Ondanks de uitdagingen op het gebied van regelgeving verzekerde interim-CEO Mendelsohn belanghebbenden dat het bedrijf gefocust blijft op het uitvoeren van zijn strategie en het voldoen aan de marktverwachtingen voor 2023. Mendelsohn nam het stokje begin dit jaar over van voormalig CEO Itai Pazner die moest afzwaaien na een schandaal rondom het negeren van de anti-witwasregels bij een VIP-programma in het Midden-Oosten.

Eerder dit jaar kreeg 888 Holdings al een tegenslag te verwerken toen William Hill een recordboete van maar liefst £ 19,2 miljoen kreeg van de UKGC. Zowel William Hill als Mr Green schoten te kort in hun anti-witwasbeleid en hun beleid voor verantwoord spelen. 888 Holdings is sinds vorig jaar zomer de eigenaar van de Europese activiteiten van William Hill.

Hoewel 888 Holdings in een jaarverslag abusievelijk meldde een Nederlandse vergunning te hebben, is het bedrijf niet actief in Nederland. Haar merken zijn sinds 1 oktober 2021 offline in Nederland en een vergunning van de Kansspelautoriteit hebben zij nog niet weten te bemachtigen.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Jimmy Driessen

Jimmy Driessen

Redacteur CasinoNieuws.nl
Jimmy Driessen is redacteur bij CasinoNieuws.nl en schrijft over de Nederlandse, Belgische, en Duitse Kansspelmarkt. Hij is groot voetballiefhebber en een expert op het gebied van Amerikaanse sporten.

Laat een reactie achter